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Los 100 mejores campos de Europa, según Golf World Magazine

24 de octubre de 2014 4 comentarios

Europe BagHe descubierto otro ranking diferente de campos en Europa, esta vez realizado por la revista inglesa Golf World / Today’s Golfer Magazine.

Primera curiosidad: para esta revista, “Europa” es “el continente europeo sin las islas británicas”, naturalmente. Así que encontramos muchos campos españoles, aunque los dos primeros puestos en el ranking están ocupados por el golf francés.

He jugado 18 recorridos de estos 100 (abajo subrayo algunos comentados en este blog). En mi opinión algunos campos en este top 100 están generosamente incluídos (Chiberta, por ejemplo). Se me ocurren muchos candidatos a reemplazarlo (la RSHECC, Empordá, Pedreña…) Pero un candidato cuya omisión es clamorosa: el campo 3 de La Moraleja, en Madrid.

He hecho un recuento para ver qué europeos disfrutan de los mejores campos. Buenas noticias para el turismo en España, que encabeza la clasificación. Me sorprende Francia; no parece un destino golfístico pero cuenta con 17 campos en el top 100, incluyendo los dos primeros. Y un país pequeño como Holanda coloca a 8 en la lista:

  • España, 18
  • Francia, 17
  • Portugal, 13
  • Holanda, 8
  • Suecia, 8
  • Italia, 7
  • Dinamarca, 5
  • Turquía, 4
  • Bélgica, 4
  • Alemania, 4
  • Suiza, 3
  • Austria, 2
  • Finlandia,2
  • Eslovenia, 1
  • Noruega, 1
  • Bulgaria, 1
  • Estonia, 1
  • Grecia, 1

Este es el ranking completo.

  1. Les Bordes, Orleans, France
  2. Morfontaine, Paris, France
  3. Royal Hague, The Hague, Netherlands
  4. Royal Zoute, Cadiespad, Belgium
  5. PGA Catalunya (Stadium), Girona, Spain
  6. Golf National, Paris, France
  7. Kennemer, Haarlem, Netherlands
  8. Valderrama, Sotogrande, Spain
  9. Noordwijkse, Leiden, Netherlands
  10. El Saler, Valencia, Spain
  11. Fontainebleau, Paris, France
  12. Chantilly (Vineuil), Paris, France
  13. Bro Hof Slott (Stadium), Stockholm, Sweden
  14. Terre Blanche (Chateau), Fayence, France
  15. Sporting Club (Faldo), Scharmutzelsee, Germany
  16. The Scandinavian (Old), Farum, Denmark
  17. Lubker (Sand & Sky), Nimtofte, Denmark
  18. Monte Rei, Algarve, Portugal
  19. Hamburger, Hamburg, Germany
  20. Oitavos Dunes, Cascais, Portugal
  21. Sevilla, Seville, Spain
  22. PGA National (Lakes), Malmo, Sweden
  23. Onyria Palmares, Lagos, Portugal
  24. San Lorenzo, Algarve, Portugal
  25. Budersand, Sylt, Germany
  26. Utrecht de Pan, Utrecht, Netherlands
  27. Prince de Provence, Vidauban, France
  28. Seignosse, Biarritz, France
  29. El Prat (Red), Barcelona, Spain
  30. Falsterbo, Malmo, Sweden
  31. Sperone, Corsica, France
  32. Royal Park, Torino, Italy
  33. Praia D’El Rey, Obidos, Portugal
  34. Ravenstein (Old), Tervuren, Belgium
  35. Penha Longa (Atlantico), Lisbon, Portugal
  36. The Scandinavian (New), Farum, Denmark
  37. Troia, Lisbon, Portugal
  38. Sand, Jönköping, Sweden
  39. Santander, Madrid, Spain
  40. Barseback (Masters), Malmo, Sweden
  41. Domaine Imperial, Geneva, Switzerland
  42. Sotogrande (Old), Sotogrande, Spain
  43. Saint Germain, Paris, France
  44. Son Gual, Majorca, Spain
  45. Biella la Betulle, Magnano, Italy
  46. PGA National (Links), Malmo, Sweden
  47. Villa d’Este, Montorfarno, Italy
  48. Lykia Links, Belek, Turkey
  49. Bled, Slovenia
  50. Vasatorps (Tour), Helsingborg, Sweden
  51. Le Touquet (La Mer), Pas de Calais, France
  52. Chiberta, Biarritz, France
  53. Quinta do Lago (South), Almancil, Portugal
  54. Abama, Tenerife, Spain
  55. Halmstad (North), Halmstad, Sweden
  56. St Nom La Breteche (Red), Paris, France
  57. Golf du Medoc (Châteaux), Bordeaux, France
  58. Castelconturbia, Via Suno, Italy
  59. Puerta de Hierro (Arriba), Madrid, Spain
  60. Verdura (East), Sicily, Italy
  61. Oceanico Faldo Course, Algarve, Portugal
  62. Esbjerg (Marbaek), Jutland, Denmark
  63. Antalya (PGA Sultan), Belek, Turkey
  64. Villa de Madrid (Black), Madrid, Spain
  65. Neguri, Algorta, Spain
  66. Oceanico Old Course, Algarve, Portugal
  67. Kongsvinger, Oslo, Norway
  68. Hilversumsche, Hilversum, Netherlands
  69. Golf Nazionale, San Martino, Italy
  70. Fontana, Oberwaltersdorf, Austria
  71. Crans sur Sierre, Crans-Montana, Switzerland
  72. Las Colinas G&CC, Alicante, Spain
  73. Limburg, Houthalen, Belgium
  74. Finca Cortesin, Malaga, Spain
  75. Porto Santo, Portugal
  76. Kytaja (South East), Hyvinkää, Finland
  77. Steiermarkischer Murhof, Murhof, Austria
  78. Thracian Cliffs, Kavarna, Bulgaria
  79. Bogogno (Del Conte), Novaro, Italy
  80. Costa Navarino (Dunes), Messinia, Greece
  81. Eindhovensche Golf, Eindhoven, Netherlands
  82. Royal Obidos, Lisbon, Portugal
  83. Estonia G&CC (Sea), Tallinn, Estonia
  84. Las Brisas, Andalucia, Spain
  85. Holstebro (Forest), Brandsbjergvej, Denmark
  86. The Dutch, Netherlands
  87. Royal Antwerp, Antwerp, Belgium
  88. Arcos Gardens, Cadiz, Spain
  89. La Reserva de Sotogrande, Sotogrande, Spain
  90. Hossegor, Biarritz, France
  91. Cornelia (Prince), Belek, Turkey
  92. The International, The Netherlands
  93. Golf Club de Geneva, Switzerland
  94. Linna, Hameenlinna, Finland
  95. Winston Links (Championship), Schwerin, Germany
  96. San Roque, Sotogrande, Spain
  97. Moliets, Bayonne, France
  98. Hardelot (Les Pins), Hardelot, France
  99. Carya, Belek, Turkey
  100. Quinta do Peru, Lisbon, Portugal
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PGA Catalunya Resort (Tour Course), Gerona

12 de junio de 2013 3 comentarios

En muchos rankings se considera al Stadium Course del PGA Catalunya como el mejor campo de España, y esto pesa sobre los hombros del Tour Course, su hermano pequeño. Pero ojo: estamos ante quizá un campo mucho más satisfactorio que su afamado vecino: mucho más corto y ancho, el amateur sufrirá menos (con una preparación benigna), visitará menos el rough, se mojará menos en el agua y conseguirá mejor resultado, en condiciones similares a las del Stadium. Pero esto no quiere decir que sea un campo fácil. Tal y como estaba preparado en el Major de la OMCat, y viendo los resultados de los participantes, se demuestra como un rough denso, greenes de mármol y posiciones de bandera complicadas pueden generar verdaderos estragos hasta en el diseño más generoso.

En cualquier caso el campo comparte todas y cada una de las virtudes de todo el resort: una casa club moderna y modélica, instalaciones de prácticas de primer nivel, un entorno privilegiado en Caldes de Malavella y un mantenimiento extraordinario. Diseño de Neils Cole y de Angel Gallardo, estamos ante un campo de 5.550 metros desde amarillas (5.900 desde blancas), por lo que podremos disfrutar de tiros a green con hierros cortos. Calles bien aisladas de las demás calles. Los greenes, enormes, con muchas caídas y a velocidad de vértigo. Todos los pares 3 son de distancias cómodas, ninguno por encima de 155 metros. Pese a estar en una zona con abundantes colinas, no hay grandes ascensiones. Un campo precioso, con abundancia de hoyos rectos, muchas salidas desde lo alto y todos los peligros a la vista, entre pinares preciosos. Un campo que exige prudencia y rectitud con el driver. Antes de empezar, el cartel ya anuncia que estamos ante un campo de categoría. Obsérvese la variable “longitud del rough” que provocaba un festival de bolas perdidas (y encontradas).

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El hoyo 1 te enfrenta a una calle ligeramente en diagonal y ascendente a un green enorme. Calle ancha, y ojo con querer acortar por la izquierda: el rough es selvático.

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Este es el precioso tiro a green desde la calle, un green como se ve plano pero cuyo acceso está bien protegido por varios bunkers.

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El hoyo 2 es el primer par 3 del recorrido. Son 140 metros a bandera en un green enorme. Quizá los árboles puedan impedir sentir la dirección del viento, que actuará con libertad en las alturas. Bunkers a los lados para castigar tiros poco precisos.

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Seguimos hacia un par 4 muy bonito: un ligero dogleg hacia la derecha, que desemboca en un green en bajada y protegido por un arroyo embalsado. En la salida hay que evitar los bunkers de la derecha.

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Nuestro siguiente reto es un par 4, handicap 2, porque son 400 metros desde amarillas y en subida. Hay que zumbar bien a la bola para tener oportunidad de tiro a green con un hierro corto. En la esquina de la foto uno de los numerosos aviones de Ryanair que surcan el cielo gerundense. Protegiendo el green por su parte frontal izquierda encontraremos uno de los bunkers de hierba del recorrido.

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El siguiente hoyo es el primer par 5: nuevamente calle en bajada desde salida en alto, y green en plataforma elevada. Al fondo se ve la hilera de bunkers que salpican la ascensión hasta el green.

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Este green es una demostración de la excelencia constructiva del campo. Con una bandera al fondo, y pese a no tener línea directa a bandera, es tan brutal la caída del green que la bola puede ser embocada desde el principio del mismo. Un green muy atractivo.

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El hoyo 6 vuelve a ser un par 4 en subida y corto. Nuevamente el riesgo, aparte de no coger calle, o de visitar los bunkers que la protegen, está en un green diabólico que cae hacia el tee. Se puede apreciar la altura del fescue que salpica al green: uno puede perderse en esta espesura.

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Nuevo par 5 en el hoyo 7, un dogleg precioso hacia la derecha. La salida correcta siempre debe ir por la parte izquierda de la calle, para poder tener tiro a green. Por la derecha, además de una pequeña riera, podemos encontrarnos con árboles obstaculizando el acceso al green. Hay que negociar los búnkers de la calle.

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El acceso al green no debe visitar los bunkers que lo protegen.

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El hoyo 8 es un par tres con un green elevado, enorme y alargado que recibe en diagonal y cuenta con una serie de bunker frontal. No es muy largo, pero si uno no para la bola junto a la bandera le puede quedar un putt complicadísimo.

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Para terminar un hoyo 9 muy notable: salida en alto, calle ancha y green elevado. Nos tocó jugarlo con una bandera surrealista, situada en su parte frontal izquierda. Cualquier putt desde detrás que no fuese embocado acababa cayendo al rough o al bunker frontal del green. Una bandera que provocó abultados resultados, airados exhabruptos y muchas lágrimas.

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El hoyo 10 es otro par 5 de similar tipología que los anteriores: salida en alto semiciega, calle bastante ancha en descenso y green elevado, ubicado por la parte izquierda. Un árbol obstaculiza (poco) la entrada desde la parte derecha.

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Nuevo par 3 corto y nuevo green generoso con superficies de mármol.

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El hoyo 12 es, posiblemente, el más icónico del campo, y es el primero que se ve al entrar en el complejo del PGA Catalunya. Es un dogleg brutal hacia la derecha en el que hay que gestionar un lago. Multitud de bunkers en la ladera frontal. Los más pegadores (y los más valientes) pueden intentar llegar a green desde el tee.

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El hoyo 13 es el handicap 1 del campo. Nuevamente tendremos agua en juego en este hoyo con la calle en forma de S. La mejor salida debe ir por la parte izquierda de la calle.

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El hoyo 14 es un par 3 también corto y donde el green está protegido por multitud de bunkers de hierba. Después afrontamos el penúltimo par 5 del recorrido: un hoyo precioso, donde un lago acompaña a una calle bastante ancha por su parte derecha. El green estará protegido por este lago en esta parte derecha.

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Pese a no ser un green en isla, la sensación desde la calle es similar.

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El 16 nos enfrenta a otro par 3 corto, que debe superar el lago para acercase al green. El rough da auténtico miedo.

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El hoyo 17 es un hueso duro para terminar: un par 4 largo y en ascenso, en ligero dogleg hacia la derecha. Hay que conseguir distancia con el driver para poder tirar a green con garantías. El árbol del centro de la calle se supera sin problemas.

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Y para terminar otro par 5 recto, con salida en alto y green elevado. Lo más característico son la hilera de bunkers de la izquierda que despiden al jugador de este gran campo de golf.

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La zona de prácticas del PGA Catalunya

3 de junio de 2013 3 comentarios

¿Quién dijo que practicar era aburrido?

El PGA Catalunya Resort cuenta con un campo de prácticas para el juego largo fantástico, pero eso al fin y al cabo no es más que un prado grande en descenso y lleno de carteles y banderas.

Recientemente inauguraron una zona de juego corto que es más divertida que un parque de atracciones. El plano de la misma (ver foto, haced click para agrandar) ya nos da pistas de que estamos en un lugar espectacular: podemos probar bunkers de los links de St Andrews, de la arena de mármol de Augusta National, los típicos de arena volcánica negra de los campos de Hawaii, bunkers preparados como en Pebble Beach, los de desierto de Arizona, bunkers de rough (que los hay y muchos en este campo) y por supuesto, los bunkers del propio PGA Catalunya. Podemos approchar desde roughs densos, desde antegreens, por alto desde calle, probar caídas de putt…

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Este es un pot bunker de St Andrews, en pleno Caldes de Malavella.

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Hoy me apetece practicar en los bunkers de Augusta National.

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Y si tengo previsto un viaje a Hawaii, nada mejor que ir entrenando en un bunker de arena oscura volcánica.

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El putting green, infestado de banderas, rápido y con pianos de todos los tamaños y colores. Tenemos 2000 metros cuadrados de green para probar todos los putts del universo.

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Una delicia para grandes y chicos. Reserven una hora para practicar antes de salir a cualquiera de los grandes campos del PGA Catalunya. ¡Diversión garantizada!

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El nuevo hoyo 14 del PGA Catalunya (Stadium Course)

12 de febrero de 2013 Deja un comentario

Me entero a través de un habitual comentarista de este blog, miembro de la OmCat, que se está preparando una importante remodelación del hoyo 14 del PGA Catalunya (Stadium Course), quizá el mejor campo de España. No es la única: muchos tees “de blancas” están siendo modificados para alargar y endurecer el recorrido a los pros. Al parecer a alguien le preocupa que los profesionales hagan muchos birdies; a este bloguero no.

El hoyo ya es un hueso temible por su longitud y estrechez. Este es el vídeo de su recorrido. Exige una salida larga y muy recta para evitar los bunkers. Cualquier bola abierta visitará un inquietante bosque de pinos. Cualquier bola cerrada en exceso sufrirá el mismo infortunio.

La zona anterior al green es una pequeña vaguada que estaba prácticamente siempre encharcada. El diseñador Angel Gallardo está cambiando esta vaguada por una riera que cruza en diagonal antes del green, una solución atractiva y retadora. Las veces que jugué el hoyo vine a parar a esta vaguada (tras una salida poco afortunada) para intentar el par con approach y putt. Ahora ya no podré.

El hoyo se complica terriblemente para los amateurs. No estoy seguro que se pueda jugar corto de la ría sin riesgo de que la bola ruede mansamente hacia ella. Habrá que salir fuerte y recto y arriesgar a green.

Nuevo hoyo 14 Stadium

No creo que la riera entre en juego para los profesionales, ya que  queda bastante alejada del green. En este sentido me parece una modificación adecuada (por el terreno) pero letal para los amateurs.

PGA Catalunya Resort (Stadium Course), Gerona

20 de mayo de 2012 10 comentarios

PGA Catalunya Resort es un complejo de golf situado en Caldes de Malavella (Girona), a unos 50 minutos de Barcelona. Cuenta con dos campos extraordinarios, el Stadium Course y el Tour Course (antes green y red). Comento el Stadium.

El CV del campo es impresionante: inaugurado en 1999, ha sido sede de torneos importantes (un Open de España por ejemplo, o la final de la escuela de clasificación del European Tour durante varios años). La web Top100Courses lo ha nombrado el mejor campo de España en su última edición y el tercero mejor de Europa continental, hecho que ya comenté en este post.

El Stadium es un campo de golf muy bueno por muchas razones: cuenta con una gran cantidad de tees para endurecer el campo, o para hacerlo más asequible para el jugador amateur (aún así es un reto de golf muy serio). La ubicación del campo es espectacular, una finca de pinos donde sólo veremos calles de golf o bosque. Y algún avión ocasional surcando el cielo. Cada hoyo de golf es diferente a los demás y todos tienen algo especial, aunque todo sea del mismo campo. Muchos hoyos memorables. Su mantenimiento es perfecto.

El campo es obra de Neils Cole y Angel Gallardo. Cole es un golfista inglés que consiguió 7 victorias en el European Tour. Es el único golfista, además de Sam Snead, que ha ganado un torneo profesional en seis décadas diferentes, desde la de los 50. Es miembro del Salón de la Fama de Golf. Gallardo es un ex-golfista español y actualmente vicepresidente del European Tour, los promotores del campo.

El día que jugamos nos tocó una tormenta aterradora. Por esta razón no pude hacer muchas fotos. El tee del 1 mostraba este aspecto amenazador. Es un par 4 precioso, con salida en alto, dogleg a la izquierda y con un segundo tiro donde entra en juego un lago a la izquierda. A punto de atacar el green nos sorprendió el aviso de rayos, por lo que tuvimos que interrumpir el juego unos 50 minutos.

El campo es precioso y se puede caminar, a pesar de tener alguna cuesta dura. Esta es la calle y el green del hoyo 3, un par 5 bonito en ligera bajada con el green adjunto a un lago que comparte con el green del hoyo 11.

Desde el green vemos, al fondo, el green del par 3 hoyo 11 y la salida del 12. Y alguna grúa que corresponde a obras de casas en el complejo. Aún así no recuerdo ver más que una en todo el recorrido.

Esta es la salida del hoyo 4. La tormenta había desaparecido y quedó una tarde espléndida. El campo soportó la lluvia sin despeinarse, ni un mal charco. Es un campo para francotiradores, hay que poner la bola en el sitio para tener opciones de llegar al green de este hoyo, bien protegido por otro lago. Los que sepan mover la bola deberán tirar un fade fuerte. En general en todos los hoyos para conseguir birdie o par tienes que sacar lo mejor de ti mismo. Si te vas de calle el castigo es seguro.

Después de subir a lo alto de una colina, el tee del 5, un par 3 protegido por otro lago y varios bunkers. Tiro precioso donde si no coges green tendrás problemas.

El hoyo 7, un par 5 con salida en alto y calle ascendente a un green bien protegido por bunkers. La primera vez que jugué aquí, conseguí poner la bola en green de dos con un hierro 4; un flyer espectacular. Una hazaña misteriosa que no he conseguido repetir.

Salida desde el tee del 10 que inaugura la segunda vuelta. Un par 4 precioso.

Este es el green del par 5 hoyo 12, donde se ve un arbol muerto que dificulta el tiro a green en la calle y un enorme piano en el green.

Esta foto tan oscura la pongo porque es el mejor par 4 del recorrido: el 13 es un par 4 donde disparas a un green isla. Sobrecogedor. Fundamental estar en calle para atacar este green.

Esta es la salida en alto del hoyo 17, un par 4 en fuerte dog leg de derecha a izquierda. Otro tiro maravilloso de un campo sensacional.

Los mejores campos de golf en Europa

3 de febrero de 2012 9 comentarios

De la web de www.top100golfcourses.co.uk leo que el PGA de Catalunya ha pasado a primer campo español en el ranking, desbancando a Valderrama. Este es el ranking 2012 del top 10 y los campos españoles en el top 100. La noticia apareció en Crónica Golf.

Sorprenden los cambios: he jugado varias veces en el PGA. Y es un campazo. Pero lo de Valderrama me pareció de otra galaxia, creo que está a otro nivel. Me sorprende no ver a Aloha ni siquiera en el top 100. También es muy sorprendente el bajón de la RSHECC. Es muy raro que un campo baje 28 puestos. No recuerdo que cambiaran el diseño del campo de un año para otro. Seguramente el que puntuó a la RSHECC ese día se equivocó y se fue a jugar al RACE.

CAMPOS (País) Cambio

1º- Morfontaine (Francia) Sube 2
2º- Les Bordes (Francia) Sin cambio
3º- PGA de Catalunya-Stadium (España) Sube 1
4º- Valderrama (España) Baja 3
5º- Noordwijkse (Holanda) Sube 3
6º- Royal Zoute (Bélgica) Baja 1
7º- Chantilly-Vineuil (Francia) Baja 1
8º- Bro Hof Slott-Stadium (Suecia) Baja 1
9º- Hamburger Falkenstein (Alemania) Sube 4
10º- National-L’Albatros (Francia) Baja 1

21º- Sotogrande (España) Sube 1
35º- El Saler (España) Baja 4
38º- Las Brisas (España) Sube 12
40º- Santander (España) Baja 3
55º- La Reserva (España) Sube 9
56º- RSHE Club de Campo-Norte (España) Baja 28
61º- Puerta de Hierro-Arriba (España) Nuevo
67º- Finca Cortesín (España) Nuevo
73º- Puerta de Hierro-Abajo (España) Baja 13
78º- Sevilla (España) Baja 5
87º- Son Gual (España) Nuevo
90º- El Prat-Rojo (España) Baja 2
94º- Abama (España) Nuevo
95º- Empordà-Links (España) Nuevo