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Archive for the ‘Casa Club’ Category

Vuelve Tiger. Por Nike Golf

6 de abril de 2018 Deja un comentario

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Erin Hills: el sueño de Bob Lang

15 de junio de 2017 Deja un comentario

Semana de US Open. Por primera vez el torneo más sádico del circuito se juega en Wisconsin, un estado interior rural, muy frío en invierno y con escaso pedigree golfístico. (No es el primer major: Whisting Straits ha acogido 3 torneos del PGA; es ese campo tan salvaje donde Dustin Johnson perdió un PGA ante Martin Kaymer en 2010.)

La historia más curiosa que he leído estos días es sobre un individuo llamado Bob Lang. Un empresario local dueño de una empresa de calendarios (relativamente pequeña, llego a facturar 65 millones al año) y con una cartera de propiedades inmobiliarias que se enamoró de una finca rural en Wisconsin y soñó con transformarla en un campo de golf sede del US Open.

Atraer el US Open no es tarea sencilla. Muchos millonarios han comprado y gestionado campos de golf sin conseguirlo, entre ellos un tal Donald Trump. Pero la USGA prefiere campos públicos clásicos con historia, tipo Pebble Beach o Pinehurst. Se requieren campos con capacidad para acoger una infraestructura fuerte: tiendas, hospitalidad…

Lang compró la mayor parte del terreno en 2001 por 2,7 millones de dólares. En 2004 le mostró el terreno a Mike Davis, director del US Open. Davis se maravilló con la finca y le transmitió su entusiasmo. Y Lang pidió un préstamo de 11 millones de dólares para comenzar las obras. En 2006 se abrió al público, con greenfees a 150 dólares. Se gastó 5 millones adicionales en comprar fincas adyacentes, para que nadie construyera en los límites y estropeara las vistas.

En 2008 la USGA le premió con el US Amateur. Lang decidió gastar 2 millones adicionales para construir nuevos bunkers.

Después de gastarse 26 millones de dólares en su campo, Lang se arruinó: tuvo que venderlo todo para pagar sus deudas, incluso el propio campo en 2009, a un tal Andy Ziegler, por 10 millones. Lang hoy vive de la Seguridad Social y de la generosidad de Ziegler, que le empleó como “consultor del campo”.

Los arquitectos de Erin Hills, por cierto, son Michael Hurdzan, Dana Fry y Ron Whitten. Hurdzan es el quinto arquitecto de la historia, con Jack Nicklaus, Arnold Palmer, Byron Nelson y Robert Trent Jones, Sr. en haber ganado el “gran slam” de los diseñadores de campos: el Donald Ross Award (otorgado por la Asociación Americana de Arquitectos de campos de golf), el Old Tom Morris Award (de la Asociación de Superintendentes Americana) y el Don A. Rossi Award (de los Constructores americanos). Dana Fry trabajó con Tom Fazio antes de establecerse por su cuenta, y ha trabajado mucho en Estados Unidos sobre todo. Ron Whitten ha sido editor de Golf Digest desde 1985.

La chaqueta verde

12 de abril de 2017 Deja un comentario

Semana de Masters… tiempo para rescatar este post.

Leo en Golf Illustrated un artículo sobre la chaqueta verde. ¿Cómo conseguir una? Además del improbable suceso de que te nombren socio, o el más improbable aún de que seas capaz de ganar el Masters, puedes ir a la Hamilton Tailoring Company de Cincinatti y comprarla por $250 dólares. O más bien robarla, porque sólo las fabrican para Augusta National.

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Es posible que sea la prenda más deseada por cualquier golfista. Los miembros del Augusta National y los ganadores del Masters pueden llevarla. Pero sólo en el club. A los campeones hoy les dejan tener una réplica, aunque antes durante máximo un año. Seve se negó a devolver la suya.

seve

La idea se le ocurrió a Bobby Jones cuando, después de ganar el Open en Royal Liverpool en 1927, quedó impresionado con las chaquetas rojas que llevaban los antiguos capitanes del club. Les hacían parecer venerables y elegantes. Así que cuando abrió Augusta National en 1933, le planteó la idea a su socio Clifford Roberts.

El único problema era el color. Al parecer se plantearon que la chaqueta fuera amarilla, roja e incluso naranja, el color melocotón de Georgia. Hasta que en un paseo conjunto, Roberts hizo un comentario sobre el precioso color verde de los arbustos de azaleas. Así nació la leyenda. El verde, para los técnicos, es el Pantone 342.

El artículo cuenta más historias sobre la chaqueta. Por ejemplo, la que tuvo Bobby Jones en 1937 se subastó recientemente por 310,00o dólares. Y las 6 de Jack Nicklaus… pues no se subastaron, porque el Oso Dorado no ha tenido una hasta 1998.

Desde el 2012 por fin, hay un modelo para mujer.

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Y desde 2017 Sergio García luce la suya…

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La bola de golf más deseada

20 de enero de 2017 1 comentario

Así se titula un artículo curioso del WSJ que he leído hoy. Y no, no se trata de la Titleist ProV1, que es la referencia en esto del golf, sino de una bola de la marca Kirkland Signature. Por 15 dólares uno se puede comprar una docena de bolas, es decir, cada bola cuesta 1,25 dólares. La ProV1 no baja de 4 dólares por bola.

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¿Dónde se compra? En unos almacenes donde la gente va a comprar papel higiénico y cereales a granel, un supermercado de hiperdescuento americano llamado Costco.

¿Y por qué son tan famosas? Porque para los afortunados que han encontrado cajas, se comportan casi igual que las bolas más caras. Un test de GolfSpy de hecho la situaba como mejor que la Titleist ProV1. Esta revelación está haciendo temblar a una industria en la que se supone que la calidad cuesta dinero.

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Lo curioso es que Costco no tiene ingenieros como Titleist, Bridgestone o Callaway, no tiene profesionales de golf, no patrocina a jugadores ni vende otros materiales de golf. Las bolas las compró a Nassau, un fabricante coreano que también fabrica para TaylorMade. La fiebre es tal que desde hace semanas no se venden más que en portales de segunda mano. En GolfWRX, el portal americano de golf, un hilo sobre la bola ha generado 5,500 respuestas.

 

El golf en el cine y series de TV

1 de enero de 2017 Deja un comentario

El golf cuenta con una imagen tan estereotipada que es el deporte ideal para mostrar, en cine o TV, escenas en las que los personajes de una serie nos quieren resultar ociosos; ricachones con complejo de superioridad haciendo el tonto. La serie que mejor muestra este estereotipo es House of Lies, (aunque a decir verdad sus personajes hacen el idiota en cualquier sitio, no sólo en el campo de golf).

Jueces, políticos importantes y empresarios suelen hablar de cosas importantes sobre el campo. En Spotlight, película que ganó el Oscar a la mejor película este año, hay varias escenas sobre el campo (el Scarboro Golf and Country Club). Es posible que el mensaje que transmite la escena es que hay alguien que investiga cosas serias y otro que trabaja.

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Hace poco vi una escena que ilustra perfectamente esto. Hay que reconocer que en Estados Unidos los políticos juegan al golf sin demasiados complejos. Ya hablamos de la afición desmedida y sana de los presidentes. La serie Madam Secretary se centra en la Secretaria de Estado (la ministra de asuntos exteriores). En el capítulo 3 de la primera temporada, la Secretaria provoca lo que aparentemente es un encuentro casual en el tee de l 1 para solicitar fondos al responsable del Comité de presupuestos, un poderoso congresista que no contesta sus llamadas.

El Congresista Burke niega los fondos pero aprovecha la ocasión para intentar humillar a la Secretaria de Estado retándola a que salga con su driver.

Tia Leoni, la actriz que lleva el peso de la serie, es también de Virgina y es una jugadora notable. Su swing es de portada de Golf Digest.

En la serie House of Lies, una comedia sobre consultores, Marty Khan sale frecuentemente al campo a hacer negocios. En esta escena da unos cuantos consejos golfísticos al policía que le iba a meter en la cárcel.

Impresionante el cabreo de Paul Giamatti en Sideways, que aquí se llamó “Entre copas”

No puedo dejar de mencionar la escena de Tin Cup donde Don Johnson ridiculiza a Kevin Costner con un hierro 7.

Para mi la mejor escena de golf en la pantalla sigue siendo el partido entre James Bond y Auric Goldfinger, en la cual Sean Connery tritura a Gert Fröbe con su swing, su clase y sus trampas. Gran sombrero, Mr. Bond.

 

 

Los peligros del golf en invierno

20 de diciembre de 2016 Deja un comentario

A veces no es buena idea jugar la bola sobre un obstáculo de agua…

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Obstrucciones inamovibles e impedimentos sueltos

2 de octubre de 2016 Deja un comentario

Reconozco mis limitaciones en cuanto a las reglas de golf. Dos ejemplos:

Un caimán se pasea por el Buffalo Greek Golf Club, en Florida. Estamos ante un caso de una “causa ajena” que algún valiente podría tratar de calificar como de “impedimiento suelto”, aunque para mi es una “obstrucción inamovible”.

Hoy en la RSHECC de Madrid un helicóptero se sumerge varias veces para recoger agua y apagar un incendio cercano. El efecto sobre el par 3 es devastador. Un ejemplo de obstrucción inamovible temporal, supongo.

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