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Posts Tagged ‘Augusta National’

La chaqueta verde

12 de abril de 2017 Deja un comentario

Semana de Masters… tiempo para rescatar este post.

Leo en Golf Illustrated un artículo sobre la chaqueta verde. ¿Cómo conseguir una? Además del improbable suceso de que te nombren socio, o el más improbable aún de que seas capaz de ganar el Masters, puedes ir a la Hamilton Tailoring Company de Cincinatti y comprarla por $250 dólares. O más bien robarla, porque sólo las fabrican para Augusta National.

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Es posible que sea la prenda más deseada por cualquier golfista. Los miembros del Augusta National y los ganadores del Masters pueden llevarla. Pero sólo en el club. A los campeones hoy les dejan tener una réplica, aunque antes durante máximo un año. Seve se negó a devolver la suya.

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La idea se le ocurrió a Bobby Jones cuando, después de ganar el Open en Royal Liverpool en 1927, quedó impresionado con las chaquetas rojas que llevaban los antiguos capitanes del club. Les hacían parecer venerables y elegantes. Así que cuando abrió Augusta National en 1933, le planteó la idea a su socio Clifford Roberts.

El único problema era el color. Al parecer se plantearon que la chaqueta fuera amarilla, roja e incluso naranja, el color melocotón de Georgia. Hasta que en un paseo conjunto, Roberts hizo un comentario sobre el precioso color verde de los arbustos de azaleas. Así nació la leyenda. El verde, para los técnicos, es el Pantone 342.

El artículo cuenta más historias sobre la chaqueta. Por ejemplo, la que tuvo Bobby Jones en 1937 se subastó recientemente por 310,00o dólares. Y las 6 de Jack Nicklaus… pues no se subastaron, porque el Oso Dorado no ha tenido una hasta 1998.

Desde el 2012 por fin, hay un modelo para mujer.

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Y desde 2017 Sergio García luce la suya…

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Los siete putts de Ernie Els

8 de abril de 2016 Deja un comentario

Aterradoras imágenes de los siete putts de Ernie Els en su primer hoyo del Masters de Augusta. No aptas para mentes sensibles. Son los temidos yips, la pérdida total del control de tus manos al afrontar un putt.

 

La histórica votación del 18 de septiembre en Escocia

9 de septiembre de 2014 2 comentarios

Todos los ojos del mundo contemplarán el 18 de septiembre el resultado de una singular votación en Escocia. Una decisión histórica que hará tambalearse los cimientos de nuestro mundo moderno, arrancarán lágrimas de emoción y alegría a miles de personas e iniciarán una revolución incomparable de consecuencias aún inexploradas.

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El 18 de septiembre se anunciará el resultado de una votación trascendental: los 2.400 miembros del club más antiguo del mundo, un club que ha cumplido 260 años, el Royal & Ancient, decidirán… si se permite el ingreso en el club a las mujeres.

Parece claro el triunfo del cambio. Siguiendo los pasos de Augusta National en el 2013, las mujeres por fin podrán ser miembros del club que gobierna las reglas del golf. Veremos qué consecuencias tendrá sobre las mismas.

Para los nostálgicos, para los machistas, los misóginos o los amantes de las tradiciones más rancias y fosilizadas, tres clubs de la rotación del Open (Royal St George’s, Royal Troon y Muirfield) seguirán con su exclusiva política de socios del género masculino.

(En otra votación el mismo día los escoceses decidirán si quieren dejar de albergar el “Open Británico”).

Cherokee Run Golf Club, Georgia (USA)

15 de mayo de 2014 3 comentarios

“Si piensas en algo parecido a Augusta y el desarrollo del golf en estos años… creo firmemente que Cherokee Run es uno de los mejores campos de golf del mundo .”  – Arnold Palmer

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Abro este post con estas laudatorias palabras, recogidas en la web del campo, del rey Arnold Palmer sobre de este campo situado en Conyers, a unos 40 minutos de Atlanta. Tales elogios no son gratuitos: Arnold Palmer Design Company diseñó este magnífico campo sobre una finca enorme, preciosa poblada de robles y cornejos y relativamente montañosa. El rey construye un campo muy movido, con muchas subidas y bajadas pero nunca pendientes excesivas. En una finca ocupada durante siglos por los indios Cherokees, estamos en plena naturaleza, sólo veremos la casa club y una casa aislada entre los árboles. Calles más o menos anchas aunque bien protegidas por bunkers, tiros a green muy bien protegidos, Palmer es de los diseñadores que cree que el golf se juega, sobre todo, con la cabeza. Aquí hay qué pensar donde ir para atacar cada hoyo porque hay muchas trampas. Los greenes son enormes, muy generosos y con caídas interesantes pero no dramáticas. En la foto, la amplia salida del hoyo 14.

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El campo data de 1995, y fue rescatado de la bancarrota en 2010 por la ciudad de Conyers. Tras pagar la irrisoria cifra de 27 dólares por un greenfee y 10 dólares por alquiler de palos (Titleist AP2), salgo a caminar el campo. El starter no se cree que pueda atreverme a andar (aquí en América lo normal es que la gente vaya en buggie). Para ellos esto debe ser el Himalaya, pero es un campo perfectamente andable y muy agradable.

El hoyo 1 es una salida en alto que sobrevuela uno de los muchos arroyos que surcan la finca. La calle se abre hacia la izquierda a un green en alto bien protegido por bunkers. Una salida espectacular. Llama la atención el tamaño inmenso de los greenes y bunkers, una constante en todo el campo. Esto es lo que Arnold Palmer imitó de Augusta National.

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Un muy buen par 3 continúa. Desde lo alto tenemos un green enorme y con bunkers frontal y lateral. Otro peligro son las escapatorias que tiene el green, con forma de flan. La hierba de bermuda tiene un tono marrón que no supone absolutamente ningún problema. Los greenes, eso sí, perfectos.

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Y después del par 3 el primero de los impresionantes pares 5 que tiene este recorrido. Palmer es famoso por sus pares 5, y éste no es una excepción. La salida es relativamente ciega a una calle que cae de izquierda a derecha. La calle va cayendo hacia la derecha con forma aplatanada y uno espera el green al final de esta calle. Pero Palmer coloca el green bien escondido en la parte derecha a una distancia más que relevante, y protegido por altos pinos. Un tiro precioso.

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Otro hoyo impresionante sigue. Un par 4 descendente en dogleg hacia la izquierda, con una calle ancha, y a la que hay que atacar sin miedo. El segundo tiro es de los que conceden la gloria eterna si la bola corona el green. Un lago antes del green supone una amenaza no apta para golfistas cobardes. El bunker trasero de green por la parte izquierda está muy bien puesto para recoger bolas abiertas largas. Y de nuevo un green con muchas curvas.

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El hoyo 6 es un largo par 3 en una zona baja del campo. El acceso a la misma está decorado por curiosas construcciones de madera: esta finca acogió las pruebas hípicas, la primera competición del Mountain Bike y los dos eventos finales del Pentatlon Moderno de los Juegos Olímpicos de Atlanta.

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Otro hoyo extraordinario es el 8, el par 5 más largo del recorrido. Una salida en alto hacia una calle estrecha que gira hacia la izquierda. Un enorme estanque apantanado enfrente del green hace desaconsejable a los pros llegar al green de dos (a mi me costó llegar de 3). Como curiosidad, un cartel nos explica que el hoyo está sponsorizado por el Juez Irwin. Muchas gracias, señoría.

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La primera vuelta culmina con un par 4 recto, aunque con un desnivel importante que impide ver el green desde el tee de salida. El green está bien guardado por un arroyo que lo bordea. Al fondo la casa club.

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El hoyo 12 es otro curioso par 3, con un green muy protegido por muros de piedra.

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El hoyo 13 cuenta con una salida en alto a una calle ascendente. Es importante reposar en calle para  alcanzar con garantías este enorme green, que cuenta con una caída de arriba a abajo tremendamente pronunciada. La foto es desde detrás del green, y no se aprecian los dos bunkers lateral y trasero que lo protegen.

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Otro extraordinario par 5 nos espera en el hoyo 14. El plano del strokesaver da una idea de lo fantástico que es el hoyo.

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La calle bordea una zona arbolada y rocosa que podremos sobrevolar si queremos llegar a green por una ruta alternativa. Nuevamente el arroyo que da nombre al club serpentea por la calle, que además está salpicada de bunkers.

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El hoyo 15 es un par 3 muy bonito donde se ve perfectamente la tipología rocosa del terreno. Otro green enorme y lleno de caídas.

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Los dos últimos hoyos son heroicos. Siempre en match play encaja muy bien un par 3 en el hoyo 17 para permitir cambiar partidos. Lo que hace Palmer es diseñar un precioso par 3 y medio. Un fácil par 4 pero que tienta al jugador a llegar de drive a green desde una salida en alto para intentar el eagle (son 245 metros desde barras verdes, y 274 metros desde barras negras). Un green enorme y protegido frontalmente por un arroyo.

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El hoyo final es otro trazado espectacular. La salida sobrevuela un pequeño arroyo que anticipa la calle ascendente.

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El hoyo gira hacia la derecha hasta llegar a un green en alto y protegido por un lago frontal. O vamos por la calle y tenemos un tiro más largo o acortamos, teniendo una serie larga de bunkers y árboles que negociar. Un gran hoyo final de un gran campo público.

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Dónde jugar al golf en Atlanta

16 de abril de 2014 Deja un comentario

Jugar al golf en Estados Unidos puede ser una cosa muy fácil o muy frustrante, según se mire.

Fácil porque hay millones de campos de golf a precios muy asequibles repartidos por todos los estados. La oferta es abrumadora, y en los rankings de los mejores campos del mundo siempre más de la mitad están en suelo americano. Frustrante porque prácticamente todos los buenos y famosos, esos que figuran en las listas de mejores campos de golf del mundo, muchos de los que vemos albergar torneos o majors, son campos privados. Uno puede jugar en todas las sedes del Open Championship, pero en America los campos privados son del tipo “cerrado a cal y canto para visitantes”: sólo admiten a socios o a amigos de socios. Así que para jugar en Augusta National (en la foto) tienes que ser periodista deportivo, conocer a algún chaqueta verde o jugarlo en la PlayStation. También hay campos en los que se puede jugar muy conocidos (Pebble Beach, Bethpage Black, etc) pero o son muy caros (Pebble Beach, por ejemplo) o para jugar hay que, literalmente, dormir en el parking del campo para coger sitio (es lo que hay que hacer para jugar en Bethpage Black, en Nueva York).

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Estando por trabajo algunos días en Atlanta, estuve buscando en qué campo jugar. El primero de la lista es un campo que está en la ciudad: East Lake, la sede del Tour Championship, el campo de Bobby Jones, uno de los mejores campos del país. Escribí un correo para reservar un tee time. No hubo respuesta. Escribí otro más. Nada. Al final, gracias a mi insistencia, conseguí una respuesta: “No.” Campo sólo para socios o amigos de socios.

Un jugador local me aconsejó acercarme a las instalaciones del club, para explicar mi caso. No me dejaron ni entrar en las instalaciones. Esta verja sólo la cruzan los socios, amigo.

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Fui a un campo de 9 hoyos adyacente a East Lake para matar dos horas. El campo es obra de Rees Jones. Jugué con un caddie de East Lake, y me contó que el acceso al campo es prácticamente imposible. Ni siquiera admiten a nuevos socios. La gran mayoría de los socios son empresas, ejecutivos de las grandes corporaciones de Atlanta (CNN, UPS, Coca Cola, Delta…) y muchos despachos de abogados, consultores, etc. La verdad es que desde fuera, East Lake no parece gran cosa.

Bueno, pues quizá podamos probar en Peach Tree, otro mítico campo de la ciudad, obra de Bobby Jones y Robert Trent Jones. También privado. Cerrado.

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Lo intenté con Hawks Ridge, un ejemplo de arquitectura clásica obra de  Bob Cupp. Muy amablemente me dijeron que no. Y así con varios de los campos de la ciudad privados.

Así que uno se desanima porque piensa que no poder jugar estos campos con tanto nombre. Craso error. La oferta de campos, incluso públicos, es más que apetecible. Este fue el resultado de mi investigación:

  • Cuscowilla. Un diseño espectacular de Ben Crenshaw y Bill Core. Enclavado en un hotel de lujo, lo malo es que está a  1 hora y 20 minutos de la ciudad.
  • Bear’s Best: Una colección de los mejores hoyos diseñados por el Oso Dorado, Jack Nicklaus, en más de 200 campos por todo el mundo. Este sí es un campo público, relativamente barato (80 dólares) y situado a 45 minutos de la ciudad. Cuando llamé estaba completo.
  • The Frog at the Georgian, diseño de Tom Fazio, uno de los diseñadores más importantes de la ciudad. A 45 minutos.
  • Cobblestone: Considerado como uno de los mejores campos para jugar por la revista Golf Digest en la zona. A 35 minutos de la ciudad.
  • Stone Mountain: Muy cerca del centro, el complejo cuenta con dos campos de golf: El Stonemont (obra de Robert Trent Jones) y el Lakemont.  Ambos son dos campos preciosos, con esos altísimos pinos georgianos tan característicos de la zona (y que podemos ver en Augusta).
  • Rivermont: Otro campo precioso cerca de la ciudad

Al final me decidí por un campo diseño del rey, Arnold Palmer: Cherokee Run, situado a 40 minutos de Atlanta. Pero eso será en otro post.

 

The Charlie Yates Golf Course at East Lake, Atlanta (USA)

4 de abril de 2014 1 comentario

Jugar en East Lake (Atlanta) está al alcance de pocos humanos. Es un campo privado exclusivamente para socios o invitados de socios, así que si no conoces a algún afortunado jugador local, lo tienes crudo. Incluso muchos profesionales no han jugado nunca en este campo de Bobby Jones. East Lake es la sede del Tour Championship, quizá el torneo más exclusivo del PGA Tour (con permiso del Hyundai Tournament of Championship). En este torneo patrocinado por Coca Cola, se decide cada año la Fedex Cup y sólo juegan los 30 mejores jugadores del año.

Muy cerca del campo se ubica el campo público de 9 hoyos Charlie Yates. Evidentemente no es el mismo diseño, pero el terreno y arbolado nos da una idea de lo que puede ser su rico campo hermano. Originalmente con 18 hoyos, se ha reducido su recorrido para construir una escuela infantil sobre los segundos 9 hoyos. Tras un invierno duro, la hierba bermuda presentaba un aspecto marrón muy poco estético, aunque el campo se disfruta perfectamente.

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En el Charlie Yates destacan los greenes, a un buen nivel para ser un campo público. Me contaron que están mantenidos por los mismos greenkeepers que luego operan en East Lake. Greenes enormes, con una combinación de muchas caídas sutiles o abruptas. En la foto, el green del hoyo 9, con el campo de prácticas al fondo y la casa club.

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Estamos ante un recorrido par 30, con 6 pares 3 y 3 pares 4. Diseño de Rees Jones, el hijo de Robert Trent Jones, y autor, entre otros, del Golf Santader, Charle Yates es un campo bonito con varios obstáculos de agua en su recorrido. Este es el lago que hay que superar para alcanzar la calle del hoyo 6.

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Charlie Yates fue un jugador contemporáneo de Bobby Jones, del que aprendió a jugar al golf, y que ganó un British Amateur. También jugó en el primer Masters en Augusta en 1934, y asistió a todos los Masters, como socio de Agusta, hasta el año 2003. Murió en el 2005.

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Un recorrido en este campo entre semana me costó 15 dólares e incluye 18 hoyos. Si queremos ir con coche (como es habitual en USA), diez dólares más. Precios más que irrisorios para una vuelta agradable de menos de dos horas.

Le Touessrok Golf Course (Mauricio)

7 de marzo de 2014 4 comentarios

El campo de Golf Le Touessrok, antes Golf Ile Aux Cerfs, está enclavado en uno de los emplazamientos más impresionantes que se pueden disfrutar en Mauricio: La Isla de los Ciervos. Olvídense de Magnolia Lane: existen pocas entradas a un club de golf más sugestivas e idílicas que el paseo en barca desde la costa por las resplandecientes aguas turquesa de esta isla africana. Pocos clubes de golf pueden presumir de lucir esta entrada al campo de golf.

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El campo pertenece al Hotel Le Touessrok, y pese a ser relativamente reciente (del 2004) luce un acabado como si llevara decenios sobre esta isla africana. El diseño está firmado por el alemán Bernhard Langer, que ha creado un campo tropical precioso, un auténtico paraíso en la tierra. Langer es un jugador famoso por su precisión, y su campo es un ejemplo perfecto de target golf, mitad campo de golf, mitad campo de tiro con arco. Pese a tener barras amarillas más que asequibles, arrancar birdies o pares requiere emplear los hierros como un cirujano con su bisturí. Además, los rápidos greenes de bermuda son movidos y retadores. Y si encima sopla el viento (como acostumbra en los meses más fríos), es un gran test de golf. En la foto, el green del hoyo 6.

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El campo cuenta con cuatro tees de salida diferentes, que varían tanto en longitud como en ángulo de ataque a calles. Desde negras es un campo brutal, un ejercicio de sadismo golfístico. Desde blancas tiene una distancia razonable pero es un hueso. Desde amarillas, el campo ofrece tees más cercanos para atacar a los greenes con hierros cortos; tampoco es sencillo arrancar birdies por el diseño de sus greenes, escapatorias y bunkers. Para los principiantes el campo puede ser un infierno porque abundan los lagos y porque aunque no hay rough, irse de la calle supone adentras en la jungla más espesa. Muchas salidas precisan volar un barranco, un lago o un área arbolada,  y esto es un desafío tremendo para el jugador de hándicap alto. Quizá por ello el campo va a sufrir una transformación radical de su diseño durante los dos próximos años. Si alguien tiene pensado ir a Mauricio próximamente, que pregunte porque quizá sólo pueda jugar 9 hoyos. Si hay que elegir, los mejores hoyos son los segundos nueve, que ofrecen greenes tan espectaculares como éste (hoyo 11).

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Como suelo hacer comento el campo hoyo a hoyo y con las fotos que saco con el iPhone. El hoyo 1 sirve para intimidar a los novatos con una salida que debe sobrevolar una vaguada preciosa de roca volcánica y vegetación. La calle luego cae bruscamente y esconde un green prodigioso, protegido por bunkers a derecha e izquierda y en alto, como es habitual en el campo. Hay que ir por la izquierda del green. Un hoyo fantástico para abrir boca.

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El hoyo 2 nos acerca a otro green en alto junto a la playa. Es un par 4 recto, asequible, cuya única distracción son el incesante canto de los pájaros. Un bunker en la derecha de la calle puede entrar en juego desde barras retrasadas.

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El green, nuevamente en alto y con bastante movimiento, está protegido por un profundo bunker en la parte derecha.

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Los pares 3 de este recorrido son una gran oportunidad para conseguir birdies por su distancia asequible . El hoyo 3 es el primero. Una especie de green en isla y con un waste area frontal. Con viento a favor, simplemente un hierro recto y dos putts. El green cae hacia el tee.

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El hoyo 4 es un par 5 bastante recto y en el que se puede llegar de dos a green. Hay agua por ambos bordes de la calle. Una calle ondulada al más puro estilo de los grandes links. En la entrada del green un grupo de rocas volcánicas adornadas con flores ofrecen el único obstáculo y dos rutas hacia el hoyo.

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El hoyo 5 es un dogleg casi en 90 grados hacia la izquierda. Hay que superar con drive o madera 3 un lago inicial para llegar a la calle, intentando ir por la izquierda. El green cuenta con un estanque en su entrada (oculto desde la calle) por lo que no debe jugarse corto nunca.

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El primer hoyo serio es el hoyo 6, un par 5 largo y aplatanado de izquierda a derecha. Intentar acortar por la derecha es mal negocio: un waste area muy arenoso delimita a la calle de un bosque tremendamente espeso que nos separa de la playa. El enorme green es una preciosidad por su cercanía a la playa.

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El hoyo 7 ha sufrido un cambio significativo en su diseño en el invierno de 2013. Se trata de un par 4 en dogleg hacia la derecha. La propiedad ha limpiado toda la parte derecha del green y añadido nuevos bunkers para facilitar su entrada. Es un hoyo asequible porque el drive de salida no tiene peligro. Según sea la marea veremos más o menos agua en las cercanías del green.

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También el hoyo 8 ha modificado el diseño original de Langer. Un par 3 bastante artificial. Sobre dos montañas bastante artificiales se han construido el tee de salida y el green. Es un hierro 7 u 8 sencillo, y hay que poner la bola en green.

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Cerramos la primera vuelta con un grandioso par 5, un prodigio de diseño estratégico. La calle es prácticamente circular y rodea un amplio estanque. El green esta en la parte derecha de la calle y suspendido en alto.

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Si se consigue una buena salida se puede disparar al green, pero el riesgo es alto. Sin riesgo no hay gloria.

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La segunda vuelta es, sencillamente, grandiosa. El hoyo 10 es un dogleg de derecha a izquierda. El green aquí está más hundido que la calle, pero no conviene quedarse corto para evitar un bosque de manglares en la parte derecha.

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El hoyo 11 es quizá el hoyo más espectacular del recorrido. Un largo par 5, de 550 metros desde blancas, que discurre en paralelo a la playa. La salida ataca a la calle en diagonal, y está protegida por bunkers en la parte derecha y por la playa en la izquierda. Un buen fade nos conseguirá muchos metros.

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Perderse por la parte izquierda, como hizo mi compañero de partido, tiene su emoción estética.

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El tiro a green es tremendamente retador. Con las montañas de Mauricio al fondo, el green está elevado, es estrecho y cuenta con unas caídas tremendas por la parte izquierda, por lo que la bola que no aterrice en el cuadrante preciso se irá fuera de límites. Hay que estar muy fino para dejar la bola para birdie.

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Desde la superficie del green uno disfruta de una vista asombrosa.

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Continúa el recorrido con otro par 4 fantástico. Un ligero dogleg hacia la izquierda. La bola deberá superar un montículo en el drive de salida para tener un tiro franco a green. El peligro es perderse por la parte izquierda: la suave brisa marina, el sonido de los pájaros, la calidez del entorno nos puede despistar mucho en el approach.

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El hoyo 13 es un par 3 corto, pero protegido por agua en su parte izquierda y bunkers en la derecha.

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El hoyo 14 es un par 4 corto, donde se puede intentar llegar a green desde la salida. El green elevado está protegido por una serie de bunkers pequeños que cubren la ladera del mismo. Jugar corto es otra opción más conservadora, pero nunca jugar demasiado corto.

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Otro corto par 3 con un green movido nos da paso al hoyo 16, un hoyo corto desde amarillas pero que ofrece barras blancas y negras bastante más retadoras, con ángulos de ataque diferente y donde tendremos que superar más agua en la salida. El green, por otra parte, quizá el más pequeño del recorrido, está protegido por dos pequeñas lomas de roca volcánica.

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El penúltimo hoyo 17 enfrenta a una salida escalofriante: desde un tee elevado hay que volar un manglar enorme para llegar a la calle. Luego habrá que tratar con un green protegido por un búnker al frente.

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Desde el green gozamos de nuevo de vistas maravillosas.

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Y por último y para terminar, un gran hoyo 18, que requiere dos tiros muy precisos. La salida debe superar el manglar para intentar dejar la bola en calle y poder atacar un green a 150 metros y que emerge, majestuoso en una isla de manglares junto a la casa club. El par nos deja con un gran sabor de boca.

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