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Posts Tagged ‘Pete Dye’

Estatuas de golf

11 de noviembre de 2015 Deja un comentario

A veces ir a un campo de golf es como ir a un museo. Y no me refiero a los venerados links. Una de las cosas que más solera da a un campo es vestirlo con una placa conmemorativa, un cartel o incluso una estatua; en esta generación selfie, donde todo el mundo tiene un móvil en el bolsillo, las estatuas son mucho más fotogénicas que un prado verde con una bandera al fondo. Así que, señores responsables de campos, pongan una estatua junto al green del 18.

Por ejemplo, en Tralee, un gran links irlandés, ¿Quiere usted que se sepa bien claro que Arnold Palmer ha diseñado el campo de golf? Nada mejor que una estatua en tamaño real, para dar la oportunidad del selfie de turno.

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En Ballybunion, otro links de los mejores, se recuerda la partida de un gran jugador, un caballero dentro y fuera del campo y que falleció trágicamente y se convirtió en una leyenda.

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Waterville, un campo links muy activo en esto del marketing, es un festival de placas y estatuas. ¿Se muere usted por comunicar que en su campo también jugaba regularmente Payne Stewart? Una placa sería poca cosa: estatua al canto.

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La más famosa estatua de Payne Stewart, recreando la celebración de un putt, es la que preside la entrada en el campo de Pinehurst, que fue donde ganó su US Open en 1999.

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Sigamos en Waterville: ¿Y que pasa con el diseñador del campo? ¿Acaso no merece otra estatua? Pues se pone otra y punto.

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¿Cómo se puede hacer recordar al jugador que pisa un terreno sagrado? Explicando la historia del hoyo más famoso del campo. La historia es estremecedora.

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¿Hay proezas que deben ser recordadas? No hay problema: otra placa más.

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Y otra placa más recordando el punto más escénico del campo.

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En Killeen Castle hay una estatua icónica del diseñador del campo haciendo un swing.

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Aunque el gesto más recordado de Jack Nicklaus lo podemos ver inmortalizado en el Salón de la Fama de Georgia.

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O en Muirfield, Ohio, el campo del Oso Dorado, enseñando a un niño.

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O en Valhalla, en Louisville, Kentucky, como diseñador, con Dwight Gahm, el fundador del campo.

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La estatua más fea que he visto nunca es la de Pete Dye en la entrada del Teeth of the Dog, en República Dominicana. La verdad es que él nunca fue un adonis.

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En España, obviamente rendimos homenaje a Seve Ballesteros con dos estatuas: Una en Santa Marina que recrea su swing.

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Y otra en Pedreña donde se recrea, quizá con menor fortuna, su triunfo en el Open Championship.

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Añado la estatua más fea, extravagante y ridícula que he visto nunca. Está en el campo de golf de Las Matas (el Nuevo Club de Campo). Un tipo sin ropa haciendo un swing.

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Un amigo me envía una placa del Glen Abbey Golf Club, en Ontario, Canada, con la hazaña del jugador más ilustre que ha pisado sus calles.

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Lo curioso de la placa es que no recree el golpe con el que ganó el torneo, uno de los más famosos de su carrera, golpe del año en el PGA Tour del 2000; desde un bunker de calle Tiger dispara un hierro 6 de 195 metros.

 

 

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The Links, Casa de Campo (República Dominicana)

27 de abril de 2015 1 comentario

No es fácil tomarse en serio un campo tropical que se llama “The Links” y que está muy cerca de un campo tan famoso como es el Teeth of the Dog. Había recabado opiniones entre los turistas de golf que representan la mayoría de los golfistas en Casa de Campo: la mayoría son americanos de un tamaño colosal, tipo “Craig Stadler“. El “golf buddy” americano suele ser un sujeto enorme, barrigudo y ruidoso, amante de los cigarros puros, que juega siempre en buggie, cruza apuestas de muchos dólares, con modalidades golfísticas extrañas y cuya máxima aspiración es pegar drives de 300 yardas. (Creo que Pixar, cuando dibujó el futuro de la humanidad en Wall-e, se inspiró en un resort de golf americano).

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Mis interlocutores americanos me señalaron que el campo era “pésimo”. Lo que más “gracia” me hizo fue el comentario de un golfista, que remató su análisis con una frase que quiere ser despectiva y que suena profundamente clasista: “casi un campo público”. Bien, este campo no tiene las vistas al océano del Teeth o las impresionantes vistas al río Chavon o a la Marina. Estamos en una finca plana que discurre entre suntuosas mansiones, calles anchas como autopistas, onduladas como en los links y salpicadas, de esta forma tan aleatoria típica de Pete Dye, de decenas de búnkers de todos los tamaños y formas. Pero este “links” muerde como su hermano famoso con unos greenes grandes, elevados y contorneados como en los links de verdad. En la segunda vuelta hay agua, mucha agua, en un recorrido precioso. Y no es fácil patear en esta bermuda, esta hierba que regatea la bola. Así que si van por la zona, no lo dejen de jugar.

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El hoyo 1 es un par 4 hacia la derecha. La calle es una enorme llanura con un gran bunker en la parte derecha. El green recibe de forma horizontal y está en una plataforma con un pequeño búnker en su parte frontal derecha. Como se puede ver el estado del campo es inmaculado.

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El hoyo 2 es un par 5 aplatanado hacia la parte izquierda. Hay un gran bunker frontal al fondo de la calle y otro con forma extraña en la parte izquierda de la calle. Otro green levantado con muchos bunkers a derecha e izquierda; sobre todo destaca uno enorme en la parte derecha, uno de esos mini-desiertos que Pete Dye coloca en sus campos.

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El hoyo 3 es otro par 4. Al green se llega por una calle muy ancha marcada por un árbol central en la parte derecha. El green, un flan elevado, está protegido por un banker frontal y otro en la parte derecha.

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Un par 4 muy corto en dogleg continúa. Buen hoyo estratégico; la línea al green esta llena de bunkers. Uno enorme frontal para intimidar. El green tiene unos contornos terroríficos.

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El hoyo cinco es un par tres con un green en alto con forma de flan y protegido por muchos bunkers en la parte frontal y pequeñas depresiones a  izquierda y derecha.

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El hoyo 6 es un par 4 en cuesta abajo hacia el mar. Muchos bunkers en la parte derecha. Destacan tres enormes árboles que marcan perfectamente el tiro a green. Hay que apretar el driver: el viento sopla de cara y el hoyo es muy largo. Vemos de nuevo como Dye combina bunkers para proteger sus hoyos.

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Llegamos al hoyo siete, que es el handicap uno del campo. Estamos ante un par cinco una calle más ancha que un aeropuerto. Los bunkers marcan perfectamente el tiro. Hoyo clásico de riesgo – recompensa que premia al valiente y castiga al imprudente. El hoyo es precioso.

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El green es un sello de correos en alto y protegido por bancas cavernosos y contornos sinuosos. Otra vez muchos bunkers gigantescos, pequeñitos, de todas formas y colores rodean la calle por todas partes.

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El 8 es un un par tres precioso con un green en un pequeño valle, rodeado de pequeñas hondonadas y bunkers. Dye es un maestro en conseguir un aire de naturalidad enorme en todos sus campos. Este gran par tres es un ejemplo espectacular de ello.

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Para acabar la primera vuelta el hoyo 9 es un par 4 en dogleg hacia la izquierda donde nuevamente hay bunkers desérticos enormes que protegen la calle por la línea hacia el green.

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Mucho ojo a los bunkers que protegen el green. Dan miedo.

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El hoyo 10 es otro hoyo con la calle flanqueada por bunkers también gigantescos en su parte izquierda; alguno esta tan cerca que realmente nunca entrará en juego. Nuevamente tenemos un green pequeño con un falso frente y con bunkers en su parte izquierda.

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El 11 es un par cuatro en dogleg hacia la derecha. El tiro de driver contra el viento tiene su dificultad. Porque además hay que pensar: El  tiro más corto es por encima de unos bunkers de un tamaño enorme que hay en la parte derecha aunque podemos elegir una línea más conservadora, dejándonos una distancia mucho más larga al green.

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El 12 es el clásico hoyo Cape con una calle aplatanada y un tiro con riesgo-recompensa. Un bunker contornea el lago y protege el tiro de los más arriesgados. La calle parece mucho más estrecha de lo que es y está marcada por un búnker en el fondo de la calle a que parece que se puede llegar muy fácil. Esta es la vista desde detrás del green.

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El hoyo 13 es un par tres con agua por delante. Una bandera esquinada puede provocar que nos demos un baño.

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El 14 es un dogleg hacia la izquierda. Nuevamente tenemos agua en toda la parte izquierda de la calle.

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Seguimos entre lagos: El hoyo 15 vuelve a ser una salida peligrosa si uno no sabe calibrar bien la distancia que hay hasta tierra. Además la calle tiene montículo que hace que las bolas reboten mansamente hacia el lago. Firmes y rectos.

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El hoyo 16 es un par tres magnífico. El fuerte viento que viene la derecha nos llevará las bolas al lago. Hay que tirar más o menos hacia búnker la derecha. Lo normal es que vayamos largos de palo para evitar el agua.

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El green, en forma de flan, cuenta con un bunker trasero muy grande que vendrá a recoger la mayoría de las bolas.

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El 17 es un par cinco cuesta abajo y con viento favor. La calle es muy ancha pero hay tres bunkers en la parte izquierda y uno en la derecha que parece amenazar el tiro. Hay que apretar bien el driver: con viento y desnivel podremos conseguir distancias estratosféricas y tirar con hierro para intentar el eagle. (Este cronista falló el putt de eagle, arrancando un nunca mal birdie).

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Y para acabar el 18,  un par cuatro muy marcado por dos bunkers que marca la línea de tiro y  esconden la calle. El green también muy protegido por contornos y curvas. Sobre todo un bunker en la derecha (que recoge los efectos del viento) y una profunda depresión en la izquierda de las que arruina vueltas.

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Esta foto muestra el green desde atrás: estrecho y con mucho movimiento.

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Dye Fore Los Lagos, Casa de Campo (República Dominicana)

16 de abril de 2015 2 comentarios

50El campo de Dye Fore, cuenta actualmente con tres recorridos de 9 hoyos de un carácter completamente diferente: Marina, Chavón y Lagos. La tarjeta más común del Dye Fore corresponde a la de los dos primeros, los más maduros, y casi nadie acude a Los Lagos, también obra de Pete Dye e inaugurado en 2011. Grave error. En efecto los dos primeros recorridos son fantásticos, sobre todo por su localización y vistas. Pero jugar Los Lagos es un lujo: durante todo el transcurso de mi vuelta de 9 hoyos fui el único golfista en este recorrido. Y sin tener las vistas de los otros, es un magnífico test de golf; un campo de golf entre varios lagos y en una meseta ventosa. ¿De verdad uno se puede perder hoyos así? En la foto el hoyo 4.

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Tras terminar mi vuelta en el 9 del Chavón, me desplacé con el buggie aproximadamente 1 km. El campo está detrás del campo de prácticas, en una llanura plana y poco arbolada. No hay apartamentos, casas ni mansiones. Sólo golf.  El hoyo 1 te recibe con un tee tipo aeropuerto más largo que una pista de aterrizaje y con cinco tees de salida diferentes: barras negras, doradas, azules, blancas y rojas. Estamos ante un par cuatro en dogleg hacia la derecha y con un lago protegiéndo toda la línea hacia el green. Cuatro bunkers en la parte izquierda defienden una calle que desde el tee parece bastante estrecha.

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Green estrecho y defendido por bunkers laterales. Una montañita en medio de la calle puede hacer que este tiro sea ciego.

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Si apuramos mucho por la derecha de calle, Dye peralta la misma hacia el agua, aunque un pequeño bunker lateral te protege del baño.

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El hoyo dos también cuenta con otro lago en la parte izquierda. Es un par 3 también con mucho bunker puesto de forma curiosa, casi aleatoria. es una maravilla contemplar todo tipo de aves sobrevolando el lago.

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El hoyo 3 es un par 5 con una calle que parece que no existe: desde el tee de salida se pueden ver hasta 8 bunkers que dejan pasillos estrechos para tirar.

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Éste hoyo está lleno de bunkers desde el tee hasta el green. Bunkers de todos los colores, tamaños y formas. Destaca una montañita enorme justo antes del green, con un pequeño pot bunker encima. Protege toda la entrada de green y despista un montón al jugador.

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El hoyo 4 es un par 4 muy recto donde vemos dos bunkers en la parte derecha desde el tee. La calle sigue siendo anchísima y cae fuertemente por la izquierda. El viento soplará fuerte de cara, y el green no tiene un contorno sencillo.

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Las escapatorias por la parte derecha son espectaculares.

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El hoyo 5, ya a favor del viento, es un dogleg hacia la izquierda. Al menos cinco bunkers preceden a un green pequeño y muy elevado, en forma de flan, con una superficie al menos metro y medio por encima del terreno. Esto, además del viento a favor, provoca un tiro a green en el que es preciso para la bola. Un bunker muy pequeñito protege al green, además, por la derecha.

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El hoyo 6 es un par 5 con forma aplatanada. Otro hoyo Cape, estratégico, típico de Dye. Si queremos apurar, ojo con el agua a la derecha. Un bunker enorme protege todo este lateral, aunque también hay mucho bunker por la izquierda.

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Un empleado de mantenimiento me advierte del hoyo 7, el más duro del campo. Dye es famoso por estos pares 3 tan penales. Un par 3 con agua, de unos 170 metros y con el viento fuerte de cara. Diversión garantizada.

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El hoyo 8 es un maravilloso par 4 con 7 bunkers desde el tee de salida salpicando la calle y jugando con la perspectiva.

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La entrada de green está inspirada en los links británicos: dos montículos protegen los laterales e impiden la visión del green si no es desde el centro de la calle.

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Por último, el hoyo 9 es un dogleg hacia la izquierda que vuelve a abrazar otro lago. Hay varios bunkers que marcan el tiro de salida. Pese a tener el viento a favor el hoyo se hace muy largo. Un búnker a la derecha del green recoge las bolas conservadoras.

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Este campo está tan poco jugado que cuando quise limpiar mi bola en un lavabolas, en vez de agua sufrí el acoso de un batallón de hormigas que esperaban, dentro del recipiente, comerse mi bola…

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Dye Fore Chavón, Casa de Campo (República Dominicana)

5 de abril de 2015 4 comentarios

A escasos 8 kilómetros del Teeth of the Dog y bajo el nombre de Dye Fore contamos tres recorridos de 9 hoyos. Ya he comentado el campo de Dye Fore Marina; hoy le toca a los impresionantes 9 hoyos de Chavón: unos hoyos espectaculares, grandiosos. Todo es gigantesco: el recorrido, las calles, los bunkers, los greenes y el viento. Y las vistas.  Sobre la meseta, a 100 metros del río Chavón, Pete Dye diseña un campo singular, sin apenas arbolado, totalmente expuesto. El paisaje es asolador, y la total ausencia de referencias juega con el jugador para despistar los tiros más sencillos. Esta es la vista del hoyo 9 del recorrido desde la cafetería: una cerveza fría con estas vistas sabe mucho mejor.

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El hoyo 1 tiene unas vistas sobrecogedoras desde lo alto del tee de salida, sobre el río. Es un par 5 con una calle casi ciega pero muy ancha. El tiro lógico es hacia el búnker. Es una calle ancha, noble, con bunkers enormes y un green realmente grande.

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El tiro a green está marcado por una pequeña vaguada antes del mismo. Y por la presencia del cañón en la parte derecha por donde serpentea el río.IMG_7734

El hoyo 2 es un dogleg hacia la derecha con la calle peraltada hacia este lado. La sensación de enormidad permanece. El viento azota. Es un hoyo muy largo contra el viento. Destaca una vez más un enorme bunker en la derecha y una pequeña loma en la izquierda.

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Otro precioso green enorme recibe el hoyo.

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El recorrido continúa con un par 3 espléndido, en el que hay que sobrevolar una vaguada muy arbolada con el tee y el green colgados sobre el valle del río. Varios bunkers protegen la zona segura. Pese a la dificultad, y como siempre, Dye coloca tees mucho más asequibles para señoras. También hay tees para pros que dan miedo.

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El hoyo 4 es un dogleg hacia la derecha muy marcado. Todo a la vista: bunkers, vaguada, green. El tee es más largo que una pista de aterrizaje, y alberga todos los tees de colores posibles.

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Seguimos sobre el río con el hoyo 5, un dogleg hacia la izquierda. Un gran bunker de calle marca la línea de tiro. El río a reposa en la parte izquierda. El viento sopla fuerte de cara.

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El tamaño de los bunkers es enorme y además oculta la línea de tiro a green.

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El hoyo 6 es otro par 3 con barranco, y mucho más largo que el anterior. Aquí tendremos probablemente que conseguir 160 metros de vuelo. El viento juega llevándose la bola de izquierda a derecha. Así que si queremos ir hacia bandera, tendremos que casi apuntar hacia el barranco.

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Atención pegadores: hoyo 16: un par 4 recto y con viento a favor. Más que viento, huracán. Momento de lucirse y de intentar dejar la bola en green. Obviamente encontraremos un green rodeado de bunkers.

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Otro par 4 continúa en el hoyo 17. Una gran vaguada debe ser sobrevolada para llegar a un green en alto y con forma de flan a 280 metros del tee. Hay un bunker con forma de ataúd justo a la izquierda del green. Grandioso.

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Por último el hoyo 18 es un par 5 con una calle doble. Desde el tee vemos, a través de un pequeño valle, el green y sus bunkers. Pero lo sensato es jugar por la derecha, porque la calle recta se hunde un una profunda depresión, y tendremos un stance complicado.IMG_7753

Desde el tee del 1 vemos perfectamente la calle doble, totalmente inclinada y deprimida la parte de la izquierda. Es un hoyo espectacular para terminar este precioso recorrido.IMG_7733

Dye Fore Marina, Casa de Campo (República Dominicana)

25 de marzo de 2015 4 comentarios

A escasos 8 kilómetros del Teeth of the Dog y bajo el nombre de Dye Fore contamos tres recorridos de 9 hoyos que iré comentando en siguientes posts: Marina, Chavón y Lagos. Los tres son completamente diferentes, por lo que estamos hablando más bien de tres campos de nueve hoyos. Se pueden jugar dos con el green fee, aunque prácticamente todo el mundo juega primero Marina y luego Chavón. Hoy comento este primer campo, un diseño de Pete Dye que se disfruta, sobre todo, por unas vistas espectaculares a la Marina, un puerto marítimo atestado de yates para los millonarios que pasan sus vacaciones en Casa de Campo. Y porque es un gran campo de golf.

Desde los Altos del Chavón, una viña mediterránea del siglo XVI construida en los setenta sobre el río Chavón, el golfista se dirige en buggie hacia el hoyo 1, que está a unos 700 metros del caddie master. El campo, pese a bajar y subir una montaña, es perfectamente andable y muy agradable de caminar.

El hoyo 1 es un par 5  con salida en alto y dos búnkers en la parte izquierda y una calle que no parece obvia de alcanzar con seguridad. La calle se abrirá hacia la parte izquierda.

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Un buen drive tiro a calle que se abre hacia la izquierda. El tamaño de los bunkers es gigantesco. Y como siempre con todo tipo de formas y diseños, como este cercano al green en S. El green es enorme y alargado.

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El hoyo 2 es un par 4 recto y bastante plano. Destacan unos búnkers cercanos del tamaño de un desierto. Es típico de Dye sorprender con el tamaño y la localización de sus trampas de arena, nunca de forma vulgar u obvia. El green es tan movido como una pared de Frank Gehry. Hay amplias escapatorias por la parte izquierda, allí donde el viento tenderá a llevarse la bola.

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Un fantástico par 3 de más de 160 metros nos espera. El green en alto es estrecho y recibe en diagonal, con unas vistas espectaculares sobre la Marina.

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Desde el tee del 4 podemos contemplar dos hoyos descendiendo hacia la marina, con la ría del Chavón a nuestros pies. Jugaremos dos pares 4 en dogleg hacia la izquierda, descendentes hacia greenes visibles y bien defendidos.

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El hoyo 5, como dije, es muy similar al 4. Me pareció muy interesante la ubicación de un gran bunker como la boca de un volcán que divide la calle en dos. Si vas por la derecha del bunker, caes en una pequeña depresión desde la cual no tienes línea visual al green. Esta es la penalización para aquellos que busquen tiros seguros. Por la izquierda del bunker la calle es más estrecha y un mal bote te puede llevar la bola fuera de límites. El green es largado y cuenta con varios pianos suaves.

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El hoyo 6, ya dando la espalda a la Marina, es un par 3 muy difícil. El viento a favor desde la derecha hace misión imposible para la bola en un green que recibe en diagonal, y con abundantes caídas.

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Esta es la vista trasera del green, con sus dos bunkers en la parte derecha.

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El hoyo 7 es un precioso par 5 cuesta arriba. Destaca un espectacular bunker con extraños montículos de hierba densa diseñados para maltratar al golfista de fade. Estos adornos son muy típicos de Dye. La pendiente es muy suave y perfectamente andable.

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Otro gran par 5 continúa ascendiendo. Nos encontramos con un enorme bunker a la derecha, separando la calle de las enormes mansiones de la zona. La calle tiende a llevarse la bola a este bunker.

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Serpentea hasta llegar a un green pequeño, elevado y protegido por muchos bunkers.

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Por último el hoyo 9 es un sensacional dogleg hacia la derecha y contra el viento. Destaca un gigantesco  bunker a la derecha de la calle en línea de bandera. Otro hoyo riesgo-beneficio tan típico de Pete Dye. Contra el viento es un hueso tremendo para terminar este buen recorrido.

 

Hoyos Clásicos: el hoyo Cape

19 de marzo de 2015 6 comentarios

FF_holes_13-1El hoyo Cape, o el hoyo “cabo” en castellano, es un diseño muy repetido en todos los campos del mundo. Es el típico hoyo riesgo-recompensa, que ofrece muchas posibilidades desde el tee de salida para el jugador. Si queremos acortar hacia el green, más posibilidades de acercanos a la bandera con un hierro corto, pero más riesgo de irnos al agua. Ir por zona segura tiene el inconveniente de tener que tirar con un hierro largo a un green pequeño y rodeado de agua. En la foto, el diseño del Falcon’s Fire Golf Club, firmado por Rees Jones, que es un diseñador famoso por sus hoyos Cape. Estaremos ante un par 4 de media distancia donde el green pueda ser alcanzado por los pegadores. El problema es que el green está bien protegido por un obstáculo de agua que lo rodea. Además la calle abraza también otro obstáculo de agua. El jugador suele tener una línea diagonal de ataque a la calle, y puede arriesgar a acercarse más al green, pero con el peligro de irse al agua.

El primer Cape famoso es el 14 del National Golf Links of America, la obra maestra de Charles Blair Macdonald, dicen, porque jugar este campo privado es casi imposible. Este concepto original incluía también un green protegido por obstáculo de agua, aunque la mayoría de los Capes modernos no cuentan con este elemento de diseño. El tiro a green tiene la gracia, además, de tener un stance siempre difícil. Foto de aquí.

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Un ejemplo de Cape moderno, notable y famoso es el 18 del TPC de Sawgrass, la sede del The Players, obra fetiche de Pete Dye.

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Teeth of the Dog, Casa de Campo (República Dominicana)

15 de marzo de 2015 8 comentarios

El complejo de Casa de Campo en la Romana es el destino golfístico más premiado del Caribe, votado como mejor hotel de golf del mundo, en el que se pueden jugar tres campos (y medio) firmados por el arquitecto Pete Dye, la leyenda viva más famosa del mundo hoy. Hoy comento el “Diente”, el más famoso del complejo, incluido en el top 50 del mundo en casi todos los rankings, que tuve la fortuna de jugar recientemente.

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Estamos en un campo preparado para americanos: mantenimiento perfecto, distancias en yardas, cinco tees de salida con los colores habituales en Estados Unidos, coche obligatorio (aunque es un campo delicioso para caminar, con un routing espectacular donde cada tee está pegado al green anterior), caddie obligatorio; hasta el nombre del campo está en inglés: los Dientes de Perro se refirieren a la forma de los arrecifes coralinos que bordean sus calles.

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Aunque hay gente que dice que es un links, evidentemente es un “campo tropical con vistas”. El juego con caddie es obligatorio aunque, en mi caso, el caddie se limitó a conducir el buggie mientras mi compañero y yo disfrutamos de un paseo glorioso. Porque es difícil concentrarse en el juego con tantas distracciones: el campo es una belleza caribeña y los hoyos de costa son seguramente los mejores hoyos con mar del mundo (en la foto, el green del hoyo 7)

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Pete Dye no complica sus campos desde el tee de salida: las calles son anchas como praderas, y no están preparadas para perder bolas. El rough es casi inexistente. Destacan los búnkers: abundantes, ubicados de una manera aparentemente aleatoria y natural, pero no demasiado profundos, y los hay a cientos, de formas curiosas, algunos pequeños como una mesa camilla, otros grandes como desiertos. Pero donde están las defensas es en los greenes elevados, en sus falsos frentes, contornos, ondulaciones, caídas, escalofriantes escapatorias y bunkers cercanos. La foto, abajo, es el green del 10, uno de los más difíciles. Además, con el viento constante el campo no deja escapar muchos birdies.  Es un campo del que uno sale con la sensación de haber se dejado muchos golpes tontos.

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El campo fue inaugurado en 1969. Algún enemigo de Pete Dye le ha hecho una estatua que da la bienvenida al visitante al llegar al Caddie Master. En una placa nos explica que los hoyos de mar los diseñó “el de arriba”. “Yo creé 11 hoyos, y Dios creo 7”.

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El hoyo 1  es un par cuatro en ligero dogleg de izquierda a derecha, aunque realmente la calle es anchísima: lo único que nos puede inquietar los los bunkers que están a la izquierda.

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El mejor ángulo entrada está por la parte izquierda de la calle porque el green recibe en diagonal sobre una plataforma elevada. El enorme green cuenta con un falso frente y varias escapatorias y badenes sutiles.

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El hoyo dos es un par 4 recto con la salida más intimidatoria: por toda su parte izquierda discurre un obstáculo formado por una especie de waste-area de piedras que asusta desde la salida. Aunque no lo parezca, por la parte derecha tenemos bastante espacio para jugar sin peligro.

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El hoyo 3 es un par 5 bastante recto y no demasiado largo. Otra vez vemos muchos bunkers, sin orden, sin estructura, con una fuerte sensación de naturalidad. Normalmente la salida es contra el viento.

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El green es el problema del hoyo: un green elevado en un flan. Y estrecho. Será difícil cazarlo de dos golpes. Hay que ser preciso con el pitch.

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Desde un tee ligeramente en alto un gran bunker marca el centro de la calle del hoyo 4. La calle vuelve a ser generosa por la izquierda. Ya adivinamos la costa. Para proteger el acceso al green hay cuatro bunkers delanteros y dos traseros que protegen la parte izquierda de la calle.

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El approach al green es francamente bonito: el green parece colgar sobre el océano.

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Llegamos al hoyo 5, quizá el par 3 más bonito que he jugado nunca. He jugado muchos hoyos junto al mar, pero no tan cerca del nivel del mar. Sobre el papel parece un hoyo muy fácil, un tiro corto y fácil. Después de calmar las pulsaciones, uno se enfrenta a un tiro de 130 metros con viento fuerte a favor y a un green que parece un sello de correos. Una bola cerrada se bañará. Un suave fade nos puede llevar a los árboles de la derecha. Sólo hay un sitio donde tirar: a la bandera.

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El hoyo 6 es el handicap 1 del campo. Un dogleg de izquierda a derecha con viento a favor y desde un tee a nivel del mar. La calle recibe ascendente: es el momento de cerrar bien la bola con un buen draw: con viento nos quedarán pocos metros al green.

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El tiro no es excesivamente complicado a un green protegido por un bunker lateral izquierdo. El green es enorme y algo movido. Detrás una mansión en obras se construye sobre la antigua casa de Pete Dye.

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El hoyo 7 vuelve a ser un par 3 glorioso, mucho más largo que el hoyo 5. El green es más grande y está rodeado por un bunker también de mayores dimensiones, pero tenemos casi 160 metros con viento a favor. El green tiene varios pianos que empañarán los putts de lágrimas.

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El siguiente hoyo también cuenta con una salida espectacular, y repite el esquema de dogleg hacia la izquierda.

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No hace falta poner bunkers para complicar un hoyo. El green del 8 es una maravilla estratégica de Dye: un green elevado en forma de boomerang se eleva entre dos grandísimas depresiones. No es fácil parar un hierro largo con el viento a favor en un green así. Si queremos ir a bandera nos podemos pasar de green. Si vamos por la derecha nos meteremos en un agujero que parece un volcán, y tendremos un approach complicadísimo. Jugar corto tampoco es aconsejable. Este es el approach desde el frente.

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Y desde la vaguada a la derecha del hoyo, el approach es dramático.

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Dejamos la costa para ascender hacia la casa club con un par 5. ¿Cómo conseguir que un bunker lateral de calle entre juego para todos los niveles de juego? Dye lo hace de 100 metros de largo. El viento se llevará todas las bolas hacia este bunker. Desde ahí la calle asciende hacia un green en alto y bien protegido por bunkers.

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El 10 está cruzado por un canal de piedra pequeñito que ofrece dos niveles de calle. Es un dogleg hacia la izquierda con un inmenso waste bunker en toda la parte izquierda. Otra vez riesgo recompensa: si queremos ganar metros hay que apurar la esquina del waste area. Si queremos asegurar, hacia las casas del fondo.

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Un gran green aguarda, bien cargado de bunkers rodeando sus contornos y caídas, sinuosos como una caribeña explosiva.

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El hoyo 11 es un par cinco espléndido marcado por un arbolaje espectacular. Vemos hasta cuatro bunkers jalonando la calle en la parte derecha y un gran bunker de la parte izquierda elevado sobre un pequeño montículo, que si superamos haremos muchos metros. Cerca del green veremos uno de los bunkers más pequeños del campo.

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Nuevamente un green elevado, movido, precioso y bien contorneado.

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El hoyo 12 es un par 4 complicado. No veremos desde el tee de salida el green, que estará a la izquierda de la calle. Un green muy difícil de ver y con muchos bunkers protegiendo su acceso.

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El 13 es un par 3 en isla, pero rodeado de arena. El green está bastante elevado, por lo que hay que cazarlo de vuelo. Es el clásico green en forma de flan, donde el centro del green es el punto más alto.

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Volvemos hacia la costa y contra el viento con un par 5 tipo “Cape“. El obstáculo de agua de la parte derecha está bien rodeado de un enorme bunker. Tres bunkers en la izquierda marcan el tiro.

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Otro detalle divertido: cuanto más apuremos cerca del agua, peor stance tendremos, ya que Dye ha colocado un montón de pequeños montículos en esta parte de la calle para dificultar el stance.

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Volvemos a la costa para los hoyos 15, 16 y 17. El 15 es un Cape, par 4 relativamente corto y con una salida preciosa. Hay que apuntar bien hacia la izquierda para no visitar el obstáculo de agua.

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Esta es la vista espectacular del hoyo desde atrás. Nada es vulgar en los contornos de los greenes de este campo.

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El hoyo 16 es un hueso tremendo. Un par 3 contra el viento y con mucho riesgo de visitar el agua. Hay que agarrar el hierro largo (o híbrido), apretar los dientes y lanzar la bola muy recta.

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El 17 es también un hoyo complicadísimo, porque es un par 4 muy largo contra el viento y nuevamente con el mar pegado a nuestra calle. El último día tuve un momento “Tin Cup” intentando cazar el green desde 190 metros y con viento en contra. 3 bolas al océano. Ojo con el falso frente en en green.

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Para terminar, el 18 resulta un buen hoyo de cierre, pese a alejarse de la costa. Delante del tee de salida hay un enorme trozo asfaltado. Es el resto que queda de la pista de aterrizaje que había aquí hasta hace pocos años, y así preservada para las generaciones venideras. Tenía que ser curioso dejar de jugar para ver aterrizar a los aviones.

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Tenemos un par 4 con obstáculo de agua en la izquierda, hacia donde sopla el viento. Es el hoyo que se disfruta cada mañana desde el desayuno tropical del hotel. Podemos ir por la derecha de la calle (más distancia) o ir por la parte más recta hacia el green (aunque nos podemos ir al bunker). Desde ahí a green para terminar con una enorme sonrisa en la boca.