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Links

(Ojo: muchos links, en este post, pero no los de internet, sino de los otros.)

Hay unos 30.000 campos de golf en el mundo. Según el libro “True Links“, de George Peper y Malcolm Campbell, sólo 246 pueden ser considerados como links. ¿Cómo se llega a semejante filtro?  ¿Qué es un links?

El British Golf Museum en St Andrews define un links como un campo de golf ubicado en “una franja de terreno cerca de la costa, …caracterizada por terreno ondulado, asociado a menudo a dunas, con tierra arenosa poco fértil y plantas indígenas (fescues, bents, sea lyme, marram) que, adecuadamente tratadas, producen el césped firme y duro que da forma a los links.”

Para los más radicales y tradicionalistas esta definición se queda corta. Un links, dicen, debe reunir 5 condiciones estrictas:

  1. El campo debe estar sobre el estuario de un río
  2. Es obligatorio que tenga vistas ocasionales al mar
  3. Debe tener pocos árboles
  4. Tiene que tener muchos bunkers
  5. Debe tener 9 hoyos de ida y 9 de vuelta, la ida hacia un punto lejano y la vuelta retornando a la casa club, como en el Old Course de St. Andrews.

Obviamente con criterios tan restrictivos muchos campos sedes del Open no estarían en esta lista. Carnoustie tiene muchos árboles, Royal Lytham & St Annes no tiene vistas al mar, Royal Portrush no tiene muchos bunkers (ni falta que le hacen) o el hoyo 9 de Muirfield retorna a la casa club. Y nadie discute que sean links.

Los autores del libro pasaron tiempo visitando campos y consultando a los expertos más renombrados del mundo para resolver esta cuestión fundamental. Después de sesudos y envidiados análisis, estos criterios son los que definen lo que es un links verdadero:

  1. El campo tiene que estar situado cerca del mar: aunque hay muchos links imitaciones en interior (Sand Hills en Nebraska, por ejemplo), no son links. Tampoco es un links la sede del US Open del 2015, Chambers Bay.
  2. Calles rápidas y duras, greenes también duros que favorezcan approachs tendidos.
  3. Terrenos abiertos y lo más naturales posibles, con invasión controlada de los arbustos.
  4. Debe tener casi todos sus hoyos como links. Esto excluye los campos con mucho arbolado, o los de la península de Monterrey en California (Spyglass Hill, Cypress Point, Spanish Bay…).
  5. Deben tener un terreno arenoso. Se excluyen los campo sobre acantilados (Pebble Beach, por ejemplo) porque están construídos sobre un suelo más arcilloso. Los links deben drenar perfectamente.
  6. Deben estar expuestos a los elementos, en particular al viento.
  7. El clima debe ser frío, porque en climas cálidos la hierba suele ser bermuda y requerir mucha agua de riego, y todo esto retiene mucho la pelota. Recientemente se están construyendo campos en climas tropicales (Bahamas, México…) con un tipo de hierba (Paspalum) regable con agua de mar y que necesita poca agua. Este tipo de hierba duerme y amarillea con el frío, y normalmente los campos son regados abundantemente para recuperar su color, por lo que no se juegan con links.

El campo más icónico de la lista de links es, obviamente, el Old Course en St Andrews. La foto de arriba corresponde a su maravilloso green del hoyo 2.

¿Donde están los links verdaderos?

  • Escocia  84
  • Irlanda 58
  • Inglaterra 53
  • Gales 15
  • Nueva Zelanda 9
  • Australia 7
  • Estados Unidos 4
  • Holanda 4
  • Alemania 3
  • Suecia 3
  • Canadá 1
  • Sudáfrica 1
  • Francia 1
  • Dinamarca 1
  • Noruega 1
  • Bélgica 1

Los autores también ofrecen una lista de los 25 links más icónicos del mundo:

  1. Ballybunion (Old Course) en Irlanda, cuyo hoyo 11 aparece en la primera foto.
  2. Brora (al norte de Escocia)
  3. Carnoustie Championship (Escocia)
  4. County Louth (Irlanda)
  5. Cruden Bay (Escocia)
  6. Lahinch (Irlanda)
  7. Muirfield (Escocia) – En la foto superior con una casa, los bunkers que saludan al hoyo 8
  8. Nairn (Escocia)
  9. North Berwick (West Links) en Escocia
  10. Portmarnock (Irlanda)
  11. Prestwick (Escocia)
  12. Royal Aberdeen (Escocia) – la segunda foto.
  13. Royal Birkdale (Inglaterra)
  14. Royal County Down (Irlanda del Norte)
  15. Royal Dornoch (Escocia)
  16. Royal Liverpool (Inglaterra)
  17. Royal Lytham & St Annes (Inglaterra)
  18. Royal Porthcawl (Gales)
  19. Royal Portrush (Dunluce Links) en Irlanda del Norte
  20. Royal St. George’s (Inglaterra)
  21. Royal Troon Old Course (Escocia)
  22. Royal West Norfolk (Inglaterra)
  23. Rye (Old Course) Inglaterra
  24. St Andrews New Course (Escocia)
  25. Turnberry (Ailsa Course) Escocia
  1. fu-manchu 2.0
    18 de marzo de 2012 a las 22:34

    Bueno bueno….mi tema estrella.

    A ver, Nairn links icónico? Pues discrepo, de hecho tiene 3 hoyos que se salen de la doctrina links y que no pintan nada. Sin embargo se olvidan de Enniscrone, Machrihanish, Baltray o Gullane, por poner algunos ejemplos, mucho más icónicos a mi entender que el propio Nairn o Royal West Norfolk.

    He jugado de esa lista el 3, 5, 8, 9, 10, 12, 14, 15 (por cierto es Dornoch), 19 y 24.

    • 18 de marzo de 2012 a las 23:08

      No he tenido la suerte de jugarlo. Los autores defienden que este fue un campo semidesconocido hasta el British Amateur de 1994 y la Walker Cup del 99. Hablan de su aire clásico, de sus greenes firmes y rápidos, y de cómo en vez de dunas lo que hay es mucho “gorse”.
      Ah, Baltray aparece como “County Louth”.

  2. fu-manchu 2.0
    19 de marzo de 2012 a las 07:07

    Cierto, le han puesto a Baltray el nombre antiguo.

    Pero Nairn…..lo siento pero no. Está en un sitio muy bonito pero esos tres hoyos le quitan mucho. Hay bastantes mucho más digamos “clásicos” que poner por delante.

  3. 19 de marzo de 2012 a las 09:25

    Aparte de este top 25 de icónicos, el libro habla de muchos más campos… próximas entradas

  4. 19 de marzo de 2012 a las 12:49

    Y en España, Zarauz. Aunque son sólo 9 hoyos, cumple todas las demás características.

  1. 19 de marzo de 2012 a las 09:24
  2. 18 de enero de 2013 a las 09:57
  3. 8 de febrero de 2013 a las 11:40
  4. 22 de junio de 2013 a las 09:41
  5. 5 de julio de 2013 a las 05:40
  6. 25 de noviembre de 2013 a las 14:52
  7. 27 de abril de 2015 a las 08:24
  8. 29 de mayo de 2015 a las 06:54
  9. 19 de junio de 2015 a las 08:22
  10. 13 de julio de 2015 a las 07:46
  11. 27 de agosto de 2015 a las 18:12
  12. 11 de noviembre de 2015 a las 18:24

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