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The Links, Casa de Campo (República Dominicana)

27 de abril de 2015 1 comentario

No es fácil tomarse en serio un campo tropical que se llama “The Links” y que está muy cerca de un campo tan famoso como es el Teeth of the Dog. Había recabado opiniones entre los turistas de golf que representan la mayoría de los golfistas en Casa de Campo: la mayoría son americanos de un tamaño colosal, tipo “Craig Stadler“. El “golf buddy” americano suele ser un sujeto enorme, barrigudo y ruidoso, amante de los cigarros puros, que juega siempre en buggie, cruza apuestas de muchos dólares, con modalidades golfísticas extrañas y cuya máxima aspiración es pegar drives de 300 yardas. (Creo que Pixar, cuando dibujó el futuro de la humanidad en Wall-e, se inspiró en un resort de golf americano).

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Mis interlocutores americanos me señalaron que el campo era “pésimo”. Lo que más “gracia” me hizo fue el comentario de un golfista, que remató su análisis con una frase que quiere ser despectiva y que suena profundamente clasista: “casi un campo público”. Bien, este campo no tiene las vistas al océano del Teeth o las impresionantes vistas al río Chavon o a la Marina. Estamos en una finca plana que discurre entre suntuosas mansiones, calles anchas como autopistas, onduladas como en los links y salpicadas, de esta forma tan aleatoria típica de Pete Dye, de decenas de búnkers de todos los tamaños y formas. Pero este “links” muerde como su hermano famoso con unos greenes grandes, elevados y contorneados como en los links de verdad. En la segunda vuelta hay agua, mucha agua, en un recorrido precioso. Y no es fácil patear en esta bermuda, esta hierba que regatea la bola. Así que si van por la zona, no lo dejen de jugar.

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El hoyo 1 es un par 4 hacia la derecha. La calle es una enorme llanura con un gran bunker en la parte derecha. El green recibe de forma horizontal y está en una plataforma con un pequeño búnker en su parte frontal derecha. Como se puede ver el estado del campo es inmaculado.

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El hoyo 2 es un par 5 aplatanado hacia la parte izquierda. Hay un gran bunker frontal al fondo de la calle y otro con forma extraña en la parte izquierda de la calle. Otro green levantado con muchos bunkers a derecha e izquierda; sobre todo destaca uno enorme en la parte derecha, uno de esos mini-desiertos que Pete Dye coloca en sus campos.

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El hoyo 3 es otro par 4. Al green se llega por una calle muy ancha marcada por un árbol central en la parte derecha. El green, un flan elevado, está protegido por un banker frontal y otro en la parte derecha.

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Un par 4 muy corto en dogleg continúa. Buen hoyo estratégico; la línea al green esta llena de bunkers. Uno enorme frontal para intimidar. El green tiene unos contornos terroríficos.

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El hoyo cinco es un par tres con un green en alto con forma de flan y protegido por muchos bunkers en la parte frontal y pequeñas depresiones a  izquierda y derecha.

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El hoyo 6 es un par 4 en cuesta abajo hacia el mar. Muchos bunkers en la parte derecha. Destacan tres enormes árboles que marcan perfectamente el tiro a green. Hay que apretar el driver: el viento sopla de cara y el hoyo es muy largo. Vemos de nuevo como Dye combina bunkers para proteger sus hoyos.

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Llegamos al hoyo siete, que es el handicap uno del campo. Estamos ante un par cinco una calle más ancha que un aeropuerto. Los bunkers marcan perfectamente el tiro. Hoyo clásico de riesgo – recompensa que premia al valiente y castiga al imprudente. El hoyo es precioso.

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El green es un sello de correos en alto y protegido por bancas cavernosos y contornos sinuosos. Otra vez muchos bunkers gigantescos, pequeñitos, de todas formas y colores rodean la calle por todas partes.

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El 8 es un un par tres precioso con un green en un pequeño valle, rodeado de pequeñas hondonadas y bunkers. Dye es un maestro en conseguir un aire de naturalidad enorme en todos sus campos. Este gran par tres es un ejemplo espectacular de ello.

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Para acabar la primera vuelta el hoyo 9 es un par 4 en dogleg hacia la izquierda donde nuevamente hay bunkers desérticos enormes que protegen la calle por la línea hacia el green.

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Mucho ojo a los bunkers que protegen el green. Dan miedo.

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El hoyo 10 es otro hoyo con la calle flanqueada por bunkers también gigantescos en su parte izquierda; alguno esta tan cerca que realmente nunca entrará en juego. Nuevamente tenemos un green pequeño con un falso frente y con bunkers en su parte izquierda.

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El 11 es un par cuatro en dogleg hacia la derecha. El tiro de driver contra el viento tiene su dificultad. Porque además hay que pensar: El  tiro más corto es por encima de unos bunkers de un tamaño enorme que hay en la parte derecha aunque podemos elegir una línea más conservadora, dejándonos una distancia mucho más larga al green.

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El 12 es el clásico hoyo Cape con una calle aplatanada y un tiro con riesgo-recompensa. Un bunker contornea el lago y protege el tiro de los más arriesgados. La calle parece mucho más estrecha de lo que es y está marcada por un búnker en el fondo de la calle a que parece que se puede llegar muy fácil. Esta es la vista desde detrás del green.

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El hoyo 13 es un par tres con agua por delante. Una bandera esquinada puede provocar que nos demos un baño.

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El 14 es un dogleg hacia la izquierda. Nuevamente tenemos agua en toda la parte izquierda de la calle.

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Seguimos entre lagos: El hoyo 15 vuelve a ser una salida peligrosa si uno no sabe calibrar bien la distancia que hay hasta tierra. Además la calle tiene montículo que hace que las bolas reboten mansamente hacia el lago. Firmes y rectos.

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El hoyo 16 es un par tres magnífico. El fuerte viento que viene la derecha nos llevará las bolas al lago. Hay que tirar más o menos hacia búnker la derecha. Lo normal es que vayamos largos de palo para evitar el agua.

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El green, en forma de flan, cuenta con un bunker trasero muy grande que vendrá a recoger la mayoría de las bolas.

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El 17 es un par cinco cuesta abajo y con viento favor. La calle es muy ancha pero hay tres bunkers en la parte izquierda y uno en la derecha que parece amenazar el tiro. Hay que apretar bien el driver: con viento y desnivel podremos conseguir distancias estratosféricas y tirar con hierro para intentar el eagle. (Este cronista falló el putt de eagle, arrancando un nunca mal birdie).

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Y para acabar el 18,  un par cuatro muy marcado por dos bunkers que marca la línea de tiro y  esconden la calle. El green también muy protegido por contornos y curvas. Sobre todo un bunker en la derecha (que recoge los efectos del viento) y una profunda depresión en la izquierda de las que arruina vueltas.

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Esta foto muestra el green desde atrás: estrecho y con mucho movimiento.

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Dye Fore Los Lagos, Casa de Campo (República Dominicana)

16 de abril de 2015 2 comentarios

50El campo de Dye Fore, cuenta actualmente con tres recorridos de 9 hoyos de un carácter completamente diferente: Marina, Chavón y Lagos. La tarjeta más común del Dye Fore corresponde a la de los dos primeros, los más maduros, y casi nadie acude a Los Lagos, también obra de Pete Dye e inaugurado en 2011. Grave error. En efecto los dos primeros recorridos son fantásticos, sobre todo por su localización y vistas. Pero jugar Los Lagos es un lujo: durante todo el transcurso de mi vuelta de 9 hoyos fui el único golfista en este recorrido. Y sin tener las vistas de los otros, es un magnífico test de golf; un campo de golf entre varios lagos y en una meseta ventosa. ¿De verdad uno se puede perder hoyos así? En la foto el hoyo 4.

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Tras terminar mi vuelta en el 9 del Chavón, me desplacé con el buggie aproximadamente 1 km. El campo está detrás del campo de prácticas, en una llanura plana y poco arbolada. No hay apartamentos, casas ni mansiones. Sólo golf.  El hoyo 1 te recibe con un tee tipo aeropuerto más largo que una pista de aterrizaje y con cinco tees de salida diferentes: barras negras, doradas, azules, blancas y rojas. Estamos ante un par cuatro en dogleg hacia la derecha y con un lago protegiéndo toda la línea hacia el green. Cuatro bunkers en la parte izquierda defienden una calle que desde el tee parece bastante estrecha.

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Green estrecho y defendido por bunkers laterales. Una montañita en medio de la calle puede hacer que este tiro sea ciego.

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Si apuramos mucho por la derecha de calle, Dye peralta la misma hacia el agua, aunque un pequeño bunker lateral te protege del baño.

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El hoyo dos también cuenta con otro lago en la parte izquierda. Es un par 3 también con mucho bunker puesto de forma curiosa, casi aleatoria. es una maravilla contemplar todo tipo de aves sobrevolando el lago.

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El hoyo 3 es un par 5 con una calle que parece que no existe: desde el tee de salida se pueden ver hasta 8 bunkers que dejan pasillos estrechos para tirar.

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Éste hoyo está lleno de bunkers desde el tee hasta el green. Bunkers de todos los colores, tamaños y formas. Destaca una montañita enorme justo antes del green, con un pequeño pot bunker encima. Protege toda la entrada de green y despista un montón al jugador.

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El hoyo 4 es un par 4 muy recto donde vemos dos bunkers en la parte derecha desde el tee. La calle sigue siendo anchísima y cae fuertemente por la izquierda. El viento soplará fuerte de cara, y el green no tiene un contorno sencillo.

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Las escapatorias por la parte derecha son espectaculares.

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El hoyo 5, ya a favor del viento, es un dogleg hacia la izquierda. Al menos cinco bunkers preceden a un green pequeño y muy elevado, en forma de flan, con una superficie al menos metro y medio por encima del terreno. Esto, además del viento a favor, provoca un tiro a green en el que es preciso para la bola. Un bunker muy pequeñito protege al green, además, por la derecha.

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El hoyo 6 es un par 5 con forma aplatanada. Otro hoyo Cape, estratégico, típico de Dye. Si queremos apurar, ojo con el agua a la derecha. Un bunker enorme protege todo este lateral, aunque también hay mucho bunker por la izquierda.

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Un empleado de mantenimiento me advierte del hoyo 7, el más duro del campo. Dye es famoso por estos pares 3 tan penales. Un par 3 con agua, de unos 170 metros y con el viento fuerte de cara. Diversión garantizada.

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El hoyo 8 es un maravilloso par 4 con 7 bunkers desde el tee de salida salpicando la calle y jugando con la perspectiva.

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La entrada de green está inspirada en los links británicos: dos montículos protegen los laterales e impiden la visión del green si no es desde el centro de la calle.

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Por último, el hoyo 9 es un dogleg hacia la izquierda que vuelve a abrazar otro lago. Hay varios bunkers que marcan el tiro de salida. Pese a tener el viento a favor el hoyo se hace muy largo. Un búnker a la derecha del green recoge las bolas conservadoras.

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Este campo está tan poco jugado que cuando quise limpiar mi bola en un lavabolas, en vez de agua sufrí el acoso de un batallón de hormigas que esperaban, dentro del recipiente, comerse mi bola…

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Dye Fore Chavón, Casa de Campo (República Dominicana)

5 de abril de 2015 4 comentarios

A escasos 8 kilómetros del Teeth of the Dog y bajo el nombre de Dye Fore contamos tres recorridos de 9 hoyos. Ya he comentado el campo de Dye Fore Marina; hoy le toca a los impresionantes 9 hoyos de Chavón: unos hoyos espectaculares, grandiosos. Todo es gigantesco: el recorrido, las calles, los bunkers, los greenes y el viento. Y las vistas.  Sobre la meseta, a 100 metros del río Chavón, Pete Dye diseña un campo singular, sin apenas arbolado, totalmente expuesto. El paisaje es asolador, y la total ausencia de referencias juega con el jugador para despistar los tiros más sencillos. Esta es la vista del hoyo 9 del recorrido desde la cafetería: una cerveza fría con estas vistas sabe mucho mejor.

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El hoyo 1 tiene unas vistas sobrecogedoras desde lo alto del tee de salida, sobre el río. Es un par 5 con una calle casi ciega pero muy ancha. El tiro lógico es hacia el búnker. Es una calle ancha, noble, con bunkers enormes y un green realmente grande.

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El tiro a green está marcado por una pequeña vaguada antes del mismo. Y por la presencia del cañón en la parte derecha por donde serpentea el río.IMG_7734

El hoyo 2 es un dogleg hacia la derecha con la calle peraltada hacia este lado. La sensación de enormidad permanece. El viento azota. Es un hoyo muy largo contra el viento. Destaca una vez más un enorme bunker en la derecha y una pequeña loma en la izquierda.

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Otro precioso green enorme recibe el hoyo.

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El recorrido continúa con un par 3 espléndido, en el que hay que sobrevolar una vaguada muy arbolada con el tee y el green colgados sobre el valle del río. Varios bunkers protegen la zona segura. Pese a la dificultad, y como siempre, Dye coloca tees mucho más asequibles para señoras. También hay tees para pros que dan miedo.

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El hoyo 4 es un dogleg hacia la derecha muy marcado. Todo a la vista: bunkers, vaguada, green. El tee es más largo que una pista de aterrizaje, y alberga todos los tees de colores posibles.

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Seguimos sobre el río con el hoyo 5, un dogleg hacia la izquierda. Un gran bunker de calle marca la línea de tiro. El río a reposa en la parte izquierda. El viento sopla fuerte de cara.

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El tamaño de los bunkers es enorme y además oculta la línea de tiro a green.

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El hoyo 6 es otro par 3 con barranco, y mucho más largo que el anterior. Aquí tendremos probablemente que conseguir 160 metros de vuelo. El viento juega llevándose la bola de izquierda a derecha. Así que si queremos ir hacia bandera, tendremos que casi apuntar hacia el barranco.

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Atención pegadores: hoyo 16: un par 4 recto y con viento a favor. Más que viento, huracán. Momento de lucirse y de intentar dejar la bola en green. Obviamente encontraremos un green rodeado de bunkers.

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Otro par 4 continúa en el hoyo 17. Una gran vaguada debe ser sobrevolada para llegar a un green en alto y con forma de flan a 280 metros del tee. Hay un bunker con forma de ataúd justo a la izquierda del green. Grandioso.

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Por último el hoyo 18 es un par 5 con una calle doble. Desde el tee vemos, a través de un pequeño valle, el green y sus bunkers. Pero lo sensato es jugar por la derecha, porque la calle recta se hunde un una profunda depresión, y tendremos un stance complicado.IMG_7753

Desde el tee del 1 vemos perfectamente la calle doble, totalmente inclinada y deprimida la parte de la izquierda. Es un hoyo espectacular para terminar este precioso recorrido.IMG_7733

Dye Fore Marina, Casa de Campo (República Dominicana)

25 de marzo de 2015 4 comentarios

A escasos 8 kilómetros del Teeth of the Dog y bajo el nombre de Dye Fore contamos tres recorridos de 9 hoyos que iré comentando en siguientes posts: Marina, Chavón y Lagos. Los tres son completamente diferentes, por lo que estamos hablando más bien de tres campos de nueve hoyos. Se pueden jugar dos con el green fee, aunque prácticamente todo el mundo juega primero Marina y luego Chavón. Hoy comento este primer campo, un diseño de Pete Dye que se disfruta, sobre todo, por unas vistas espectaculares a la Marina, un puerto marítimo atestado de yates para los millonarios que pasan sus vacaciones en Casa de Campo. Y porque es un gran campo de golf.

Desde los Altos del Chavón, una viña mediterránea del siglo XVI construida en los setenta sobre el río Chavón, el golfista se dirige en buggie hacia el hoyo 1, que está a unos 700 metros del caddie master. El campo, pese a bajar y subir una montaña, es perfectamente andable y muy agradable de caminar.

El hoyo 1 es un par 5  con salida en alto y dos búnkers en la parte izquierda y una calle que no parece obvia de alcanzar con seguridad. La calle se abrirá hacia la parte izquierda.

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Un buen drive tiro a calle que se abre hacia la izquierda. El tamaño de los bunkers es gigantesco. Y como siempre con todo tipo de formas y diseños, como este cercano al green en S. El green es enorme y alargado.

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El hoyo 2 es un par 4 recto y bastante plano. Destacan unos búnkers cercanos del tamaño de un desierto. Es típico de Dye sorprender con el tamaño y la localización de sus trampas de arena, nunca de forma vulgar u obvia. El green es tan movido como una pared de Frank Gehry. Hay amplias escapatorias por la parte izquierda, allí donde el viento tenderá a llevarse la bola.

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Un fantástico par 3 de más de 160 metros nos espera. El green en alto es estrecho y recibe en diagonal, con unas vistas espectaculares sobre la Marina.

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Desde el tee del 4 podemos contemplar dos hoyos descendiendo hacia la marina, con la ría del Chavón a nuestros pies. Jugaremos dos pares 4 en dogleg hacia la izquierda, descendentes hacia greenes visibles y bien defendidos.

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El hoyo 5, como dije, es muy similar al 4. Me pareció muy interesante la ubicación de un gran bunker como la boca de un volcán que divide la calle en dos. Si vas por la derecha del bunker, caes en una pequeña depresión desde la cual no tienes línea visual al green. Esta es la penalización para aquellos que busquen tiros seguros. Por la izquierda del bunker la calle es más estrecha y un mal bote te puede llevar la bola fuera de límites. El green es largado y cuenta con varios pianos suaves.

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El hoyo 6, ya dando la espalda a la Marina, es un par 3 muy difícil. El viento a favor desde la derecha hace misión imposible para la bola en un green que recibe en diagonal, y con abundantes caídas.

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Esta es la vista trasera del green, con sus dos bunkers en la parte derecha.

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El hoyo 7 es un precioso par 5 cuesta arriba. Destaca un espectacular bunker con extraños montículos de hierba densa diseñados para maltratar al golfista de fade. Estos adornos son muy típicos de Dye. La pendiente es muy suave y perfectamente andable.

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Otro gran par 5 continúa ascendiendo. Nos encontramos con un enorme bunker a la derecha, separando la calle de las enormes mansiones de la zona. La calle tiende a llevarse la bola a este bunker.

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Serpentea hasta llegar a un green pequeño, elevado y protegido por muchos bunkers.

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Por último el hoyo 9 es un sensacional dogleg hacia la derecha y contra el viento. Destaca un gigantesco  bunker a la derecha de la calle en línea de bandera. Otro hoyo riesgo-beneficio tan típico de Pete Dye. Contra el viento es un hueso tremendo para terminar este buen recorrido.