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El futuro del golf: el sótano

28 de febrero de 2018 Deja un comentario

Leo en el WSJ un artículo escalofriante de Brian Costa sobre el futuro del golf: el golf indoor que se juega delante de una pantalla con un trackman y un simulador gráfico. En Corea del Sur ya es más popular que el golf de verdad. Ya comenté que en un viaje a Corea descubrí una afición brutal, con muchos jugadores que dan bolas de forma incansable y que nunca han pisado un campo de golf.

En estos últimos años los simuladores de golf han crecido como setas. Golfzon cuenta ya con más de 5.500 locales y planea una fuerte entrada en Estados Unidos. Un fenómeno al que acompañan torneos y competiciones, donde jugadores pueden competir desde locales diferentes.

En paralelo el mundo de los e-sports está creciendo exponencialmente, y ya hay equipos semiprofesionales, espacio en medios, muchas marcas patrocinando torneos y un canal propio en Movistar+ donde ver partidos del FIFA o a gente jugar a League of Legends o CounterStrike. Hay mucha gente que es incapaz de estar 5 horas en un campo de golf. Para ellos, estos simuladores pueden ser una solución.

Yo me quedo con mis campos.

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La bola de golf más deseada

20 de enero de 2017 1 comentario

Así se titula un artículo curioso del WSJ que he leído hoy. Y no, no se trata de la Titleist ProV1, que es la referencia en esto del golf, sino de una bola de la marca Kirkland Signature. Por 15 dólares uno se puede comprar una docena de bolas, es decir, cada bola cuesta 1,25 dólares. La ProV1 no baja de 4 dólares por bola.

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¿Dónde se compra? En unos almacenes donde la gente va a comprar papel higiénico y cereales a granel, un supermercado de hiperdescuento americano llamado Costco.

¿Y por qué son tan famosas? Porque para los afortunados que han encontrado cajas, se comportan casi igual que las bolas más caras. Un test de GolfSpy de hecho la situaba como mejor que la Titleist ProV1. Esta revelación está haciendo temblar a una industria en la que se supone que la calidad cuesta dinero.

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Lo curioso es que Costco no tiene ingenieros como Titleist, Bridgestone o Callaway, no tiene profesionales de golf, no patrocina a jugadores ni vende otros materiales de golf. Las bolas las compró a Nassau, un fabricante coreano que también fabrica para TaylorMade. La fiebre es tal que desde hace semanas no se venden más que en portales de segunda mano. En GolfWRX, el portal americano de golf, un hilo sobre la bola ha generado 5,500 respuestas.