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Posts Tagged ‘Callaway’

La bola de golf más deseada

20 de enero de 2017 1 comentario

Así se titula un artículo curioso del WSJ que he leído hoy. Y no, no se trata de la Titleist ProV1, que es la referencia en esto del golf, sino de una bola de la marca Kirkland Signature. Por 15 dólares uno se puede comprar una docena de bolas, es decir, cada bola cuesta 1,25 dólares. La ProV1 no baja de 4 dólares por bola.

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¿Dónde se compra? En unos almacenes donde la gente va a comprar papel higiénico y cereales a granel, un supermercado de hiperdescuento americano llamado Costco.

¿Y por qué son tan famosas? Porque para los afortunados que han encontrado cajas, se comportan casi igual que las bolas más caras. Un test de GolfSpy de hecho la situaba como mejor que la Titleist ProV1. Esta revelación está haciendo temblar a una industria en la que se supone que la calidad cuesta dinero.

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Lo curioso es que Costco no tiene ingenieros como Titleist, Bridgestone o Callaway, no tiene profesionales de golf, no patrocina a jugadores ni vende otros materiales de golf. Las bolas las compró a Nassau, un fabricante coreano que también fabrica para TaylorMade. La fiebre es tal que desde hace semanas no se venden más que en portales de segunda mano. En GolfWRX, el portal americano de golf, un hilo sobre la bola ha generado 5,500 respuestas.

 

Los drivers blancos

7 de diciembre de 2012 Deja un comentario

Cuando salió al mercado el driver blanco, TaylorMade argumentó que el color blanco aumenta el contraste, lo que facilita una mejor alineación del jugador frente a la bola. Además, se decía, evitaremos molestos reflejos que a veces nos produce el sol.

Siempre me pareció un argumento un poco surrealista, uno de esos trucos de marketing que nos ayudan a justificar nuestro espíritu gastópata para racionalizar nuestros deseos de tener lo último.

Investigando sobre Gary Adams, encontré en la revista Golf Illustrated una explicación más interesante: Desde que TaylorMade arrebatara el liderazgo en drivers de metal a Callaway, su posición de dominio ha sido abrumadora. Al parecer, en el PGA Tour los pros que juegan drivers Taylor Made son más que los que juegan las marcas Callaway, Cleveland, Cobra, Nike y Ping juntas. Pero nadie lo sabía.

Así que los responsables de marketing tuvieron una idea genial para comunicarlo: la invención del driver blanco. Una forma efectiva de comunicar esta posición de dominio.

Los recortes en Callaway

29 de julio de 2012 Deja un comentario

Los recortes también llegan a Callaway.

He leído en Golf Digest una entrevista al consejero delegado de Callaway donde explica los recortes que ha impulsado en la compañía.

En un post anterior hablé de los números de Callaway y de la necesidad de variar el rumbo económico de la compañía. La compañía facturó en 2011 886 millones de dólares y perdió 172 millones. Chip Brewer llegó a Callaway en marzo.

Se han despedido a 250 trabajadores, un 12% de los cerca de 2.500 empleados que tenía Callaway, la mayoría en puestos corporativos. También se recortan 52 millones de dólares en gastos, en todas las divisiones, incluída la de I+D, la joya de la corona de Callaway.

Brewer señala que si han sorprendido a alguien, es que no sabía donde estaba. La verdad es que Callaway ha sido una empresa con más grasa que sus competidores (por dólar vendido). La empresa ha adelgazado en los últimos meses (Top Flite, ropa, el negocio de zapatos o Ben Hogan han sido vendidos) así que había espacio para recortar sobre todo en el área corporativa. Aún así habla de que no esperaba hacer recortes tan importantes. También dice que los despidos son dolorosos, pero necesarios. Y sobre todo incide mucho en la idea de la Callaway del futuro y de las ganas y pasión de los empleados por volver a la senda del éxito.

Los comentarios de la gente a la noticia son muy similares a los que se escuchan por otros recortes recientes: para algunos son hipócritas e injustos, para otros necesarios para no hundir la compañía definitivamente. Lo que es claro es que la empresa se juega su existencia futura en estos próximos años.

Una buena noticia: El Golfista Campeón del Año es un embajador de Callaway. Mr. Theodore Ernest Els. Su bolsa es Callaway / Odyssey.

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Las cuentas de Callaway

9 de mayo de 2012 7 comentarios

He estado buceando algo en las cuentas anuales de Callaway para ver cómo está el negocio de material de golf. Callaway fue fundada en 1982 por Ely Callaway en California, salió a bolsa en 1992, en 1997 compró Odissey Sports y en 2003 se quedó con Top-Flite y Ben Hogan tras la bancarrota de Spalding.  En 2012 acaban de vender estas dos marcas. Hoy comercializan Callaway Golf y Odyssey. Aunque Callaway no representa a todo el sector, es una empresa de golf al 100% y sus resultados nos pueden dar luz sobre el estado del negocio del golf en el mundo.

  • La compañía vendió cerca de 887 millones de dólares en 2011. No es una cifra récord, en 2008 sus ventas fueron de 1.124 millones de dólares. Casi la mitad de sus ventas las hace en Estados Unidos, lo cual demuestra la fortaleza de este país en el mundo del golf.
  • El desglose de sus ventas por cada categoría puede explicar en qué nos gastamos el dinero los golfistas: básicamente en guantes, gorras y polos. Es curioso también el hecho de que nos gastamos más dinero en drivers y maderas que en hierros. Y poco en el palo más importante de la bolsa, el putter.
  1. Drivers y Maderas  213 millones
  2. Hierros 207 millones
  3. Putters 88 millones
  4. Bolas 160 millones
  5. Accesorios 216 millones
  • La caída de ventas tiene que ver con la caída en el número de rondas jugadas en todo el mundo: Callaway dice que en 2011 se jugaron un 4% menos de partidos en Estados Unidos. Y por una estrategia de marketing inadecuada. Ellos reconocen que no han sabido explicar bien las bondades des sus productos.
  • El margen bruto, es decir lo que queda después de descontar el coste de fabricar el material,  ascendió a 311 millones de dólares, un 35%. Siempre había pensado que los márgenes serían mayores en el golf, pero parece que realmente sí es caro fabricar un buen palo.
  • Su gastos generales, administrativos y comerciales fueron de 358 millones de dólares. En concreto sus gastos comerciales fueron de 265 millones de dólares. Son unas 8 veces más que su inversión en I+D, que ascendió a 34  millones de dólares. Parece mucho pero en este negocio si no haces marketing y publicidad, o si no incentivas al vendedor para que recomiende tu palo, no vendes. Además Callaway asegura que es la compañía de golf que más invierte en I+D.
  • Debido a otras provisiones, la compañía perdió en 2011 casi 172 millones de dólares.

En febrero de 2012 ha contratado a un nuevo Consejero Delegado, Chip Brewer, para encauzar el rumbo. Han reconocido errores pasados (el lanzamiento de un GPS, por ejemplo, o la poca durabilidad de sus bolas de golf). Están apostando por recostar gastos (se han llevado la fábrica a México), por crecer en Asia, por vender productos más premium, por vender más accesorios y sobre todo por que su nuevo Driver RAZR Fit pueda levantar las ventas (cuesta $399). Ha sido elegido el mejor en la Hot List de Golf Digest. Y está siendo bien recibido por el mercado. Parte del éxito puede tener que ver con que su principal competidor Taylor Made sacó su driver tope de gama en 2011, el R11. Ya está viejo (alucinante, pero es así). O a que Alvaro Quirós lo promocione…

Un mercado decreciente, con ciclos de vida de productos cada vez más cortos y una competencia feroz. Y sin mucho margen para bajar precios. Y en una crisis económica importante. No parece la mejor industria para competir. Pero, ¡ojo!: En 2012 la industria se está recuperando. Hace mejor tiempo y se ha jugado más rondas de golf en Estados Unidos, por primera vez en 5 años.  Y sobre todo: Tiger Woods ha vuelto.

¿Una ronda de golf?