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Club de Golf Ulzama, Guerendiain (Navarra)

13 de diciembre de 2014 2 comentarios

Ulzama es un club muy familiar con un campo precioso ubicado al norte de Pamplona y firmado por el gran Javier Arana. Pocos campos de golf disfrutan de un emplazamiento más espectacular y privilegiado que éste. El campo es un festival de la naturaleza: destaca por haberse proclamado campeón en la (muy desconocida) Birdwatching Ryder Cup. Este artículo explica el torneo, donde Europa arrasó a Estados Unidos y donde Ulzama consiguió el mayor número de avistamientos de especies diferentes en todo el torneo, imponiéndose a un selecto grupo de campos de Estados Unidos y Europa. En Ulzama se vieron 101 especies distintas de pájaros en 24 horas. Es posible que hoy sólo pensar en hacer un campo así sería considerado como delito. Menos mal que el campo fue proyectado en 1963. En la foto la calle del hoyo 5.

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Cuenta el sensacional libro de Alfonso Enhardt, Los campos de Golf de Javier Arana, que fue una iniciativa de Oscar Gortari, Felipe Huarte y Fernando Redón, tres empresarios locales sin conocimientos de golf a los que se unió Joaquin Vilá de la Riva, socio del Prat. Se contrata a Miguel Urabayen que sería el primer gerente. Los empresarios localizan un robledal a 23 km de Pamplona que era propiedad del Valle de Guerendiain y que era empleado como almacén de leña. Se arrienda el terreno durante 100 años por 87.000 pesetas anuales. En la foto la casa club, obra de Fernando Redón y Javier Guilbert.

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Gracias a Joaquín Vila se escoge como diseñador a Javier Arana. El arquitecto vasco entrega su primer boceto de 18 hoyos en 1963. Eran los años en los que trabajaba en la construcción de Río Real. Se construyen 9 hoyos, los que hoy constituyen la segunda vuelta. En 1989 se completaron los otros 9 hoyos, proyectados por Francisco López-Segalés, que respetó bastante el routing que Javier Arana había firmado 25 años atrás. Aún así los primeros nueve hoyos me parecieron algo más retorcidos, angostos, arrinconados entre árboles. En la foto el par 3 hoyo 2.

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Pese a su emplazamiento boscoso, reconocemos las señas de identidad de Arana en el recorrido: calles anchas y nobles, greenes de gran tamaño y con poco contorno interno, varios bunkers de protección a ambos lados de las calles y siempre en número impar. Los pares 4 son tremendamente variados; los pares 5 son hoyos relativamente benignos, sin excesiva longitud; y los pares tres son unas fieras, especialmente una serie temible de pares 3 en la vuelta de Arana: el 12 y el 15. Lo más atractivo del recorrido: todos los hoyos están trazados con forma de dogleg. Es clave saber mover bien la bola para conseguir arañar un buen resultado. El diseño aconseja tirar al fade en los hoyos 1, 5, 7, 10 y 13, y cerrar la bola en los 3, 8, 12, 14, 17 y 18.

El hoyo 1 marca el tono del campo que vamos a jugar. Un par 4 muy escénico, con tee en alto sobre una calle ancha que gira en dogleg hacia la derecha, libre de bunkers.

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El green está elevado sobre una loma y es relativamente plano y protegido por un solitario bunker.

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Después de un par 3 corto, el hoyo 3 es un dogleg a izquierdas tremendamente angosto. El pasillo natural de árboles asusta. Si conseguimos poner la bola en calle podremos disfrutar de un paseo espectacular.

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Desde la calle tenemos un tiro descendente a un green sin bunkers. Podemos intentar botar la bola en la pendiente de la calle y que descanse en el green o parar la bola en green con spin para que no se vaya larga.

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El hoyo 4 es un hoyo relativamente recto y que no llega a los 300 metros de longitud con una salida hacia una calle ascendente parcialmente bloqueada por un árbol. La salida se va estrechando ligeramente y un drive bien pegado por la derecha puede irse al agua.

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El campo añade un elemento nuevo de dificultad al campo: el agua. En efecto, el green está protegido por su parte derecha frontal por un pequeño lago.

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El hoyo más difícil del campo es el par 5 hoyo 5. Además de sus 535 metros de longitud, la calle va girando y desdendiendo ligeramente de izquierda a derecha desde el tee de salida. Un gran árbol en medio de la calle a 100 metros del green protege los tiros bien centrados.

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El hoyo 6 es un par 3 largo y de nuevo muy flanqueado por el bosque existente. Desde cada hoyo no se intuye la presencia de ningún otro hoyo más, ni de casas, adosados, urbanizaciones, cemento. Sólo naturaleza y golf.

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Otro hoyo complicado y precioso continúa, un par 4 de cerca de 400 metros de longitud y con una salida baja a una calle ascendente. La calle va girando ligeramente hacia la derecha. Tendremos un tiro largo a un green generoso con un piano.

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El hoyo 8 me pareció el más discutible del recorrido, un hoyo un tanto absurdo por su extraña tipología. La calle, desde el tee, asciente hacia una calle en dogleg hacia la izquierda. Por la zona de aterrizaje la calle comienza a descender vertiginosamente hacia su derecha. El green está literalmente escondido en la parte izquierda y completamente tapado por el bosque. Es un tiro ciego un tanto forzado.

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Para terminar la primera vuelta un par 5 con salida recta, que gira ligeramente hacia la derecha y asciende a otro green amplio y dividido por un piano.

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La segunda vuelta tiene un carácter algo más diferente, con calles más anchas. Comienza con otro par 5 y una gloriosa salida en alto hacia una calle ancha y orientada hacia la derecha.  El green es un espectáculo de movimiento. Ojo con los bunkers del lado derecho que dejan un tiro a green muy complicado. En la foto el espectacular aspecto de la calle desde las cercanías del green.

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El hoyo 11 asciende de nuevo casi paralelo al 10. El tee está muy bajo y el tiro es ciego por lo que Arana coloca un bunker en medio de la calle para dar la línea de tiro. La calle, muy ancha, cuenta con una importante depresión por su parte derecha aunque no entra mucho en juego.

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El hoyo 12 es un par 3 brutal de 211 metros. Aunque ligeramente descendente, el tiro es casi de un par 4 corto. Dos bunkers por la derecha y uno por la izquierda ofrecen protección extra.

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El hoyo 14 es un par 4 dogleg hacia la izquierda, con la sensación de pasillo entre árboles que tiene el campo. Más tarde la calle se hace más ancha a un green redondo y amplio.

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Otro par 3 brutal continúa. El green del hoyo 15 está protegido por tres bunkers. Uno de ellos impide ver el green. Otro 30 metros antes de green hace que parezca más corto de lo que es.

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El hoyo 16 es un par 4 bastante recto y nuevamente precioso.

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El green recibe en diagonal y ligeramente en alto, con tres bunkers de escolta.

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Otro nuevo dogleg extraordinario continúa. El hoyo 17 es un par 4 que precisa cerrar bien la bola para coronar un pequeño montículo para tener tiro franco al green.

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El campo finaliza con un par 5 ascendente en dogleg también hacia la izquierda. Un bunker nos marca la línea de tiro para cerrar la bola.

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Desde ahí ascendemos a un green también relativamente generoso y sin excesivas caídas para terminar esta gran vuelta de golf y de avistamiento de pájaros.

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Los 100 mejores campos de Europa, según Golf World Magazine

24 de octubre de 2014 4 comentarios

Europe BagHe descubierto otro ranking diferente de campos en Europa, esta vez realizado por la revista inglesa Golf World / Today’s Golfer Magazine.

Primera curiosidad: para esta revista, “Europa” es “el continente europeo sin las islas británicas”, naturalmente. Así que encontramos muchos campos españoles, aunque los dos primeros puestos en el ranking están ocupados por el golf francés.

He jugado 18 recorridos de estos 100 (abajo subrayo algunos comentados en este blog). En mi opinión algunos campos en este top 100 están generosamente incluídos (Chiberta, por ejemplo). Se me ocurren muchos candidatos a reemplazarlo (la RSHECC, Empordá, Pedreña…) Pero un candidato cuya omisión es clamorosa: el campo 3 de La Moraleja, en Madrid.

He hecho un recuento para ver qué europeos disfrutan de los mejores campos. Buenas noticias para el turismo en España, que encabeza la clasificación. Me sorprende Francia; no parece un destino golfístico pero cuenta con 17 campos en el top 100, incluyendo los dos primeros. Y un país pequeño como Holanda coloca a 8 en la lista:

  • España, 18
  • Francia, 17
  • Portugal, 13
  • Holanda, 8
  • Suecia, 8
  • Italia, 7
  • Dinamarca, 5
  • Turquía, 4
  • Bélgica, 4
  • Alemania, 4
  • Suiza, 3
  • Austria, 2
  • Finlandia,2
  • Eslovenia, 1
  • Noruega, 1
  • Bulgaria, 1
  • Estonia, 1
  • Grecia, 1

Este es el ranking completo.

  1. Les Bordes, Orleans, France
  2. Morfontaine, Paris, France
  3. Royal Hague, The Hague, Netherlands
  4. Royal Zoute, Cadiespad, Belgium
  5. PGA Catalunya (Stadium), Girona, Spain
  6. Golf National, Paris, France
  7. Kennemer, Haarlem, Netherlands
  8. Valderrama, Sotogrande, Spain
  9. Noordwijkse, Leiden, Netherlands
  10. El Saler, Valencia, Spain
  11. Fontainebleau, Paris, France
  12. Chantilly (Vineuil), Paris, France
  13. Bro Hof Slott (Stadium), Stockholm, Sweden
  14. Terre Blanche (Chateau), Fayence, France
  15. Sporting Club (Faldo), Scharmutzelsee, Germany
  16. The Scandinavian (Old), Farum, Denmark
  17. Lubker (Sand & Sky), Nimtofte, Denmark
  18. Monte Rei, Algarve, Portugal
  19. Hamburger, Hamburg, Germany
  20. Oitavos Dunes, Cascais, Portugal
  21. Sevilla, Seville, Spain
  22. PGA National (Lakes), Malmo, Sweden
  23. Onyria Palmares, Lagos, Portugal
  24. San Lorenzo, Algarve, Portugal
  25. Budersand, Sylt, Germany
  26. Utrecht de Pan, Utrecht, Netherlands
  27. Prince de Provence, Vidauban, France
  28. Seignosse, Biarritz, France
  29. El Prat (Red), Barcelona, Spain
  30. Falsterbo, Malmo, Sweden
  31. Sperone, Corsica, France
  32. Royal Park, Torino, Italy
  33. Praia D’El Rey, Obidos, Portugal
  34. Ravenstein (Old), Tervuren, Belgium
  35. Penha Longa (Atlantico), Lisbon, Portugal
  36. The Scandinavian (New), Farum, Denmark
  37. Troia, Lisbon, Portugal
  38. Sand, Jönköping, Sweden
  39. Santander, Madrid, Spain
  40. Barseback (Masters), Malmo, Sweden
  41. Domaine Imperial, Geneva, Switzerland
  42. Sotogrande (Old), Sotogrande, Spain
  43. Saint Germain, Paris, France
  44. Son Gual, Majorca, Spain
  45. Biella la Betulle, Magnano, Italy
  46. PGA National (Links), Malmo, Sweden
  47. Villa d’Este, Montorfarno, Italy
  48. Lykia Links, Belek, Turkey
  49. Bled, Slovenia
  50. Vasatorps (Tour), Helsingborg, Sweden
  51. Le Touquet (La Mer), Pas de Calais, France
  52. Chiberta, Biarritz, France
  53. Quinta do Lago (South), Almancil, Portugal
  54. Abama, Tenerife, Spain
  55. Halmstad (North), Halmstad, Sweden
  56. St Nom La Breteche (Red), Paris, France
  57. Golf du Medoc (Châteaux), Bordeaux, France
  58. Castelconturbia, Via Suno, Italy
  59. Puerta de Hierro (Arriba), Madrid, Spain
  60. Verdura (East), Sicily, Italy
  61. Oceanico Faldo Course, Algarve, Portugal
  62. Esbjerg (Marbaek), Jutland, Denmark
  63. Antalya (PGA Sultan), Belek, Turkey
  64. Villa de Madrid (Black), Madrid, Spain
  65. Neguri, Algorta, Spain
  66. Oceanico Old Course, Algarve, Portugal
  67. Kongsvinger, Oslo, Norway
  68. Hilversumsche, Hilversum, Netherlands
  69. Golf Nazionale, San Martino, Italy
  70. Fontana, Oberwaltersdorf, Austria
  71. Crans sur Sierre, Crans-Montana, Switzerland
  72. Las Colinas G&CC, Alicante, Spain
  73. Limburg, Houthalen, Belgium
  74. Finca Cortesin, Malaga, Spain
  75. Porto Santo, Portugal
  76. Kytaja (South East), Hyvinkää, Finland
  77. Steiermarkischer Murhof, Murhof, Austria
  78. Thracian Cliffs, Kavarna, Bulgaria
  79. Bogogno (Del Conte), Novaro, Italy
  80. Costa Navarino (Dunes), Messinia, Greece
  81. Eindhovensche Golf, Eindhoven, Netherlands
  82. Royal Obidos, Lisbon, Portugal
  83. Estonia G&CC (Sea), Tallinn, Estonia
  84. Las Brisas, Andalucia, Spain
  85. Holstebro (Forest), Brandsbjergvej, Denmark
  86. The Dutch, Netherlands
  87. Royal Antwerp, Antwerp, Belgium
  88. Arcos Gardens, Cadiz, Spain
  89. La Reserva de Sotogrande, Sotogrande, Spain
  90. Hossegor, Biarritz, France
  91. Cornelia (Prince), Belek, Turkey
  92. The International, The Netherlands
  93. Golf Club de Geneva, Switzerland
  94. Linna, Hameenlinna, Finland
  95. Winston Links (Championship), Schwerin, Germany
  96. San Roque, Sotogrande, Spain
  97. Moliets, Bayonne, France
  98. Hardelot (Les Pins), Hardelot, France
  99. Carya, Belek, Turkey
  100. Quinta do Peru, Lisbon, Portugal
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