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El recorrido original del Club de Golf Sant Cugat

30 de enero de 2013 Deja un comentario

El año que viene el Club de Golf Sant Cugat celebra su centenario. El recorrido es obra del gran diseñador británico Harry Colt, autor también del recorrido de Pedreña o el de Puerta de Hierro en Madrid. Estuve indagando para saber qué queda del recorrido original de Colt: sobre el campo han pasado muchos años, muchas crisis e incluso una guerra. Estando en (casi) la misma localización, el routing es bastante diferente al que disfrutamos hoy. Además, el paso del tiempo y la naturaleza ha transformado lo que era una zona relativamente despejada al campo muy arbolado, corto para los estándares actuales y técnico.

El campo actual, totalmente urbano, discurre entre cuatro  zonas bien diferenciadas, y obliga a cruzar las calles de Sant Cugat para atravesar de una a otra zona del campo. Las cuatro zonas son:

  • La zona de la vía del tren, donde están los tres primeros hoyos y las instalaciones de prácticas.
  • La zona de la casa club, donde jugaremos los hoyos 4 al 7 (antiguos hoyos 1 al 4 antes de la última modificación)
  • La zona de montaña, que acoge los 8 hoyos del 8 al 15. En realidad hay 9 hoyos, y uno de ellos no se suele jugar: el par 3 “El Mirador” sustituye a un par 4 en verano.
  • La zona de la balsa, donde están los últimos 3 hoyos del recorrido.

He dibujado sobre una vista de Google Earth el mapa del recorrido actual, que fue modificado a finales del 2012. (Se puede agrandar la foto haciendo click sobre la misma)

Recorrido Sant Cugat

El campo se construyó en tres fases diferenciadas:

  • Fase I: Hoyos 1 al 9, en la zona de casa club y montaña.
  • Fase II: Ampliación con tres nuevos hoyos (entre 1920 y 1921), ubicados en la zona de la balsa.
  • Fase III: Últimos 5 hoyos, terminados en 1927, ubicados en la zona del ferrocarril.

¿Qué hay de Harry Colt en el recorrido actual? El diseño original difiere bastante del que se juega hoy. Este es el plano aproximado de la localización de los hoyos originales, más un comentario de los mismos (subrayando lo que queda de Colt):

Recorrido Sant Cugat Original WANTES

  • Hoyo 1: Un par 5 de 476 yardas. El tee de salida estaba cerca del actual tee de salida del hoyo 4, y el green estaba cerca del actual green del hoyo 5.
  • Hoyo 2: La salida de este par 5 estaba próxima al tee de salida del hoyo 6 par 3 actual. El green, pegado a una balsa existente entonces, y que discurría paralela a un camino que hoy es la Rambla de Rivera. El camino discurría por la zona arenosa actual, estando la carretera actual en los terrenos del golf.
  • Hoyo 3: El tee de salida de este par 4  estaba situado a unos 100 metros delante del actual green del hoyo 7. Desde ahí, cruzando la Rambla actual, el hoyo ascendía a un green ubicado cerca de los grandes cipreses actuales. El hoyo estaba bautizado como “Los Hilos”, ya que las bolas golpeaban con frecuencia los tendidos de luz.
  • Hoyo 4: Un par 3, apodado “Tío Genaro”, cuyo green se encuentra hoy ocupado en terrenos ajenos al club, tras la venta de los mismos en 1976.
  • Hoyo 5: Nuevo par 5, cuya salida estaba donde hoy hay una rotonda. El hoyo describía un pequeño dogleg e  iba a caer justo antes de llegar a la balsa de arriba del recorrido.
  • Hoyo 6: Con alguna pequeña variación el la localización del tee de salida, este es el actual hoyo “Mirador”, marcado en en mapa del recorrido actual como hoyo 19 (ya que se suele jugar en los meses de verano).
  • Hoyo 7: Este par 4 descendente se apodaba “El Tobogán”: salía algo más abajo del green del “Mirador”, cayendo fuertemente hasta el actual green del hoyo 7 actual “Colchón”. El green, aún así, no se construyó levantado como está hoy, sino que gozaba de memorables caídas.
  • Hoyo 8: Salía de la curva de la rambla de Rivera, cerca del roble y, superando la pendiente, iba a encontrar un green construido al pie del camino del refugio.
  • Hoyo 9: Nuevo par 5 recto, que, desde cerca del refugio, atravesaba toda la zona alta y cruzaba el camino a Can Trabal (actual Career Bisbe Morgades). El green estaba frente a la mina que separa los hoyos 16 y 18 actuales.
  • Hoyo 10: Similar al actual hoyo 16 “La Mina”; con el tee adelantado 50 metros.
  • Hoyo 11: Este par 3 nacía de la actual zona boscosa cercana al green del 10, junto a la riera, y ascendía más allá de la Calle Canadá a un green hoy en zona de casas.
  • Hoyo 12: Un buen hoyo riesgo recompensa: el tee estaba cercano al green del 11. Desde esta salida se bordeaba la balsa hasta ir a parar al actual green del 18. Los muy pegadores podían acortar por encima de la balsa.
  • Hoyo 13: Un hoyo muy similar al actual hoyo 1, “Los Bunkers”, aunque el tee de salida estaba situado donde hoy está la calle Vila.
  • Hoyo 14: El mismo par 3 “Frontón” que se juega hoy.
  • Hoyo 15: El tee de salida estaba situado junto al green del “Frontón” e iba a parar a un green que estaba junto a la actual zona de prácticas de los infantiles.
  • Hoyo 16: Desde cerca del green del 15 salía un par 3 corto, hacia un green cercano al actual green del 1. El lago es posterior, antes había una riera cercana al green.
  • Hoyo 17:  Un par 3 que partía desde la mitad de la calle del hoyo 1 actual, hacia la zona de prácticas.
  • Hoyo 18: El tee de salida estaba detrás de la vía del tren, muy poco transitada en aquella época. El green estaba situado cerca de la casa club.

Esta es la tarjeta del recorrido original:

Tarjeta original St Cugat

(Lectores de más de 90 años que recuerden el campo original: por favor comenten esta descripción.)

 

Golf Sant Joan, Sant Cugat del Vallés (Barcelona)

25 de julio de 2012 11 comentarios

Golf Sant Joan es un campo público ubicado entre Sant Cugat del Vallés y Rubí. El campo se inauguró en 1994, y es diseño de Severiano Ballesteros. Según se dice en la web, nació “de la voluntad de la Real Federación Española de Golf y la Federació Catalana de Golf, de construir un campo cerca de Barcelona; con el objetivo de promocionar y popularizar el deporte del Golf.” En la foto, la casa club.

Es algo difícil entender porqué la Federación quiere promocionar un deporte tan atractivo con un campo sádico y complicado como éste. Un campo donde los amateurs con handicaps altos sufrirán una vuelta infernal, física y golfísticamente. Es un campo muy difícil donde no es raro perder alguna bola. Y los desniveles son brutales, por lo que jugar sin buggie supone un esfuerzo notable. Conozco gente a la que le gusta el recorrido: es muy asequible y un gran campo para entrenar, ya que físicamente equivale a jugar dos vueltas. Pero no para principiantes, que disfrutarán más en otros campos más fáciles (Vilalba, por ejemplo).

La finca es apta para un recorrido por la montaña. No sé porqué razón Seve aceptaba construir campos en lugares imposibles. No es el único campo de Seve que conozco cuyo pecado es el terreno a emplear para proyectar un buen campo de golf; vease Los Arqueros o Santa Marina, dos recorridos similares. Seve hizo lo que pudo, y hay hoyos preciosos, pero aún así el resultado es un campo difícil y con demasiados elementos más que discutibles: tiros ciegos en muchos golpes, excesivo fuera de límites en juego, bosques espesos muy cerca de las calles estrechas, calles en desnivel que favorecen tiros hacia obstáculos de agua o fuera de límites, desniveles brutales, barrancos, etc.

Los nueve primeros hoyos, diseñados inicialmente, son con todo mucho mejores que los segundos nueve, construidos en 2004. Aún así el club está facilitando el recorrido recientemente. Jugué el campo hace varios años y lo recordaba aún más duro. Se han limpiado barrancos, acercado tees y agrandado calles. Y los greenes están en perfecto estado de mantenimiento. Para el precio (irrisorio) es una magnífica opción de golf. Pese a sus limitaciones, es un campo divertido y técnico, que obliga a ser muy preciso. Comento algunos hoyos con fotos:

Esta es la salida del 1, uno de los tees que ha sido adelantado unos 40 metros. Nos recibe una calle… más bien una montaña en fuerte pendiente. El green no se ve, pero está en dogleg hacia la derecha. El hoyo exige un hierro largo para no salirse, aunque permite a los valientes un tiro más certero con madera por la parte derecha de la calle, pero con un riesgo enorme. Otro problema añadido es el stance que tendremos para tirar a green, que probablemente no sea plano. Fallar por la derecha es ir a un bosque espeso, pero por la izquierda o largo es tener que dropar. El segundo golpe es a un green ligeramente en alto con dos grandes bunkers a su derecha. En definitiva, un mal hoyo para empezar una vuelta: intimidatorio, con riesgo de perder bolas y truquero.

El hoyo 2 también ha inaugurado un nuevo tee mucho más adelantado. No es un hoyo complicado, salvo los bosques que acompañan la calle a la izquierda y a la derecha. Nos recibe un green de gran tamaño.

El hoyo 4 tiene una salida ciega hacia una vaguada descendente, donde no debemos pasarnos. Por la izquierda, fuera de límites. El hoyo hace dogleg hacia la derecha, y si llegamos a calle disparamos un hierro largo a un green elevado. Un buen tiro, que exige precisión y distancia.

El hoyo 5 es uno de los mejores hoyos del campo. Un par 4 con una salida donde hay que tirar a la izquierda de un buen bunker de calle que recibe el tiro natural. Desde ahí en dogleg disparamos a un green elevado y bastante natural protegido por un bunker. El green disfruta de interesantes caídas.

El hoyo 6 ha pasado de ser un par 4 imposible (un hoyo que exigía un drive de 220 de carry para llegar a la calle) a un par 5 bastante más razonable. La calle es generosa, aunque no conviene ir al fuera de límites de la izquierda. Por la derecha hay un rough denso que me provocó una sucesión de golpes malos.

Este es el par 3 hoy 7, 150 metros pero con un desnivel notable que obliga a jugar uno o dos palos menos. Pasarse es malo porque hay un fuera de límites que te mata.

Después de dos hoyos más (donde nos acordamos del diseñador mientras escalamos la montaña hacia el tee del 9), llegamos al 9, un par 3 muy corto y de poca entidad. El hoyo 10 es un dogleg hacia la derecha, donde la inclinación de la calle (estrecha) lleva la bola hacia la izquierda, y donde un árbol nos obstaculiza una salida limpia. El segundo tiro es a un green elevado y protegido por bunkers.

Esta foto desde el tee del 11, par 3, donde se puede ver la calle del 17, y más al fondo Rubí y la espectacular silueta de Montserrat. El rough que rodea a la calle es bastante selvático, este es un campo para ir muy recto.

El hoyo 14 es un par 5 donde la diversión está en el fuera de límites que hay a derecha e izquierda en la salida. Exige un drive fuerte y recto. El green está elevado y protegido por bunkers a la derecha.

El hoyo 15 es un par 3 corto, de unos 130 metros, y con fuerte desnivel, enmarcado en el bosque de la finca. El green cuenta con un piano interesante. Un hoyo bonito.

El 16 es un par 5 muy estrecho y difícil (donde mandé dos bolas fuera de límites). La salida del hoyo 17 es más despejada, a una calle en alto, que cae de izquierda a derecha.

El hoyo 18 es un buen final. Son 280 metros en subida. Destaca el bunker en forma de S en la parte izquierda de la calle. Por la parte derecha hay un fuera de limites (el campo de práctica) Un buen drive entre los dos bunkers nos deja la bola a un pitch de distancia del green, uno de los greens más curiosos del campo, con una enorme plataforma en la parte central trasera donde suele estar la bandera y que hace que los putts tenga que superar un piano enorme.

Desde el tee del 10 se observa el green del 18 y, a la izquierda, las instalaciones del campo de prácticas. Al fondo Sant Cugat y toda la sierra de la Collserola.

¿Es un campo que mejora cuando lo juegas muchas veces? No lo sé, pero muchos de los lectores de este campo tienen fuertes opiniones al respecto…

Club de Golf Sant Cugat, Barcelona

13 de abril de 2012 3 comentarios

Explico el recorrido actual del Club de Golf Sant Cugat, campo que conozco bien, ya que soy socio desde el 2003. Y es un campo precioso que no me canso de jugar. Un diseño original de Harry Colt, modificado sustancialmente con la contribución, entre otros, del mismísimo Javier Arana. En otra entrada hablaré de estos cambios. El campo es muy corto para lo que es hoy un campo moderno de golf, de hecho se puede jugar sin drive. Es un parkland lleno de árboles y muy movido, par 69, campo técnico, con greenes rápidos y nobles. Un comercial del RCG del Prat me lo definió una vez como “un pitch and putt largo”. Sin embargo, aunque no tenga los kilómetros del nuevo Prat, me parece infinitamente más divertido. Sorprendentemente mucha gente entiende que un campo bueno de golf tiene que ser larguísimo, imposible de jugar para amateurs. A mi me gusta disfrutar del golf, y en Sant Cugat lo pasas francamente bien. Yo creo que un buen diseño puede reemplazar a la distancia. En Sant Cugat, los pegadores no tocarán el drive o sufrirán. Los greenes son rápidos, y defienden bien los pares.

El campo está dividido en cuatro zonas diferenciadas, cruzadas por calles y carreteras del pueblo: los primeros 4 hoyos están en una zona plana. Del hoyo 5 al 12 estamos en la montaña. Cruzamos la carretera para jugar 13, 14 y 15. Y por último los tres finales en la zona aneja al campo de prácticas. Los rectores del club van a cambiar el orden de estos hoyos en breve (si no lo ha hecho ya), ubicando el hoyo 1 en el antiguo 16, de forma que el 18 sea un hoyo delante de la casa club. Describo el campo como lo he conocido siempre.

El hoyo 1, donde está la caseta del starter (en la foto) es un par 4 recto en leve bajada, con una pequeña depresión antes de un green elevado en plataforma que recibe en diagonal, y protegido por un bunker a la derecha y otro trasero. El tee de salida estaba elevado hace algunos años, igual que en el hoyo 2; ahora, con el tee rebajado, es una salida más larga y mejor. No es un hoyo sencillo, porque el green tiene su gracia y porque hay que salir muy recto.

Esta es la vista del green desde la calle del 1. Aunque acostumbro a pegar drive, lo más razonable es salir con un hierrito recto, porque si cierras la bola en exceso te vas a los árboles de la izquierda o peor. Si pegas un slice tremendo y vas a la derecha, te puedes cruzar a la calle del 4, a veces con tiro a green.

El hoyo 2 es un par 4 fácil, aunque la salida intimidará a los que no son locales. Realmente no se ve bien la calle porque se ha construido una casa a la izquierda de la salida, pero no entra en juego. El green al fondo está protegido por bunkers a izquierda y derecha, pero tiene una entrada noble. Antes del gran vendaval de hace algunos años más árboles estorbaban el tiro a green. Ahora es relativamente sencillo.

El hoyo 3 es un par 3 de unos 160 metros. Lo peor es irse a la izquierda, porque hay dos bunkers y sobre todo unos abetos que complican mucho el tiro. Este es el green del 3, al fondo está el green del 1.

El hoyo 4 es uno de los dos pares 5 del campo. Ojo con los ganchos porque puede uno visitar la calle, por encima de la valla que se ve a la izquierda. El mejor drive es en la parte derecha de la calle, si es posible en la plataforma superior. Luego un hierro 5 y un pitch a un green plano enorme. La marca de 100 está 10 metros retrasada (es decir, marca 106 metros a entrada de green, al menos eso me dice siempre el Skycaddie). Este green está protegido por dos bunkers a izquierda y derecha, y un tercer bunker a unos 40 metros del green que puede hacer sufrir al que lo visite.

El hoyo 5 es un par 4 en ligera subida. La salida buena es en la parte derecha de la calle porque el stance será más plano. Nada de quedarse corto de green, la bola bajará hasta una depresión a la derecha. El bunker de la derecha tampoco es muy buen sitio.  La entrada de green es fantástica, y con la bandera corta los putts en cuesta abajo tienen emoción. En la foto desde el green se ve parte de la calle y al fondo el green del par 3, hoyo 12.

El hoyo 6, otro par 4 corto con green elevado. La calle en diagonal a la pendiente, con lo que tendremos en el segundo tiro la bola más alta que los pies. La línea ideal es por la parte derecha de la calle, y que la bola ruede hacia la izquierda. El green tiene un piano enorme y esto decidirá el palo a jugar desde la calle. Protegido por dos bunkers, frontal derecha y lateral izquierda. Mal sitio el bunker de la izquierda, ya que desde sus profundidades tendremos un tiro ciego a green.

El hoyo 7 es un par 4 muy corto, donde la gracia es un green elevado y protegido por dos bunkers y sobre todo una parte frontal en pendiente. Si nos quedamos cortos nuestra bola volverá a la calle. Los pegadores pueden disparar a green.  Hoyo claro de birdie.

El 8 es un par 4 absurdo. Un tiro ciego de salida con un hierro largo o madera, a una calle en subida. Si pegamos drive nos pasaremos al fuera de límites. Después el green en dogleg a la izquierda. Desde el green se disfruta una vista del green del Mirador, un par 3 de 150m con un desnivel brutal que se juega en verano en lugar de este hoyo. Este green es una maravilla de Colt: cuenta con una pequeña depresión en la parte derecha de green que hará que cualquier bola corta tenga un approach complicadísimo.

El hoyo 9 es un par 4 en ligera bajada y dogleg a la izquierda. Hay que apuntar hacia un gran ciprés que está a 100 metros de green, abriendo ligeramente la bola. No demasiado que si no visitamos un bosque que protege las casas de la izquierda.

El 10, handicap 1, es un dogleg en 90 grados hacia la izquierda. Desde la calle tenemos un tiro a un green elevado, para mi el tiro más bonito del recorrido. Al fondo está la cabaña de Blas, donde podremos degustar deliciosas viandas regadas con un buen Aquarius.

Esta foto es desde el tee del 11, donde se ve el green del 10 elevado sobre la calle.

El 11 es un par 4 también en dogleg en 90º. Se sale con un hierro 4 o 5, apuntando a una casa con toldos verdes. No hay que intentar apurar por la izquierda porque se nos puede enredar el hoyo con los árboles. Después tendremos un wedge a un green algo más elevado y grande. Hoyo de birdie.

El 12 es un par 3 de 170 metros en bajada. El green está protegido por varios bunkers.

El hoyo 13, “La Mina”, es un par 4 también corto. Apuntar al arbol de la derecha de la calle cerrando la bola. Desde ahí tendremos un tiro corto a un green protegido por bunkers.

El 14 es un par 3 corto, donde el green tiene dos pianos bien diferenciados. Esto nos decidirá la elección de palo. Ojo con las ramas de los árboles. Este par 3 es especialmente famoso porque aquí conseguí el primero de mis hoyos en uno (por ahora, el primero y el único).

El 15 “la Balsa” es un par 4 donde si uno cierra mucho la bola puede irse a la balsa. Lo ideal es tirar por la esquina de la balsa, ahí la calle tiene un fuerte desnivel y cualquier bola con esa dirección bajará mansamente al centro de la calle.

El 16, par 4, demanda una buena salida a la parte derecha de la calle, para tener un stance plano. El segundo tiro no debe ir a la derecha, donde hay un barranco que absorbe bolas. El hoyo 17 es un par 3 llamado “El Frontón”, porque puede jugarse a la montaña de la parte izquierda del green y que la bola caiga rodando al mismo. Si no se queda enredada.

La salida del 18, “El Largo”, es una de las pocas donde los hitters verán recompensada su potencia. Aunque el tiro natural es un fade al centro de la calle, los pros que vi jugar tiraban un draw por encima del lago para llevar la bola al centro de la calle y poder tirar de dos a green.

Este es el hoyo 18 desde la calle, a la izquierda el campo de prácticas y a la derecha el lago.

Y este es el green del 18, una pista de baile enorme donde podremos tener putts de muchos metros.