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Los mejores pares 4 cortos del PGA Tour

30 de diciembre de 2013 2 comentarios

Con el título de “El poder y la gloria” la revista GolfWorld publicó hace algunos meses una relación de los mejores pares 4 del PGA Tour alcanzables con el driver (por los pros). Con una longitud entre 250 y 300 metros aproximadamente, estos hoyos, casi siempre ubicados en los segundos nueve hoyos, suelen ofrecer una maravillosa combinación de gloria (eagle) y perdición (muchos bogeys). Por muy buenos jugadores que sean, son seres humanos, y pocos pros se resisten a la tentación del “puedo llegar…, pues nada, ¡a por el green!”. Cada hoyo esconde multitud de dramáticas historias de ese jugador que malogró su vuelta por intentar alcanzar la gloria. La lista de hoyos es fantástica así que la transcribo añadiendo fotos y comentarios:

Hoyo 14 del Plantation Course en Kapalua (Hawai).  Desde barras negras son 305 yardas, es decir, 279 metros. Se dispara al green más pequeño del recorrido. El campo es famoso por ser sede del torneo de los campeones, el Hyundai Tournament of Champions, el torneo que inaugura el año. Ojo al glorioso hoyo 18 final en bajada. Stuart Appleby ganó el torneo a pesar de cometer 2 de sus 7 bogeys en el SBS Championship del 2004 en este hoyo “fácil”.

Hole 14 Kapalua Plantation

El hoyo 10 del Waialae Country Club, Honolulu, sede del Sony Open in Hawaii. Es el hoyo 1 del campo para socios, que se juega como 10 en el Sony Open. El torneo se celebra la semana posterior al Hyundai Tournament of Champions en el mes de enero. Adjunto el plano del mismo.

so08_hole10

El hoyo 10 de Riviera Country Club en California. Todo un clásico del calendario. Pese a sus 315 yardas, en cada edición del Northern Trust Open este famoso hoyo causa tantos problemas que se le apoda el “par 5 más corto del mundo”.

Riviera-Country-Club-Hole-10-1-copy

El hoyo 17 del Stadium Course – TPC Scottsdale en Arizona. El Waste Management Phoenix Open es el torneo más ruidoso del mundo, y su hoyo 16 par 3 es un espectáculo impresionante con más de 25000 aficionados en sus gradas, alguno con demasiadas cervezas. El 17 es el hoyo de la izquierda en la foto: los bunkers de calle están suficientemente lejos para intentar llegar al green, pero si el jugador cierra la bola se bañará.

17 tpc scottsdale

El hoyo 14 de Quail Hollow Club, Charlotte (North Carolina). Sede del Wells Fargo Championship, que se celebra en la primera semana de mayo. En este divertido par 4, el agua aguarda a los valientes por la izquierda, protegiendo este movido y alargado green. Este campo acogerá el PGA Championship en 2017.

Quail Hollow 14

Hoyo 11 del TPC Four Seasons Resort Las Colinas en Texas. Sede del HP Byron Nelson Championship.  Con la bandera a la izquierda de este green alargado, la bola debe volar por encima del agua. Pese a su escasa longitud, el hoyo suele ofrecer una media golpes superior a 4. En la foto, el sudafricano Rory Sabatinni intentando llegar a green.

Hole 11 TPC Four Seasons Irving TX

Hoyo 15 del TPC River Highlands, Connecticut. Campo donde se juega el Travellers Championship la semana posterior al US Open. Con 296 yardas, es decir 271 metros, este es el par 4 más corto del PGA Tour. Además de multitud de bunkers a ambos lados de la calle, el hoyo se ataca desde un tee elevado a un green resguardado por agua en la izquierda y una colina de hierba altísima por la derecha. Encima de la colina hay casas, por lo que el fuera de límites entra bastante en juego. Un hoyo para ver varios eagles y muchos bogeys. La vista desde atrás da fe de la excelencia del green y de sus gloriosos contornos.

hole15 TPC River Highlands

El hoyo 4 del TPC Boston en Massachusets. Sede del primer torneo de los play-offs de la Fedex Cup, el Deutsche Bank Championship. Con 298 yardas, el hoyo presenta un aspecto muy similar al hoyo 10 de Merion. Ir a green tiene su riesgo por el enorme bunker de entrada.

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El Hoyo 15 del TPC Summerlin, Las Vegas cierra la serie. Sede del Justin Timberlake Shiners Hospitals for Children Open, que se juega después de los play-offs en octubre. Con 341 yardas,  el green elevado está bien resguardado por 5 bunkers y por el desierto de Nevada.

Hole 15 tpc summerlin

Feliz 2014 a todos y que podamos disfrutar todos de muchas vueltas de golf con numerosos birdies.

Vilalba Golf (La Roca del Vallés, Barcelona)

9 de mayo de 2013 2 comentarios

Vilalba Golf es un campo polémico desde su origen. Construido como gancho de una promoción inmobiliaria, la oposición de Cardedeu y la crisis han provocado que su desaparición haya estado cercana en el pasado. Ya comentamos en otro post la bárbara protesta de algunos individuos en contra del campo. La casa club, a medio construir, es símbolo de los problemas de su desarrollo. La promoción inmobiliaria se adivina únicamente por los carteles y por un chalet aislado. Sin entrar en consideraciones urbanísticas y políticas, lo que queda hoy es un maravilloso campo de golf; un gran diseño en una finca preciosa junto al Castillo de Vilalba. Una de las vueltas más agradables que se pueden disfrutar cerca de Barcelona, y con algunos hoyos memorables. En la foto, el green del 14 enmarcado por el castillo. Como siempre, mis disculpas por la mala calidad de las fotos, aunque si cliquean sobre cualquiera verán una versión más digna.

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Jugamos un viernes por la tarde con una climatología ligeramente adversa, pero en un campo prácticamente vacío y a un precio irrisorio. Campo no muy largo, ancho y variado, es el paraíso del handicap medio, que cada vez más se enfrenta a diseños monstruosos para profesionales. Estoy convencido que este diseño esconde un campo también apto para los profesionales, si se prepara para ello. Oigo con frecuencia criticar su falta de mantenimiento; quizá sea escaso, pero el campo se juega perfectamente, y con las lluvias caídas esta primavera el estado es envidiable. Los links tradicionales donde se originó este juego son campos naturales, construidos sin movimientos de tierras y segados por vacas y ovejas. A veces exigimos demasiado al mantenimiento del campo, y creo que otras variables de diseño deben contar más. Un único pero: unos greenes demasiado lentos, aunque regulares: tendremos la misma velocidad de tortuga en todos sus greenes.

El diseño está firmado por Alfonso Viador y Magí Sardà, diseñadores barceloneses que ha trabajado bastante en la zona. Además del campo principal de 18 hoyos, las instalaciones de Vilalba Golf incluyen tres hoyos cortos de entrenamiento, un campo de prácticas y una casa club a medio construir, que espero algún día se inaugure.

El hoyo 1 es un ligero dogleg en subida hacia la derecha, a un green más o menos elevado. Muchos bunkers esperan los tiros poco precisos en calle, de esos que tenemos en el tee del 1 de cualquier campo.

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El hoyo 2 es un grandísimo par 5, hándicap 2, con una salida tensa por el pasillo de árboles que tenemos delante. Los que abran o cierren la bola con fuerza tendrán que tener habilidad o suerte para no rozar ninguna rama.

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El segundo tiro debe tener cuidado con un obstáculo de agua, invisible desde la calle hasta que estás próximo a él. Pese a que el green está en la parte derecha, el tiro de colocación idóneo va por la izquierda de la calle, en dirección a los bunkers.

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El tercer tiro sobrevolará este obstáculo hacia un green generoso. Posteriormente jugaremos un par 3 de 150 metros con otro disparo que dejará el obstáculo a su derecha. La foto muestra el par 3 y la calle del 2 con su green en la parte derecha.

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El siguiente reto es un par 5 en el que las barras de salida raramente están en su sitio, por lo que se juega casi como un par 4 largo. Nuevamente una calle ancha y bien protegida por bunkers. Una buena oportunidad de birdie.

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El hoyo 5 es un par 4 bastante largo, aunque llegaremos a un green amplio y cómodo. Esta es la vista desde el fondo del green.

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El siguiente hoyo 6 es un par 3 muy largo, son 185 metros desde amarillas a un green algo elevado, pequeño y protegido por bunkers. El green además tiene bastantes caídas. Un hueso difícil en el que el par es una maravilla.

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Jugamos luego el hoyo 7, perteneciente a una tipología de hoyo fantástica y que a veces se encuentra poco: el par 4 corto, es decir, el par 3,5. Nunca en el golf queda la mente del golfista más expuesta a la tentación y la emoción incontrolada que en un par 4 llegable. Ajeno a la realidad y al cálculo probabilístico, el jugador quiere alcanzar la gloria con su swing, y en demasiadas ocasiones lo heroico se transforma en tragedia. En este caso, la parte derecha amenaza el tiro con un fuera de límites poco aconsejable.

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Si optamos por la prudencia en la salida, tendremos un disparo a un green en alto y con una buena protección arenosa. El green es amplio y cuenta con caídas suficientemente relevantes como para no regalar ni el par. Un gran hoyo de golf.

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Los hoyos 8 y 9 son dos pares 4 rectos. El 9 nos enfrenta a un green elevado y protegido por un amenazador bunker frontal.

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El 10, paralelo al 1, cuenta con un obstáculo de agua a la izquierda que puede aguar alguna salida. Pero no conviene apuntar a la derecha, porque unas estacas blancas marcan la calle del 1 como fuera de límites. Recto y duro a por el green. Nuevamente, muchos bunkers bien puestos ante un green que recibe en diagonal a la calle.

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El 11 es un par 4 enmarcado por la presencia del castillo de Vilalba, una masía preciosa que domina toda esta parte del campo. Par 4 recto y amplio.

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El tiro a green, salpicado por la presencia de tres bunkers de contornos irregulares tipo ameba.

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Jugamos después un par 3 sin mayores misterios.

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El 13 es un par 5 donde los pegadores disfrutarán. Realmente no hay peligros evidentes, más allá de los bunkers que enmarcan la calle, así que se puede poner el driver a trabajar a conciencia. El green está protegido por agua a la derecha, el mismo obstáculo que protegerá el green del hoyo 17 (por su izquierda).

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El hoyo 14 cuenta con la presencia de una hilera de árboles en la parte derecha, y posteriormente una ría que puede fastidiar una bola abierta. El rough es temible. Por lo demás jugaremos un bonito green protegido por árboles.

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El 15, otro par 4 corto. Aquí hay muchos árboles a los lados de la calle pero no deben impedir nuestro acercamiento al green.

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Esta foto del green del 16, un par 3 corto, muestra la excelencia constructiva del campo. Los greenes irregulares salpican los bordes de este green elevado, así que sólo hay una ruta para llegar a la bandera: un buen tiro a green desde una distancia bastante corta. Oportunidad de birdie.

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Volvemos hacia el castillo con un par 5 donde tendremos agua en la parte izquierda de la calle.

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Finalmente el recorrido termina con otro par 3 corto y que debe superar un obstáculo de agua. Un final divertido para una vuelta estupenda.

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