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La primera victoria de Seve en Royal Lytham & St Annes

17 de julio de 2012 2 comentarios

El Open Championship vuelve a Royal Lytham & St Annes. Un links venerable y curioso, donde no se ve el mar y sí carreteras, vías de ferrocarril y muchas casas victorianas de ladrillo rojo. No es el campo más bonito del mundo. Faldo dijo que es como jugar en una pequeña ciudad. Fue diseñado por George Lowe, el primer profesional del club, en 1886 y remodelado por Harry Colt al inicio de la década de los 20. Al igual que en Royal County Down, Colt fue llamado para reemplazar los greenes planos y hundidos en superficies algo más elevadas. Colt cambió varios greenes de sitio y creó nuevos tees de salida, añadiendo los doglegs que tanto le gustaban. En la foto, el icónico hoyo 18.

El campo parece un campo minado por bunkers: hay más de 200, es decir, algo más de 11 bunkers por hoyo. Algunos son profundos, muy profundos, como muestra Pablo Larrazábal en esta foto.

El campo es el único de la rotación del Open que empieza en un par 3. También es famoso por su final: 5 hoyos durísimos comparables a los de Carnoustie. Bernard Darwin escribió que “el campo es una bestia, pero una bestia justa”.

En este campo fue donde Bobby Jones consiguió su primer Open Championship en 1926. Una placa celebra un famoso golpe desde una zona arenosa en el hoyo 17 (foto de aquí)

Tony Jacklin consiguió la primera victoria británica en 18 años en el Open de 1969, Gary Player ganó su tercer Open en 1974, Tom Lehman ganó en 1996 y David Duval en el 2001, aquel en el que Ian Woosnam empezó su ronda con 15 palos. Pero sobre todo este links es especial porque Severiano Ballesteros ganó dos Opens, en 1979 y 1988.

Su primer grande en Royal Lytham & St Annes lo consiguió un sábado de junio de 1979. Ya había quedado segundo en Royal Birkdale tres años antes en un Open Championship. Pero esta victoria fue la primera europea (no británica) en un Open desde 1907.

La victoria fue épica porque en la última jornada Seve empleó el driver en 9 salidas y sólo cogió una calle. En un campo como Lytham, con tanto bunker, es decir, con tanto bogey y doble bogey esperando al jugador errático, lo que hizo Seve es estratosférico. No tuvo el mejor lie en muchos segundos tiros, y sin embargo ganó con claridad.

Durante el torneo su bola cayó en 15 bunkers, y en 14 de ellos recuperó con sólo un putt. Y con el sand wedge con el que salió tan bien de bunker fue con el que hizo birdie desde un aparcamiento en el 16.

Y ese es el último y asombroso putt. Como dice el comentarista, la bola parecía que tenía un imán hacia el hoyo.

El golf en Vietnam

15 de mayo de 2012 3 comentarios

La semana pasada estuve en Vietnam por compromisos laborales. No tuve ocasión de dedicar unas horas a disfrutar de la oferta de golf vietnamita, pero pude leer alguna revista local de golf (en su versión bilingüe, naturalmente) y charlar con los locales sobre el incipiente golf vietnamita. Mis conclusiones:

Como siempre pasa en los países emergentes y de escasa cultura golfística, el golf es la representación más notoria del lujo y el status social en Vietnam. La revista de golf acompaña sus artículos sobre este deporte a otros sobre motor (el nuevo Masserati), vela (lo último en superyates), moda (marcas italianas) o relojes de lujo. Y los reportajes que vi sobre campeonatos locales son una sucesión de fotos de super-ricos vietnamitas.

El club local de Saigon tiene una cuota anual de unos 30.000 dólares, una auténtica barbaridad para el honrado trabajador local (o extranjero).

En Vietnam hay 24 campos de golf, pero el partido comunista que gobierna declaró en 2010 su intención de construir 89 más en los próximos años. En Asia se están tomando el golf en serio: quieren convertirse en potencia turística. Tailandia (según la revista) es ya el tercer destino de golf del mundo después de España y Estados Unidos, recibiendo a 600,000 jugadores al año.

Parece ser que el mejor campo de golf del país es Dalat Palace, en la foto, un campo construido cuando Vietnam era Indochina, en los años 20.

https://i0.wp.com/www.golfblogger.co.uk/data/post_pics/Vietnam/Dalat_Palace_GC_Hole7.jpg

A finales de 2012 la región de Danang contará con tres campos de categoría mundial que permitirán a los turistas jugar al golf además de admirar las ciudades de Hue y Hoi An o el sitio de My Son, patrimonio de la Humanidad por Unesco. Colin Montgomery y Greg Norman firman dos de los nuevos campos: Montgomerie Links (en la foto abajo) y Danang Golf Club (el de la primera foto arriba).

https://i0.wp.com/photo.golfasian.com/golf-courses/montgomerie/_DSC0030.jpg

Sir Nick Faldo consiguió el diseño de Laguna Lang Co, nuevo campo que se abre en Septiembre de 2012. He encontrado este video de su visita al lugar, donde se aprecian los encantos de la flora y fauna locales:

Vietnam seguirá siendo más conocido para el golf por fabricar muchos de las maderas que usamos: muchas de las maderas Titleist son Made in Vietnam.

Jugar al golf en Vietnam debe ser una actividad heroica. En mayo las condiciones de calor y humedad son brutales hasta para andar por la calle. Los mosquitos que devoraban a los soldados en las películas supongo que seguirán en su lucha. Aunque muchos campos tienen sistema de iluminación nocturna para poder jugar sin sufrir demasiado, no parece el país idóneo para que el golf local cristalice.