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Noordwijkse Golf Club (Noordwijk), Holanda

13 de julio de 2014 6 comentarios

Sobre las dunas de esta localidad costera ubicada a 45 minutos de Amsterdam se ha jugado al golf desde 1915, cuando el campo de Noordwiijk se creó con 9 hoyos en su recorrido. Afortunadamente, el campo original fue transformado en una urbanización y un parque público. Y digo afortunadamente porque gracias a esto se pudo construir, en 1972, este links salvaje entre las dunas vírgenes de la costa y a través de un denso bosque de pinos. Un recorrido de 18 hoyos reconocido como el mejor de Holanda y, en algún ranking, el segundo de Europa Continental. En la foto, el fantástico green del hoyo 15.

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Frank Pennink, su diseñador, fue un jugador amateur holandés notable, autor de éxito sobre golf. Su libro Golfer’ Companion, una guía de campos británicos, le llevo a ser arquitecto de éxito, asociado a nombres tan célebres como Donald Steel y Cameron Sinclair. Pennick también diseñó en Europa el campo de Vilamoura en Portugal.

En un país con tanta densidad de población sorprende encontrarse un links tan puro y tan salvaje, un campo que parece que siempre haya estado ahí, donde la única casa que se ve es la muy modesta casa club. Otro rasto de civilización: se intuye un carril bici que discurre paralelo por el bosque a algunos hoyos. La sensación de aislamiento y naturaleza (y más de un tiro ciego) son similares a la que se puede vivir en otro links perfecto, Royal County Down. El campo es un links perfecto y un parque zoológico. Yo nunca me había topado con una familia de ciervos pastando: aquí los vemos disfrutando de la vida en las proximidades del green del hoyo 1.

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Aunque el mar no se ve desde los hoyos, se escucha su rumor durante toda la vuelta. Y sobre todo se percibe por el viento, el complemento ideal de un buen links que hará volar la bola y que azota calles y greenes endureciéndo este suelo arenoso. Hay que cambiar el chip (es decir, hay que chipear más) a la hora de atacar greenes y banderas: la bola va a rodar mucho. Si a esto añadimos greenes elevados con amplias escapatorias y cavernososos bunkers, el reto golfístico se puede poner muy serio. En la foto, el green del hoyo 9.

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El campo de prácticas está ubicado entre las calles del 1 y del hoyo 9, y para llegar a él tendremos que tener cuidado en evitar las bolas de salida del hoyo 1, un par 4 en ligero dogleg hacia la izquierda y con salida en alto. De hecho el tee apunta directamente hacia las casetas del campo de prácticas. No está el lugar ideal, y parece que hay planes ambiciosos de rediseño del campo en el futuro.

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El hoyo 2 es un par 5 fantástico con una salida en la que hay que salvar una zona de espeso rough. El único obstáculo de agua, un estanque pequeño, se oculta por la parte derecha de la calle a la altura del drive. La calle serpentea arrugada en ligero dogleg hacia la derecha. El segundo tiro será ciego y debe superar una enorme duna que oculta el camino al green.

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Ya desde lo alto de la duna atacamos a un green elevado con una escapatoria importante. El espectáculo es sobrecogedor. No hacen falta muchos bunkers para proteger al green. Basta con un inmenso montículo en su parte derecha.

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Un par 3 relativamente corto continúa. La sorpresa está en que empezamos a ver muchos árboles: sin dejar la duna, nos adentramos en un espeso bosque, donde jugaremos los hoyos 4 al 7, 11 y 12.

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El siguiente hoyo par 4 es el handicap 1 del campo. Este dogleg hacia la derecha tiene un fuera de límites por toda su parte izquierda y una vaguada llena de árboles y con un rough denso por la derecha. Hay que poner la bola en calle. El hoyo asciende en toda su longitud a un green elevado con un fuerte falso frente. El par es recibido con una gran sonrisa.

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El hoyo 5 es un dogleg hacia la derecha. Es obligado ser preciso con el driver y poner la bola en la parte izquierda de la calle para poder tener tiro a bandera. La calle desciende de forma abrubpta hacia un green rodeado de pinos. Estamos ya en pleno bosque: no hay margen de error fuera de calle.

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El hoyo 6 es un par 3 intimidante entre pinos. El green es tremendamente movido y el tiro no es nada claro por la presencia de tantos árboles y arbustos que ocultan parte de su superficie.

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Después el hoyo 7 nos va sacando del bosque. Aunque sea relativamente corto, el tee de salida entre árboles no deja más opciones que buscar la calle lo más recto posible en este dogleg hacia la izquierda.

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Además de los árboles, un bunker de calle y dos pot bunkers cerca del green obstaculizan nuestros deseos de llegar pronto al agujero.

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El hoyo 8 nos enfrenta a otra salida ciega. El hoyo gira completamente hacia la izquierda por lo que hay que cerrar la bola por encima del borde de la calle y la duna para alcanzar la calle. Los pegadores disparan directamente por encima de la duna en un tiro precioso y lleno de suspense.

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Desde lo alto de la duna no vemos más que dunas y golf. Una calle abollada y un green con dos bunkers nos recibe, además, con un fuerte viento en contra. IMG_5903

Para terminar la primera vuelta, un largo par 5 recto normalmente contra viento cruzado. Paralelo al mismo discurre el hoyo 10, un par 4 también recto con viento de cola, donde la calle cae fuertemente a la altura del driver a una enorme vaguada, dándonos la oportunidad de alcanzar distancias notables.

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El green del hoyo 10 vuelve a lucir un falso frente e importantes escapatorias por su parte izquierda y trasera. No hacen falta muchos bunkers para complicar el par.

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El hoyo 11 es un maravilloso par 5 corto. La estrechez del tiro de salida es evidente desde el tee, además de dos pot bunkers de calle.

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Desde las cercanías del green el hoyo asciende vertiginosamente hacia un green pequeño y colgado entre las dunas y los árboles. El green, aunque parezca plano, cuenta con una caída constante que ilumina cualquier putt.

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Después de un par 3 jugado desde las alturas y contra el sol, el hoyo 13 nos devuelve a los links con un par 4 temible. Tee de salida agobiantemente estrecho, calles onduladas con mucho peligro por la izquierda y un temible pot bunker protegiendo al green. Desde la foto no se percibe este obstáculo de arena, pero realmente puede causar pesadillas.

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El hoyo 14 es un extraordinario par 5 que serpentea entre dunas a un green elevado. Una nueva tipología de hoyo en un campo en el que todos los hoyos tienen su carácter especial, aunque manteniendo una coherencia general. La salida gira hacia la derecha y más tarde el green se esconde en lo alto de una duna en la parte izquierda de la calle.

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El 17 es un precioso par 3 entre las dunas, largo y tenso. Y para terminar, un glorioso hoyo final que asciende hacia la casa club en un suave dogleg hacia la derecha. Es un hoyo excelente para terminar: un par 4 francamente largo que obliga a dos golpazos para poner la bola en green evitando los dos bunkers de calle y otro pot bunker junto al green. En verano se puede gozar de estas vistas hasta casi las 10 de la noche, disfrutando de una campo de golf muy especial.

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Los mejores campos de golf del mundo: La opinión de los arquitectos

25 de julio de 2013 1 comentario

La revista Golf Course Architecture ha publicado recientemente un ranking de los mejores campos de golf del mundo. Rankings hay muchos, así que otro ranking más… ¿qué puede aportar ?

Lo interesante es que este ranking es resultado de una encuesta exclusiva entre 240 arquitectos de campos de golf. Es decir, expertos profesionales del diseño de campos, los verdaderos artistas que transforman un terreno de links, un vertedero, un bosque o un prado abandonado en una obra de arte para el disfrute de los jugadores.

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El ranking ha confiado en la profesionalidad y criterio de los arquitectos, sin excluir que ellos se voten a sí mismos de forma descarada. Los resultados avalan estos resultados, ya que más de un 62% de los campos votados son campos históricos (de antes de 1960). Tampoco se han establecido intrincados criterios de clasificación, sino que se ha confiado en que cada votante defina su propio criterio y vote. Sí se preguntaba por los criterios empleados, y éste es el resumen de lo que define un gran campo: la localización parece importante (algunos emplazamientos son únicos, o la integración con el paisaje, o incluso el tiempo, es decir, la posibilidad de viento, lluvia y sol en una misma ronda), los greenes bien diseñados, la edad del campo (y cómo éste envejece como el buen vino), pero sobre todo y ante todo,  la diversión: un gran campo de golf es un campo divertido de jugar.

Otras consideraciones interesantes:

  • ¿Quién es el mejor arquitecto de campos de golf (el que tiene más campos en el top 100)? Los clásicos arrasan: el gran Harry S. Colt (con 14 campos del top 100), seguido por Old Tom Morris (10), Alister MacKenzie (8), Pete Dye (6), Tom Simpson (4), AW Tillinghast (4), Herbert Fowler (4) y Jack Nicklaus (4).
  • ¿Cuándo se diseñaron los mejores campos? La década dorada fue la de los 20, con 20 campos, seguida de la década de 1890s, con 15 campos. Desde 1980 hay una tendencia creciente por lo que parece que estamos entrando en una nueva edad de oro.
  • ¿Dónde están los mejores campos de golf? No hay sorpresas: el Reino Unido agrupa 42 campos (18 en Escocia, 17 en Inglaterra, 5 en Irlanda y 2 en Irlanda del Norte) y Estados Unidos,  41 campos. En España, 1 campo en el top 100.

Aquí está el Top 100 (click aquí para ver el informe completo):

  1. St Andrews (Old), Scotland
  2. Cypress Point, USA
  3. Pine Valley, USA
  4. Augusta National, USA
  5. National Golf Links of America, USA
  6. Royal County Down, Northern Ireland
  7. Shinnecock Hills, USA
  8. Pebble Beach, USA
  9. Royal Dornoch, Scotland
  10. Royal Melbourne (West), Australia
  11. Muirfield, Scotland
  12. Turnberry (Ailsa), Scotland
  13. Ballybunion (Old), Ireland
  14. Oakmont, USA
  15. Pinehurst (No.2), USA
  16. Sand Hills, USA
  17. Royal Portrush (Dunluce), Northern Ireland
  18. North Berwick, Scotland
  19. Kingsbarns, Scotland
  20. Pacific Dunes, USA
  21. Merion (East), USA
  22. Sunningdale (Old), England
  23. Lahinch, Ireland
  24. Carnoustie, Scotland
  25. Kingston Heath, Australia
  26. Royal Birkdale, England
  27. Royal St Georges, England
  28. San Francisco, USA
  29. Cruden Bay, Scotland
  30. Seminole, USA
  31. Winged Foot (West), USA
  32. Crystal Downs, USA
  33. Kiawah Island (Ocean), USA
  34. Prairie Dunes, USA
  35. TPC Sawgrass, USA
  36. Portmarnock, Ireland
  37. Gleneagles (Kings), Scotland
  38. Muirfield Village, USA
  39. Riviera, USA
  40. Swinley Forest, England
  41. Royal Troon, Scotland
  42. Chicago, USA
  43. New South Wales, Australia
  44. Castle Stuart, Scotland
  45. Valderrama, Spain
  46. Bethpage (Black), USA
  47. Whistling Straits (Straits), USA
  48. Metropolitan, Australia
  49. Friar’s Head, USA
  50. Tobacco Road, USA,
  51. Walton Heath (Old), England
  52. Royal Aberdeen, Scotland
  53. Sunningdale (New), England
  54. Morfontaine, France
  55. Utrecht De Pan, Netherlands
  56. St Andrews (New), Scotland
  57. Spyglass Hill, USA
  58. Royal Liverpool, England
  59. Prestwick, Scotland
  60. Maidstone, USA
  61. Barnbougle Dunes, Australia
  62. Woodhall Spa (Hotchkin), England
  63. Trump International, Scotland
  64. Royal Cinque Ports, England
  65. Casa de Campo, Dominican Republic
  66. Western Gailes, Scotland
  67. Machrihanish, Scotland
  68. Noordwijk, Netherlands
  69. Mid Ocean Club, Bermuda
  70. Royal Lytham & St Annes, England
  71. Cape Kidnappers, New Zealand
  72. Los Angeles (North), USA
  73. The Country Club, USA
  74. Shoreacres, USA
  75. European Club, Ireland
  76. Harbour Town, USA
  77. Formby, England
  78. The Island, Ireland
  79. Baltrusol (Lower), USA
  80. Monterey Peninsula (Shores), USA
  81. St George’s, Canada
  82. Saunton (East), England
  83. Pasatiempo, USA
  84. Bandon Trails, USA
  85. Chantilly, France
  86. Rye, England
  87. The Berkshire (Blue), England
  88. Cabo Del Sol, Mexico
  89. St George’s Hill, England
  90. Wentworth (West), England
  91. Capilano, Canada
  92. Fishers Island, USA
  93. Loch Lomond, Scotland
  94. Kinloch, New Zealand
  95. Olympic Club (Lake), USA
  96. Torrey Pines (South), USA
  97. Peachtree, USA
  98. Shadow Creek, USA
  99. Honors Course, USA
  100. Woking, England
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