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Grand St Emilionnais Golf, St Emilion (Francia)

13 de mayo de 2018 Deja un comentario

St. Emilion es un pueblo cercano a Burdeos que hasta ahora debía su fama a los vinos. Pronto será conocido, además, por este extraordinario campo de golf, obra de Tom Doak, uno de los diseñadores más reconocidos del mundo y que firma su primer campo en la Europa continental.

Para ser un campo joven (de menos de dos años), el campo carece de un tapiz de hierba tupido y denso. Y el día que jugamos había sido precedido por intensas lluvias, con lo que las calles estaban poco o nada jugables. El drenaje no funciona bien, al campo le falta arena y le sobra arcilla. Al campo le quedan años para estar a su nivel. (Esta es la salida del hoyo 6, par 4 espléndido)

De la familia Mourgue d’Algue, editores de la guía Rolex de campos de golf, el dueño del campo nos atendió amablemente tras la ronda. Nos explicó que, pensando en la sostenibilidad del campo, la hierba empleada (festuca) permite poca agua, aunque crece más despacio.

Pero incluso con estos problemas nos enfrentamos a un campo majestuoso, una gloriosa tarde de golf en un entorno único: una finca de más de 100 hectáreas (que ya es una joya) y que alberga un recorrido variado, divertido, precioso, con calles anchísimas, muy pocos bunkers (de aspecto natural) y unos greenes brutalmente movidos y divertidos. En la foto el green del 1.

A Tom Doak siempre se le califica de minimalista, y aquí lo demuestra: lo esencial del golf. Naturaleza y buen diseño. No hay bancos donde sentarse ni estatuas, no hay limpiabolas, no hay caminos de hormigón para buggies, no hay bunkers con formas extravagantes, zonas selváticas de rough ni greenes en isla. No hay promoción inmobiliaria ni adosados. Los greenes parecen naturales, ubicados en lugares insospechados, sin simetría alguna. Incluso los marcadores de los tees de salida son pequeños troncos (de viñas), así como las marcas de distancia. No se oyen coches, no se ven hoteles de lujo: todo es natural, simple. Golf, sin más.

Tom Doak es un estudioso del diseño de campos y experto en la obra del doctor Allistair Mckenzie, y muchos de sus ideas se ven reflejadas exactamente en este campo. Por ejemplo no hay apenas rough (Mckenzie solía decir que lo más detestable del golf es buscar bolas). O los greenes: enormes, con muchos contornos interesantes y zonas internas para dar muchas ubicaciones donde colocar la bandera. Muchos greenes no están exactamente en la línea de la calle, sino que reciben en ángulo. Esto hace que el jugador tenga que pensar desde qué lugar de la calle es mejor atacar al green con garantías. Un ejemplo, el green del hoyo 15, un grandioso par 5 con el green escondido.

Todos los hoyos diferentes. Cada uno de los pares 4 tiene algo especial. Los pares tres son sorprendentes; los pares cinco, sencillamente majestuosos. En especial un espectacular hoyo 15, un hoyo de esos hoyos de golf inolvidables que se disfruta en cada uno de sus más de 520 metros.

El hoyo 1 es un par 4 descendente desde la antigua casa club. La calle, anchísima, el green al fondo, aparentemente sencillo. Digo aparentemente porque el par es un buen resultado.

El hoyo 2 es un par 4 corto. Otra vez una calle anchísima y un green elevado en alto y con muchísimo movimiento El dueño del complejo (un tipo encantador que nos consultó sobre la experiencia de juego) nos explicó que estaba trabajando en mejorar la parte atrás del hoyo dos para que pudiera jugarse ahí. Un pequeño arroyo cruza el hoyo.

El hoyo 3 es un par tres también con salida en alto. El arroyo que lo cruza puede entrar en juego en función de la posición de la bandera y de la pericia del jugador.

Continúa el recorrido con un par 4 ascendente y largo. La calle está defendida por un bunker en su parte derecha. Un green desnudo y limpio, enorme y movido, espera. ¿No recuerda esto a Augusta?

El primero de los extraordinarios pares 5 continúa. Un dogleg hacia la derecha con un green muy elevado desde el cual se tienen unas vistas tremendas a muchos de los hoyos del recorrido.

Una salida en alto a una calle que desciende suavemente hacia la derecha. Desde el tee no se puede ver el green porque tenemos que superar una pequeña loma. Otro green extraordinario no espera.

Continuó el campo con otro par 4 mucho más corto en subida y en pequeño dogleg hacia la derecha. El fondo arbolado es espectacular.

El hoyo 8 es otro par 4 en U, con green en alto. Dos bunkers asimétricos nos previenen de la parte derecha.

El green en alto, amenazante y movido.

El nueve es un parte es muy serio de 180 m y con agua frontal. No hace falta colocar ningún bunker para proteger a este green. El green se protege solo con un perfil espeluznante. El estanque recoge todo el agua de la finca que servirá para regar el campo. Aquí no hay pozos ni acometidas de agua externa.

 

El hoyo más difícil de campo es un par tres en subida de más de 200 m, y a un green en diagonal que recibe con un bunker cavernoso en la parte izquierda.

El hoyo 13 es otro par 4 muy complicado. La salida parece ser recta, seguramente por un diseño anterior del campo.

Pero Tom Doak decide convertirlo en un dogleg hacia la derecha y esconder el green detrás de un arroyo.

Después del par 5 del hoyo 15, el campo continúa con otro par 5 mucho más sencillo, pero también precioso. Un dogleg continuo de izquierda a derecha que lleva a reposar al green.

El 18 es un par 4 muy largo y en subida con un gran bunker en el centro de la calle. Un green muy interesante en fuerte pendiente hacia la calle recibe al jugador. Un hoyo que tiene el inconveniente de ser el último de este gran campo de golf.

Golf de Chiberta, Biarritz (Francia)

18 de octubre de 2014 3 comentarios

biarritz-golf-chiberta_i-G-74-7449-VYMR100ZBiarritz, a principios del siglo XX, era una de las mecas europeas de la alta sociedad europea. Aristócratas, millonarios y la sociedad “más escogida” (como la llamaba el ABC) se dejaban ver en las playas de la zona, lucían joyas y vestidos suntuosos en eventos sociales, bailaban en las fiestas más rutilantes, tomaban el té en la orilla del lago, jugaban al tenis, al bridge y por supuesto al golf. Se cuenta que el Duque de Windsor, un apasionado de este deporte, hizo un singular encargo a uno de los arquitectos más afamados de su generación, Tom Simpson: Construir el campo de golf “más hermoso del planeta”. Dudo que la historia sea cierta porque el Ducado de Windsor es posterior al campo, y porque Simpson, un arquitecto serio, no aceptaría una petición tan boba. Sea o no sea cierta, este es el origen de Chiberta: un campo consistentemente alabado como uno de los grandes clásicos de Europa.

Tenía mucho interés en jugar este famoso recorrido porque cuenta con un aura de campo de primera categoría. Definido como un links en el Atlántico, aunque combina hoyos tipo links con otros más boscosos. Tom Simpson es un nombre mítico en el diseño de campos: ahí están Ballybunion, Muirfield, Morfontaine, Fontainebleau para dar fe de su excelencia. Simpson era el diseñador de cabecera de las grandes fortunas europeas: Lord Mountbatten, Leopoldo II de Bélgica, la familia Rosthschild, Sir Mortirmer Singer…) Este campo era el favorito de Javier Arana, el diseñador español más relevante. Un campo que siempre he visto en los rankings de mejores campos del mundo, aunque a decir verdad siempre en los rankings más antiguos.

Chiberta, sin duda, tuvo que ser un campo mejor de lo que es hoy. Estamos ante un recorrido muy irregular, con hoyos muy buenos combinados con otros más vulgares. Un campo que sería precioso en su virginidad inicial, pero que hoy está completamente rodeado del temible ladrillo, algunos en históricas mansiones y otros en feos bloques de apartamentos. Un campo muy corto: desde blancas es un reto asequible incluso para un handicap medio. Agradable de andar y de jugar, pero que deja a uno una triste sensación de decadencia. Aún así guarda en sus calles un cierto aroma a los diseños más clásicos, con hoyos memorables. Sobre todo en la segunda vuelta donde hay una franja (11-15) fantástica.

Resulta singular el campo de prácticas, donde en lugar de apuntar a un prado se juega a un lago con alguna bandera flotante para apuntar.

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El hoyo 1 es un par 5 con una salida relativamente ancha, aunque varios bosques amenazan ambos costados de la calle.

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Una vez superada la loma se disfruta de un tiro a un green precioso y enmarcado por una suntuosa mansión que luce un gran cartel que dice “en venta”.

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Tras cruzar la carretera, el segundo tiro es una salida ciega que se juega hacia un poste indicador. Al llegar a nuestra bola disfrutamos de un paisaje muy típico de links con el mar al fondo, un green estrecho enmarcado por bunkers bien contorneados. Un gran segundo tiro.

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Estamos ya en un links… el hoyo 3 discurre paralelo a la playa en una zona despejada. La calle cuenta con las típicas ondulaciones, vaguadas y depresiones que adornan los links británicos. La calle es relativamente estrecha y en lugar del rough tenemos una zona típica de fescue donde encontrar la bola puede ser imposible.

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El hoyo 4 es un par 3 corto y que goza de unos bunkers preciosos. Imaginen el hoyo sin chalets…

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El hoyo 5 parte de una zona pegada a la playa, por lo que lanzaremos nuestro drive bajo la atenta mirada de varios bañitas. Una salida estrecha, marcada por demasiados chalets a tiro por la parte izquierda.

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Se puede intentar llegar de dos a green, pero si no se llega la bola descansará en el fondo de un valle que ofrece un tiro ciego a un green elevado y con importantes caídas.

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Un par 3 cortito y en subida continúa. El green cuenta con una fuerta caída hacia la entrada y dos bunkers protegiendo los contornos. De nuevo encontramos demasiado bloque ensuciando el hoyo.

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El hoyo 7 es un par 4 también de distancia media. La salida en alto apunta a una calle bastante ancha aunque bien guardada por bunkers en los costados.

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Después de un largo par 3 en subida (el hoyo 8) el 9 nos devuelve a un tee entre árboles a una calle semiciega. El approach se acerca hacia la casa club, con una interesante entrada al green.

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El hoyo 10 es un par 3 de  corta distancia pero a un green realmente movido, con multitud de bunkers profundos rodeando sus cuatro costados.

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El hoyo 11 quizá sea el más notable del campo. Un par 4 con salida en alto, muy expuesta al viento, y perpendicular a la línea de mar. La calle se estrecha en el punto de aterrizaje entre bunkers a derecha e izquierda.

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El approach a un green elevado y excavado en lo alto de una duna es una preciosidad, por la magnífica protección que ofrecen los bunkers que lo escoltan.

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El hoyo 12 discurre paralelo a la línea del mar pero en sentido contrario al hoyo 5. Se trata de un par 5 típico de links, con una calle ondulada, bien bunkereada, y un green elevado y también protegido por bunkers.

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Esta es la entrada al green. Por debajo de esta calle discurre un túnel que da acceso a la playa a los residentes en la zona.

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El siguiente hoyo también discurre paralelo a la playa. Un hoyo típico de links, nuevamente con una interesante entrada protegida por bunkers.

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Después de un par 3, el hoyo 15 se adentra de nuevo en la zona boscosa con un par 4 que cuenta con una salida preciosa, muy bien protegida por laderas naturales antes de la calle. Es un par 4 recto y muy largo, de algo más de 400 metros.

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Ya en pleno pinar el siguiente hoyo también se traza de forma recta hacia un green elevado. Dos bunkers protegen la entrada de green a los lados.

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El hoyo 17 es un par 4 corto y llegable desde el tee de salida, una salida en alto pero prácticamente ciega. Más seguro es acercarse al green con un pitch desde la calle, para evitar el bunker de entrada al mismo.

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Para terminar el recorrido, un hoyo 18 que me pareció un pobre final para estos segundos nueve hoyos. La salida es bastante poco obvia. Aunque la línea al green discurre en dirección al bosque de pinos, la calle se abre bastante por la derecha.

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La entrada del green desde detrás del recorrido muestra el bunker que protege por la parte derecha.

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Los mejores campos de golf del mundo: La opinión de los arquitectos

25 de julio de 2013 1 comentario

La revista Golf Course Architecture ha publicado recientemente un ranking de los mejores campos de golf del mundo. Rankings hay muchos, así que otro ranking más… ¿qué puede aportar ?

Lo interesante es que este ranking es resultado de una encuesta exclusiva entre 240 arquitectos de campos de golf. Es decir, expertos profesionales del diseño de campos, los verdaderos artistas que transforman un terreno de links, un vertedero, un bosque o un prado abandonado en una obra de arte para el disfrute de los jugadores.

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El ranking ha confiado en la profesionalidad y criterio de los arquitectos, sin excluir que ellos se voten a sí mismos de forma descarada. Los resultados avalan estos resultados, ya que más de un 62% de los campos votados son campos históricos (de antes de 1960). Tampoco se han establecido intrincados criterios de clasificación, sino que se ha confiado en que cada votante defina su propio criterio y vote. Sí se preguntaba por los criterios empleados, y éste es el resumen de lo que define un gran campo: la localización parece importante (algunos emplazamientos son únicos, o la integración con el paisaje, o incluso el tiempo, es decir, la posibilidad de viento, lluvia y sol en una misma ronda), los greenes bien diseñados, la edad del campo (y cómo éste envejece como el buen vino), pero sobre todo y ante todo,  la diversión: un gran campo de golf es un campo divertido de jugar.

Otras consideraciones interesantes:

  • ¿Quién es el mejor arquitecto de campos de golf (el que tiene más campos en el top 100)? Los clásicos arrasan: el gran Harry S. Colt (con 14 campos del top 100), seguido por Old Tom Morris (10), Alister MacKenzie (8), Pete Dye (6), Tom Simpson (4), AW Tillinghast (4), Herbert Fowler (4) y Jack Nicklaus (4).
  • ¿Cuándo se diseñaron los mejores campos? La década dorada fue la de los 20, con 20 campos, seguida de la década de 1890s, con 15 campos. Desde 1980 hay una tendencia creciente por lo que parece que estamos entrando en una nueva edad de oro.
  • ¿Dónde están los mejores campos de golf? No hay sorpresas: el Reino Unido agrupa 42 campos (18 en Escocia, 17 en Inglaterra, 5 en Irlanda y 2 en Irlanda del Norte) y Estados Unidos,  41 campos. En España, 1 campo en el top 100.

Aquí está el Top 100 (click aquí para ver el informe completo):

  1. St Andrews (Old), Scotland
  2. Cypress Point, USA
  3. Pine Valley, USA
  4. Augusta National, USA
  5. National Golf Links of America, USA
  6. Royal County Down, Northern Ireland
  7. Shinnecock Hills, USA
  8. Pebble Beach, USA
  9. Royal Dornoch, Scotland
  10. Royal Melbourne (West), Australia
  11. Muirfield, Scotland
  12. Turnberry (Ailsa), Scotland
  13. Ballybunion (Old), Ireland
  14. Oakmont, USA
  15. Pinehurst (No.2), USA
  16. Sand Hills, USA
  17. Royal Portrush (Dunluce), Northern Ireland
  18. North Berwick, Scotland
  19. Kingsbarns, Scotland
  20. Pacific Dunes, USA
  21. Merion (East), USA
  22. Sunningdale (Old), England
  23. Lahinch, Ireland
  24. Carnoustie, Scotland
  25. Kingston Heath, Australia
  26. Royal Birkdale, England
  27. Royal St Georges, England
  28. San Francisco, USA
  29. Cruden Bay, Scotland
  30. Seminole, USA
  31. Winged Foot (West), USA
  32. Crystal Downs, USA
  33. Kiawah Island (Ocean), USA
  34. Prairie Dunes, USA
  35. TPC Sawgrass, USA
  36. Portmarnock, Ireland
  37. Gleneagles (Kings), Scotland
  38. Muirfield Village, USA
  39. Riviera, USA
  40. Swinley Forest, England
  41. Royal Troon, Scotland
  42. Chicago, USA
  43. New South Wales, Australia
  44. Castle Stuart, Scotland
  45. Valderrama, Spain
  46. Bethpage (Black), USA
  47. Whistling Straits (Straits), USA
  48. Metropolitan, Australia
  49. Friar’s Head, USA
  50. Tobacco Road, USA,
  51. Walton Heath (Old), England
  52. Royal Aberdeen, Scotland
  53. Sunningdale (New), England
  54. Morfontaine, France
  55. Utrecht De Pan, Netherlands
  56. St Andrews (New), Scotland
  57. Spyglass Hill, USA
  58. Royal Liverpool, England
  59. Prestwick, Scotland
  60. Maidstone, USA
  61. Barnbougle Dunes, Australia
  62. Woodhall Spa (Hotchkin), England
  63. Trump International, Scotland
  64. Royal Cinque Ports, England
  65. Casa de Campo, Dominican Republic
  66. Western Gailes, Scotland
  67. Machrihanish, Scotland
  68. Noordwijk, Netherlands
  69. Mid Ocean Club, Bermuda
  70. Royal Lytham & St Annes, England
  71. Cape Kidnappers, New Zealand
  72. Los Angeles (North), USA
  73. The Country Club, USA
  74. Shoreacres, USA
  75. European Club, Ireland
  76. Harbour Town, USA
  77. Formby, England
  78. The Island, Ireland
  79. Baltrusol (Lower), USA
  80. Monterey Peninsula (Shores), USA
  81. St George’s, Canada
  82. Saunton (East), England
  83. Pasatiempo, USA
  84. Bandon Trails, USA
  85. Chantilly, France
  86. Rye, England
  87. The Berkshire (Blue), England
  88. Cabo Del Sol, Mexico
  89. St George’s Hill, England
  90. Wentworth (West), England
  91. Capilano, Canada
  92. Fishers Island, USA
  93. Loch Lomond, Scotland
  94. Kinloch, New Zealand
  95. Olympic Club (Lake), USA
  96. Torrey Pines (South), USA
  97. Peachtree, USA
  98. Shadow Creek, USA
  99. Honors Course, USA
  100. Woking, England
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