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El US Open de 1962: el primer grande de Jack Nicklaus

2 de mayo de 2012 Deja un comentario

En 1962, un rookie de 22 años llamado Jack Nicklaus, ganador del US Amateur, gana su primer major a Arnold Palmer, “The King”, en Oakmont Country Club en Pensilvania, muy cerca de la casa de Palmer. Arnold era el rey, el número 1 absoluto de este deporte y una gran estrella en Estados Unidos, y en ese año ya se había proclamado campeón del Open Championship y del Masters, además de otros 5 torneos. En el Phoenix Open Invitational de ese año ganó con una ventaja de 12 golpes sobre el segundo, el propio Jack Nicklaus. Para el Oso Dorado, éste fue su primer título profesional. Para el rey Palmer este torneo fue una maldición: no volvió a ganar un US Open, quedando segundo 4 veces en 6 años. Para todos, en este major comienza una de las más bonitas rivalidades de la historia del golf.

Palmer desaprovechó una ventaja de 3 golpes en la última jornada. El torneo terminó con los dos jugadores empatados después de 72 hoyos con 283 golpes (-1).

En el play-off disputado el lunes, y con los 22.000 espectadores apoyando a Palmer y ridiculizando a Nicklaus, éste comenzó arrollador y se puso 4 golpes por delante en 6 hoyos.  Arnold protagonizó una de sus habituales remontadas para ponerse uno abajo, pero el rookie consiguió destrozarle al final. El problema de Palmer fue claramente el putt: hizo 13 escalofriantes tripateos en los 90 hoyos jugados del US Open. Nicklaus sólo hizo un green a tres putts, en el primer hoyo del play off.

La USGA acaba de estrenar un vídeo sobre este histórico primer major de Jack Nicklaus.

Sugerencia: Canal+Golf, ¿podríais emitirlo como previa del US Open?

ACTUALIZACIÓN: Previo al US Open del 2012, Canal+ Golf emitió este programa y otros similares de US Open históricos. ¡Gracias!

Cómo ganar un torneo después de perder un playoff

15 de abril de 2012 Deja un comentario

He visto recientemente un programa de “Academia Golf Plus” sobre psicología. El tema era la actitud que hay que tener para jugar un play off. Ilustraban los comentarios con lo que le ocurrió a David Toms en el The Players del 2011 (luego añado dos ejemplos más muy recientes).  Toms llegaba a este torneo, el “quinto major”,  después de 8 años de sequía.

En el 16, un par 5, Toms,  líder con un golpe de ventaja, arriesga para ir a green y se va al agua. Comete bogey, y K.J. Choi se pone co-líder. En el 17 Choi consigue un gran birdie y lidera por un golpe. Toms responde en el 18 y consigue con un putt de 8 metros un birdie buenísimo y van a jugar el play off. El lenguaje corporal de Toms es de alivio tremendo por no haber perdido un torneo que tenía en el bolsillo, y llega algo revolucionado al play off. Pierde cruelmente al fallar un putt de 1 metro en el 17 del TPC de Sawgrass.

La televisión entrevista a un hundido Toms: sus palabras son extraordinarias. Dice que está “feliz porque después de 8 años ha podido pelear por el triunfo”, que ha jugado bien, que necesita mejorar el putt y que está muy satisfecho del trabajo de toda la semana.

La semana siguiente Toms gana el Crowne Plaza Invitational en el Colonial Country Club, y en la entrevista posterior dice: “Hoy le he echado agallas. He luchado y he ganado”.

Este año hemos visto una situación similar, cuando Kyle Stanley perdió en Torrey Pines el Farmers Insurance Open en el playoff ante Brand Snedeker al irse al agua en el último hoyo. Al empezar el día tenía 5 golpes de ventaja. Está hundido pero sus palabras el lunes son positivas. La semana siguiente gana el Waste Management Phoenix Open.

El psicólogo de Canal+ Golf decía que en golf hay que aceptar que hay días malos y que son mayoría. No hay que dramatizar las derrotas. Así saldrán los buenos golpes.

Esta semana Louis Ousthizeen ha ganado el torneo de Malasia del Circuito Europeo después de perder un play off en el Masters. Creo que su victoria empezó a cimentarse escuchando la entrevista final en el Masters. Louis dice: “Un gran día, me lo he pasado muy bien, he jugado bien al golf, estoy contento, he podido luchar por el triunfo, grandioso golpe de Bubba…” Nada de “he jugado mal” o “esto es un desastre” o “no tengo nivel para ganar un major” .

Grande Louis Ousthizeen.