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El feliz accidente de Old Tom Morris

Muchos descubrimientos importantes se han producido por azar a lo largo de la historia. Colón no tenía previsto encontrar un continente nuevo en su ruta hacia las Indias. El ejemplo más afortunado (para la humanidad) es el del escocés Alexander Fleming que, en 1928, descubrió la penicilina por accidente mientras investigaba la gripe.

Hay otro descubrimiento azaroso de importancia capital en la historia del golf. En 1851, mientras construía el green del 10 del campo de Prestwick, el escocés Tom Morris, sufrió un accidente que cambiaría para siempre la superficie de los greenes.

(La foto corresponde a Tom Morris en el primer Open Championship en Prestwick, en 1860).

El green estaba en una pésima condición y Old Tom decidió moverlo unos metros hacia atrás, un trabajo manual que realizó él sólo durante semanas. En pleno trabajo, un día se le derramó por el nuevo green un barril lleno de arena. Old Tom seguramente maldijo su torpeza. Pero cuando llegó la primavera, descubrió con asombro cientos de brotes de hierba en la parte más arenosa del green, mientras que el resto permanecía desnudo de brotes.

Rápidamente empezó a coger puñados de arena de un bunker y cubrió todas las zonas libres de arena. Los socios protestaron: ¿Era esto un green o un bunker con hoyo? Pero Tom Morris no se inmutó. Sabía que estaba detrás de algo grande. Y cuando llegó el verano, el green parecía el tapete de una mesa de billar.

Old Tom había descubierto el recebo de greenes (top-dressing), una técnica de cuidado de greenes que se emplea hoy.

Su frase favorita se convirtió en un lema: “¡Más arena!”.

Y cuando los jugadores protestaban, él siempre decía que “la arena es la vida de un green, igual que la carne para un hombre”.

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  1. 24 de septiembre de 2012 de 18:02
  2. 21 de mayo de 2014 de 08:52

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